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Congo kicks off roadmap for wheat flour fortification with iron to combat malnutrition / Le Congo lance la fortification de la farine en fer pour lutter contre la malnutrition

Brazzaville, Congo,14 November 2008 – The roadmap for wheat flour fortification was launched last Wednesday, November 12th, in Pointe Noire, (Congo’s economic capital) by the Government in partnership with the MINOCO (a Congolese Miller) and the support of the United Nations Children's Fund (UNICEF).The roadmap aims to reduce the prevalence of iron deficiency anemia among children and pregnant women by at least 30% by 2013, through the fortification of wheat flour with iron and folate. Thus at least 80% of flour provided on the market of the Congo will be fortified with iron by the year 2013.

The Republic of the Congo is hard hit by the "silent hunger," in particular Iron deficiency anemia. The nutritional disorder is a public health concern and it is caused by the lack of iron, critical for the development of hemoglobin and also contributing to intellectual development. Recent health and nutrition surveys conducted in Congo showed an alarming situation. Indeed, iron deficiency anemia affects over 400,000 children under the age of five, more than 100,000 pregnant women and more than 500,000 women of childbearing age.

Currently, Iron deficiency anemia control in Congo focuses primarily on supplementation for pregnant and women after delivery, de-worming, malaria prevention and nutritional education. The implementation of iron fortification of staple food like wheat flour will make the control more effective. The effectiveness of this intervention at a very low cost has already been demonstrated in many countries across the globe.

"The fortification of wheat flour is an effective way to fight against malnutrition. The Ministry of Health, Social Affairs and Family is firmly committed to this process and support the social marketing aspects and nutritional surveillance ", said Mrs. Emilienne Raoul, Minister of Health, Social Affairs and Family.

The government believes that the conditions to launch flour fortification in Congo are present: the wide consumption of wheat flour based products, (bread, cakes, etc..) by the large majority of the population, the control of wheat flour fortification technology and easy technology transfer, as well as the commitment of MINOCO, who produces 60% of flour consumed in Congo, and the majority of importers and the willingness of consumers to adopt the new product.

"We will grant tax incentives and exemptions to MINOCO for the importation of the required equipment in order to quickly move forward with the process of flour fortification," promised Mr. Emile Mabondzo, Minister of Industrial Development and Promotion of Private Sector.

"The Congo is the first country in Central Africa to engage in the fortification of wheat flour. It is a beacon for the development of the sub-region ", said Dr Koen Vanormelingen, UNICEF Representative in the Congo.

The meeting of Pointe Noire has created a framework for coordination with all actors involved in the production, importation and marketing of iron fortified wheat flour for the implementation of the roadmap. To this end, the Government is committed to develop the legal framework regulating manufacturing, importation and marketing of iron fortified wheat flour on Congolese territory. This has naturally motivated the commitment of MINOCO.  "We can begin the process of fortification of wheat flour right now." concluded Mr. Christophe Bardy, Director General of MINOCO.

For more information, please contact:
Hector Calderon, 00 242 578 24 27, hcalderon@unicef.org

Brazzaville, Congo, 14 novembre 2008 – Le gouvernement du Congo en partenariat avec la MINOCO (minoterie du Congo)  et avec l’appui du Fonds des Nations Unies Pour l’enfance (UNICEF), a procédé mercredi 12 novembre à Pointe Noire, capitale économique du Congo au lancement de la feuille de route pour la fortification de la farine de blé consommée au Congo.

Il s’agit pour l’essentiel, de réduire la prévalence de l’anémie ferriprive d’au moins  30% chez les enfants de moins de 5 ans et les femmes enceintes  ou allaitantes d’ici 2013, au moyen de la fortification de la farine de blé en fer et folates ; en assurant qu’au moins  80% de la farine fournie sur le marché du Congo soit fortifiée en fer  d’ici 2013.

La République du Congo est durement frappée par la « faim silencieuse » notamment l’anémie carentielle. Ce trouble nutritionnel constitue un problème crucial de santé publique et est causé par le manque de fer, élément critique pour l’élaboration de l’hémoglobine. De récentes enquêtes nutritionnelles et sanitaires menées ont révélé une situation alarmante. En effet, l’anémie ferriprive affecte plus 400.000 enfants de moins de cinq ans, plus de 100.000 femmes enceintes et plus de 500.000 femmes en âge de procréer.

Actuellement, la stratégie de lutte contre l’anémie carentielle au Congo, se focalise essentiellement sur la supplémentation des femmes enceintes et en post accouchement, le déparasitage, la prévention du paludisme et l’éducation nutritionnelle. La mise en œuvre de la fortification en fer d’un aliment de large consommation notamment, la farine de blé, permettra de rendre plus efficace la lutte contre les carences en fer au Congo. La fortification consiste à ajouter un minéral dans un aliment naturel. L’efficacité de cette intervention à un moindre coût a été démontrée dans de nombreux pays.

"La fortification de la farine de blé est un moyen efficace de lutte efficace contre la malnutrition. Le ministère de la Santé, des Affaires Sociales et de la Famille s’engage fermement dans ce processus et appuiera les volets marketing social et surveillance nutritionnelle", a indiqué Madame Emilienne Raoul, Ministre de la santé, des affaires sociales et de la famille.

La large consommation par les populations congolaises des aliments à base de farine de blé (pain, beignets); la parfaite maîtrise  de la technologie de fortification de la farine de blé et le transfert facile au plan local ainsi que l’existence d’une minoterie au Congo: MINOCO qui produit 60% de la farine consommée au Congo, sont des atouts majeurs pour atteindre les objectifs du gouvernement.

" Nous allons accorder des avantages fiscaux et des exonérations nécessaires pour l’importation des équipements  au processus de fortification fiscales à la MINOCO", a promis Monsieur Emile MABONDZO, Ministre du Développement Industriel et de la Promotion du Secteur Privé.

"Le Congo est le premier pays d’Afrique centrale à s’engager dans la fortification de la farine de blé pour mettre fin à la malnutrition. C’est une position phare pour le développement de la sous région ", a souligné le Dr Koen Vanormelingen, Représentant de l’UNICEF au Congo.

La rencontre de Pointe Noire a permis de créer un cadre de concertation avec tous les   acteurs impliqués dans le circuit de production, d’importation et de commercialisation de la farine fortifiée en fer pour la mise en œuvre de la feuille de route. A cet effet, le gouvernement a donc pris l’engagement de créer dans les délais raisonnables le cadre juridique  réglementant la fabrication, l’importation et la commercialisation de la farine fortifiée en fer sur le territoire congolais. Ce qui a naturellement motivé l’engagement de la MINOCO.

"Nous lancerons le processus de fortification de la farine de blé dès que possible",  a conclu Monsieur Christophe BARDY, Directeur Général de la MINOCO.

Pour plus d'informations, merci de contacter:
Jean-Marie Samuel Ouenabio  00 242 551 26 87  jmsouenabio@unicef.org
Hector Calderon 00 242 578 24 27 hcalderon@unicef.org

 

 

 

 

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Tackling child malnutrition | Lutter contre la malnutrition infantile (en anglais)


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