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Malnutrition in the Sahel / La malnutrition au Sahel

UNICEF/WCARO/2008/Pirozzi
© UNICEF/WCARO/2008/Pirozzi

In 2006 and 2007, UNICEF supported a series of national Nutrition and Child Survival surveys and in-depth reviews in Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania and Niger to assess child nutrition throughout the Sahel.

Summary of the major findings of these surveys and reviews

• The Sahel has some of the highest child mortality rates in the world. The regional underfive mortality rate in the Sahel is 222 per 1,000 live births (i.e. 600,000 child deaths annually). This means that one in five Sahelian children dies before age five.
• The Sahel has some of the highest acute malnutrition rates in children worldwide. The latest available surveys in these five countries show that 1.5 million children under five years of age suffer from acute malnutrition.
• Acute malnutrition is affecting primarily infants and young children. Over 80% of underfives with acute malnutrition are young children under three. An estimated 18% of children under three (i.e. 1.1 million children) suffer from acute malnutrition.
• The prevalence of acute malnutrition in the region is over emergency thresholds.
According to WHO, when the prevalence of acute malnutrition in children 6 to 59 months old is greater than 10% the nutrition situation of children is considered serious; when it is greater than 15% the nutrition situation of children is considered critical. In the Sahel, the regional prevalence of acute malnutrition is 14.5%.
• Chronic malnutrition in children is widespread and severe. An estimated 40% of underfives (i.e. 4 million children) suffer from chronic malnutrition. Moreover, 50% of underfives who are chronically malnourished suffer from severe chronic malnutrition.
• In the Sahel, malnutrition is an associated cause of 56% of child deaths. This means that more than half the child mortality burden in the Sahel is attributable to child malnutrition, which causes over 300,000 child deaths annually.
• Rates of malnutrition in children have remained over critical levels for at least a decade. These stagnant prevalence figures combined with rapid population growth translate into a 40 to 50% increase in the absolute number of malnourished children over the last ten years.
• Child malnutrition is not limited to rural areas; children living in urban areas are equally affected. National surveys showed a high prevalence of malnutrition in city centers. In Ouagadougou and N’Djamena, up to 16% of underfives suffer from acute malnutrition.
• Child malnutrition is not limited to food insecure areas. Very high rates of child malnutrition are found in regions not classified as food-insecure. For example, in Niger (2005), some of the highest rates of acute malnutrition in children were found in Zinder, a region classified among those with the lowest proportion of food-insecure households.

Determinants of malnutrition in the Sahel
In the Sahel, the major determinants of child malnutrition include:
1. Inadequate food and feeding practices in the first two years of life (breastfeeding and complementary foods and feeding practices);
2. Poor care practices for infants, young children and women particularly during pregnancy and lactation;
3. High morbidity levels and poor access to essential health services, safe drinking water and a healthy environment; 4. Women’s lack of access to education, life-saving information, and decision-making power. This leads to a vicious cycle of malnutrition and disease, the cause of unacceptably high child mortality, ill growth and poor development. Therefore, we have all the evidence we need to assert that in the Sahel, a nutrition crisis in children is underway. This region wide nutrition crisis in children requires an urgent and effective response to ensure that a range of evidence-based, low-cost, high impact interventions essential to child nutrition and survival are delivered at national scale through a combination of facility-based, outreach, and community-based implementation schemes.

Key interventions to respond to and prevent malnutrition
These essential interventions are three pronged:
• Food and feeding practices
• Health, hygiene and care practices
• Education, information and support.

These essential interventions are meant to prevent that children become malnourished and to care for malnourished children.

Prevention and care are achieved through improved:
• Prenatal nutrition for low birth weight prevention
• Breastfeeding practices in the first two years of life
• Complementary foods and feeding practices in the first two years of life
• Micronutrient nutrition in early childhood and during pregnancy and lactation
• Anemia control in early childhood, during pregnancy and lactation
• Feeding and care for children with severe malnutrition
• Women’s education and access to information and decision-making capacity.

Policy implications to reach MDG 1 and 4
If the Millennium Development Goals to reduce child malnutrition rates by half and child mortality rates by two-thirds between 1990 and 2015 are to be reached in the Sahel, changing the status quo and tackling unacceptable levels of child malnutrition needs to become a policy, programme and investment priority.

National Governments need to be in the driving seat, as the primary responsibility in the fight against child malnutrition is theirs. National governments need to acknowledge the unacceptable nutrition situation of children and act upon it through adequate and sustained policy and programme action, including the allocation of appropriate human and financial resources. United Nations agencies, humanitarian and development partners and international financial institutions need to support national efforts to prioritize the fight against child malnutrition in national development frameworks and budgets. Finally communities and community resource persons need to be involved as agents of change.

Stories from the field
The stories from Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania and Niger of the series "Malnutrition in the Sahel" demonstrate that we know what needs to be done in the fight against child malnutrition in the Sahel, we know how to do it, and we know that it works; the challenge now is to deliver these interventions on a national scale so that no child in the Sahel is denied the right to nutrition and life. The time for complacency is over. This is the time to act.

 

UNICEF/WCARO/2008/Pirozzi
© UNICEF/WCARO/2008/Pirozzi

En 2006 et 2007, l’UNICEF a conduit une série d’enquêtes nationales et des études approfondies sur la nutrition et la survie de l’enfant au Burkina Faso, au Mali, en Mauritanie, et au Tchad afin d’analyser le statut nutritionnel des enfants à travers le Sahel.

Résultats majeurs des enquêtes et études
• Le Sahel présente certains des taux de mortalité infanto-juvénile les plus élevés au monde. Le taux de mortalité chez les enfants de moins de cinq ans au Sahel est de 222 pour 1 000 naissances vivantes (soit 600 000 décès d’enfants par an). Ce qui signifie qu’un enfant sur cinq dans le Sahel meurt avant l’âge de cinq ans.
• Le Sahel présente certains des taux de malnutrition aiguë chez les enfants les plus élevés au monde. Les dernières enquêtes menées dans ces cinq pays montrent que 1,5 millions d’enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition aiguë.
• La malnutrition aiguë touche en premier les nourrissons et les jeunes enfants. Plus de 80% des enfants de moins de cinq ans souffrant de malnutrition aiguë sont des jeunes enfants de moins de trois ans. Il est estimé que 18% des enfants de moins de trois ans (soit 1,1 millions d’enfants) souffrent de malnutrition aiguë.
• La prévalence de la malnutrition aiguë dans la région dépasse les seuils d’urgence. Selon
l’OMS, lorsque la prévalence de la malnutrition aiguë chez les enfants de 6 à 59 mois est supérieure à 10%, la situation nutritionnelle des enfants est considérée comme sérieuse ; lorsqu’elle dépasse 15%, la situation nutritionnelle des enfants est alors considérée comme critique. Au Sahel, la prévalence régionale de la malnutrition aiguë est de 14.5%.
• La malnutrition chronique chez les enfants est répandue et sévère. Il est estimé que 40% des enfants de moins de cinq ans (soit 4 millions d’enfants) souffrent de malnutrition chronique. De plus, 50% des enfants de moins de cinq ans qui sont chroniquement malnutris souffrent de malnutrition chronique sévère.
• Au Sahel, 56% des décès des enfants sont attribuables à la malnutrition, la cause de plus de 300 000 décès d’enfants chaque année.
• Les taux de malnutrition chez les enfants sont restes au-dessus des seuils critiques pendant au moins une décennie. Ces prévalences stagnantes couplées à une croissance rapide de la population se traduisent par une augmentation de 40 à 50% du nombre absolu d’enfants souffrant de malnutrition dans les dix dernières années.
• La malnutrition des enfants n’est pas seulement limitée aux zones rurales ; les enfants vivant dans les zones urbaines en souffrent également. Les enquêtes nationales révèlent des hauts niveaux de prévalence dans les centres urbains. A Ouagadougou et N’Djamena, pas moins de 16% des enfants de moins de cinq ans souffrent de malnutrition aiguë.
• La malnutrition n’est pas limitée aux zones d’insécurité alimentaire. Des taux très élevés de  malnutrition chez les enfants sont rencontrés dans des régions qui ne sont pas classées comme vulnérables à l’insécurité alimentaire. Par exemple, au Niger (2005), certains des taux les plus élevés de malnutrition aiguë chez les enfants ont été trouvés à Zinder, une région classée parmi celles ayant les proportions de ménages vulnérables à l’insécurité alimentaire les plus faibles.

Déterminants de la malnutrition au Sahel
Au Sahel, les déterminants majeurs de la malnutrition chez les enfants incluent :
• Des pratiques d’alimentation inadéquates dans les deux premières années de la vie (allaitement maternel et alimentation de complément à l’allaitement maternel) ;
• Des pratiques inadéquates de soins pour les nourrissons, les jeunes enfants et les femmes, particulièrement pendant la grossesse et la lactation ;
• Des niveaux de morbidité élevés et un accès limité aux services de santé essentiels, à l’eau propre et à un environnement sain ;
• Le manque d’accès des femmes à l’éducation, aux informations sur les pratiques qui sauvent, et au pouvoir de décision.
Ces faits engendrent le cercle vicieux de la malnutrition et de la maladie, cause de taux de mortalité inadmissibles chez les enfants, d’une croissance ponctuée de maladies et d’un développement limité.
Par conséquent, nous avons toutes les preuves nécessaires pour affirmer qu’au Sahel, une crise nutritionnelle chez les enfants est en cours. Cette crise nutritionnelle d’ampleur régionale exige une réponse urgente et efficace Pour assurer que des interventions qui ont fait leurs preuves, peut coûteuses et d’un grand impact, essentielles pour la nutrition et la survie de l’enfant, soient mises en oeuvre a l’échelle nationale, au niveau des structures de santé et des communautés.

Interventions clés pour lutter contre la malnutrition
Ces interventions essentielles sont regroupées autour de trois axes majeurs :
• Les pratiques d’alimentation et de nutrition
• Les pratiques de santé, d’hygiène et de soins
• L’éducation, l’information et le soutien.

Ces interventions essentielles ont pour but d’éviter la malnutrition chez les enfants et de porter secours aux enfants malnutris.

La prévention et la prise en charge peuvent être atteintes à travers une amélioration:
• De la nutrition en période prénatale pour prévenir le faible poids à la naissance
• Des pratiques d’allaitement maternel dans les deux premières années de la vie
• Des pratiques d’alimentation de complément dans les deux premières années de la vie
• Des apports en micronutriments dans la petite enfance et pendant la grossesse et la lactation
• Du contrôle de l’anémie dans la petite enfance, pendant la grossesse et la lactation
• De l’alimentation et soins pour les enfants souffrant de malnutrition
• De l’éducation des femmes et de leur accès à l’information et au pouvoir de décision.

Implications en matière de politiques publiques pour atteindre les OMD 1 et 4
Pour atteindre, au Sahel, l’Objectif du Millénaire de réduire de moitié les taux de mortalité chez les enfants de moins de cinq ans et les taux de malnutrition chez les enfants (1990-2015), la lutte contre les taux de malnutrition inadmissibles rencontrés au Sahel doit se traduire en politiques, programmes et investissements prioritaires. Les gouvernements doivent conduire ce processus, car ils sont les premiers responsables de l’état nutritionnel de leurs enfants. Les gouvernements doivent assumer la situation nutritionnelle de leurs enfants et agir à travers des politiques et des programmes durables, incluant l’allocation de ressources humaines et financières appropriées. Les agences des Nations Unies, les partenaires humanitaires et du développement doivent soutenir les efforts nationaux pour prioriser, dans les politiques et budgets nationaux, la lutte contre la malnutrition des enfants. Enfin, les communautés et les personnes ressources de ces communautés doivent être impliquées comme les agents du changement.

Reportage du terrain
Ces histoires réelles venues du Bukina Faso, du Mali, de la Mauritanie, du Niger et du Tchad démontrent que nous savons ce qui doit être fait pour lutter contre la malnutrition des enfants au Sahel, que nous savons comment le faire, et que nous savons que cela donne de bons résultats ; le défi est maintenant de mettre en oeuvre ces interventions à l’échelle nationale dans chacun des pays du Sahel, afin que les droits à la nutrition et à la vie ne soient plus, pour les petits Sahéliens, des formules creuses. Le temps de la complaisance est terminé. C’est le moment d’agir.

Mali: promoting exclusive breastfeeding in "baby-friendly" maternities / Mali: promouvoir l'allaitement maternel exclusif dans les maternités "amies des enfants"
Clearly exhausted after a difficult delivery, Aminata Lea rests under a bednet in the maternity ward of the health centre in Djenné, 380 km northeast of Bamako, the capital of Mali.

Mauritania: promoting complementary feeding for young children / Mauritanie: promouvoir l'aliment de complément pour le jeune enfant
After the harvest, the women of Sabou Allah village, 355 km southeast of Nouakchott, prepare what they call the “five measures.”

Niger: tackling moderate malnutrition / Niger: lutter contre la malnutrition modérée
Hundreds of women and children are queuing behind the health centre in Mari, a village in western Niger.

Niger: tackling severe malnutrition / Niger: lutter contre la malnutrition sévère
The ward houses around 15 beds where mothers sleep next to children who gaze out emptily.

Chad: growth monitoring and promotion / Tchad: suivi et promotion de la croissance
After losing her first-born son when he was only two, Seide Douta told herself that she had to go about things differently with her newborn daughter.

Burkina Faso: educate girls to prevent malnutrition / éduquer les filles pour prévenir la malnutrition
Mamata Kabore, 12, wears a green t-shirt bearing the name of her country, Burkina Faso.

 

 
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