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Un geste tout simple : le lavage des mains avec du savon

© UNICEF/Perozzi

Une récente étude parue dans “The Lancet Infectious Diseases Journal” démontre que de 42% à 47% de toutes les diarrhées pourraient être évités si les gens se lavaient les mains avec du savon. De telles améliorations sauvent la vie des enfants et améliorent la qualité de leur cadre de vie.

 En plus d’abaisser les taux de diarrhée, une meilleure élimination des excréta et le lavage des mains auront un impact significatif sur les infections parasitaires, les infestations vermineuses et le trachome – première cause de cécité dans le monde. La poliomyélite est une autre maladie d’importance mondiale. Pendant des siècles la seule ligne de défense que nous avions contre cette maladie d’origine fécale à transmission orale était un assainissement amélioré. Avec le développement de vaccins efficaces dans les années 1950, l’importance de l’assainissement dans la lutte contre la polio a été souvent oubliée. Les résultats de recherches récentes – qui suggèrent que le lavage des mains avec du savon peut également contribuer de manière significative à la réduction d’Infections Respiratoires Aiguës – représentent une nouvelle particulièrement excitante. Des résultats préliminaires à ce sujet indiquent que ces réductions pourraient atteindre jusqu’à 40 pour cent. Si ces résultats peuvent être reproduits par d’autres études, cela signifiera que le lavage des mains avec du savon est, de loin, l’intervention la plus rentable en matière de réduction de mortalité et de morbidité infantiles étant donné que les infections respiratoires aiguës et la diarrhée représentent les deux principales causes de décès des enfants à travers le monde.

Une enquête réalisée au Sénégal révèle que seulement mamans se lavent les mains avant de nourrir leur enfant  12 % ou après avoir été aux toilettes 31 %. Au Ghana seulement 16 % des mamans se lavent leurs mains après avoir nettoyé leur enfant souillé

 

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Année internationale de l'assainissement 2008


Water and Sanitation in the Region
Eau et assainissement dans la région


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The Public-Private Partnership for Handwashing is a global initiative to promote handwashing with soap to reduce diarrhoea, a major cause of child mortality in many countries today


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