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Convención sobre los Derechos del Niño

¿Qué es la Convención sobre los Derechos del Niño?
La Convención sobre los Derechos del Niño es un tratado internacional que reconoce los derechos humanos de los niños y las niñas, definidos como personas menores de 18 años. En 41 artículos de fondo, establece en forma de ley internacional que los Estados Partes deben asegurar que todos los niños —sin ningún tipo de discriminación— se beneficien de una serie de medidas especiales de protección y asistencia; tengan acceso a servicios como la educación y la atención de la salud; puedan desarrollar plenamente sus personalidades, habilidades y talentos; crezcan en un ambiente de felicidad, amor y comprensión; y reciban información sobre la manera en que pueden alcanzar sus derechos y participar en el proceso de una forma accesible y activa.

¿Cómo se decidió el contenido de la Convención sobre los Derechos del Niño?
Las normas que aparecen en la Convención sobre los Derechos del Niño fueron negociadas durante un periodo de diez años por gobiernos, organizaciones no gubernamentales, promotores de los derechos humanos, abogados, especialistas de la salud, asistentes sociales, educadores, expertos en el desarrollo del niño y dirigentes religiosos de todo mundo. El resultado es un documento consensuado que tiene en cuenta la importancia de los valores tradicionales y culturales para la protección y el desarrollo armonioso del niño. Refleja los principales sistemas jurídicos del mundo y reconoce las necesidades específicas de los países en desarrollo.

¿De qué manera protege la Convención estos derechos?
Al haber aceptado el cumplimiento de las normas de la Convención, los gobiernos están obligados a armonizar sus leyes, políticas y prácticas con las normas de la Convención; a convertir estas normas en una realidad para los niños; y a abstenerse de tomar cualquier medida que pueda impedir o conculcar el disfrute de estos derechos. Los gobiernos están también obligados a presentar informes periódicos ante un comité de expertos independientes sobre los progresos alcanzados en el cumplimiento de todos los derechos.

¿De qué manera la comunidad internacional verifica y apoya los avances en la aplicación de la Convención?
El Comité de los Derechos del Niño con sede en Ginebra, es un organismo compuesto por expertos independientes elegidos internacionalmente, el cual verifica la aplicación de la Convención, exhortando a los gobiernos que han ratificado el tratado a que sometan informes periódicos sobre la situación de los derechos de los niños en sus países. El Comité analiza y comenta estos informes y alienta a los estados a que tomen medidas especiales y establezcan instituciones especiales para la promoción y protección de los derechos de la infancia. Cuando es necesario, el Comité solicita asistencia internacional a otros gobiernos y asistencia técnica a organizaciones como el UNICEF.

¿Cuál es la nueva perspectiva del niño en la Convención?
La Convención refleja que los niños ya no son ni la propiedad de sus padres ni los beneficiarios indefensos de una obra de caridad. Son seres humanos y los titulares de sus propios derechos. Según la perspectiva que presenta la Convención, el niño es un individuo y un miembro de una familia y una comunidad, con derechos y responsabilidades apropiados para su edad y su madurez. Reconocer los derechos de la infancia de esta forma permite concentrarse en el niño como un ser integral. Si en una época las necesidades de los niños se consideraron un elemento negociable, ahora se han convertido en derechos jurídicamente vinculantes.

¿Por qué es especial la Convención?
La Convención:
• Se aplica en casi toda la comunidad de naciones, con lo que ofrece un marco ético y jurídico común que permite formular un programa dedicado a los niños. 
• Representa la primera vez en que se realizó un compromiso formal para asegurar el cumplimiento de los derechos humanos y verificar los progresos alcanzados en materia de la infancia.
• Los derechos de los niños no son derechos especiales, sino más bien los derechos fundamentales integrales a la dignidad humana de toda las personas, incluidos los niños. Los derechos generan obligaciones y responsabilidades que deben ser cumplidas y respetadas por todos.
• Ha sido aceptada incluso por entidades no estatales. El Ejército Popular de Liberación del Sudán, un movimiento rebelde en el sur del Sudán, es un ejemplo.
• Es un elemento de referencia para muchas organizaciones que trabajan con los niños o en favor de ellos, incluidas las ONG y las organizaciones del sistema de las Naciones Unidas.
• Reafirma que todos los derechos son importantes y esenciales para el desarrollo pleno del niño y la importancia de dirigirse a todos y cada uno de los niños.
• Reafirma la noción de que el Estado es responsable por el cumplimiento de los derechos humanos, y los valores de transparencia y escrutinio público asociados con ella.
• Promueve un sistema internacional de solidaridad diseñado para alcanzar el cumplimiento de los derechos de los niños. Utilizando como punto de referencia el proceso de presentación de informes que establece la Convención, se exhorta a los países donantes a que ofrezcan su asistencia en aquellas esferas en que se han definido necesidades concretas; asimismo, los países beneficiarios tienen que encauzar hacia estas esferas la asistencia al desarrollo que reciben del exterior.
• Subraya y defiende la función de la familia en las vidas de los niños.

¿De qué manera define la Convención a los niños y las niñas?
La Convención define como "niño" o "niña" a toda persona menor de 18 años, a menos que las leyes pertinentes reconozcan antes la mayoría de edad. En algunos casos, los Estados tienen que mantener una coherencia a la hora de definir las edades de referencia, como la edad para trabajar y la edad para terminar la educación obligatoria; pero en otros casos, la Convención no deja equívocos cuando se trata de establecer los límites, como ocurre en el caso de la prohibición de condenar a la pena capital o la pena de muerte a una persona menor de 18 años.

¿Cuántos países han ratificado la Convención?
Ha habido más países que han ratificado la Convención que cualquier otro tratado de derechos humanos en la historia: Para finales de 2005, un total de 192 países habían firmado y/o ratificado la Convención.

¿De qué manera utiliza UNICEF la Convención?
El Secretario General de las Naciones Unidas ha solicitado la incorporación de todas las cuestiones relativas a los derechos humanos de la infancia en todas las esferas de las operaciones de las Naciones Unidas; por ejemplo, la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) en su mandato relativo a los niños refugiados, o la Organización Internacional del Trabajo en su compromiso para eliminar el trabajo de la niñez. Tal como se expresa en la Declaración de la Misión, UNICEF tiene la misión de "promover la protección de los derechos del niño" y "se esfuerza por conseguir que esos derechos se conviertan en principios éticos perdurables y normas internacionales de conducta hacia los niños." UNICEF promueve los principios y las disposiciones de la Convención y la incorporación de los derechos de los niños de una forma sistemática en sus tareas de promoción, programación, verificación y evaluación. Además de concentrarse en la supervivencia y el desarrollo del niño, UNICEF debe considerar la situación de todos los niños, analizar mejor el entorno económico y social, establecer alianzas para fortalecer la respuesta (incluida la participación de los propios niños), apoyar intervenciones sobre la base de la no discriminación y actuar considerando siempre el interés superior del niño.

¿Qué medidas tienen que tomar los gobiernos por indicación de la Convención sobre los Derechos del Niño y el Comité de los Derechos del Niño?
Por medio del análisis de los informes de los países, el Comité exhorta a todos los sectores del gobierno a que utilicen la Convención como un punto de referencia en la elaboración y aplicación de políticas para:
• Formular un amplio programa nacional para los niños.
• Establecer organismos o mecanismos permanentes para promover la coordinación, la verificación y la evaluación de las actividades de todos los sectores gubernamentales.
• Velar para que todas las leyes sean plenamente compatibles con la Convención.
• Aumentar la presencia de los niños en los procesos de formulación de políticas de todos los sectores del gobierno mediante la introducción de una evaluación de los efectos de las medidas sobre los niños.
• Realizar un análisis presupuestario adecuado para establecer la proporción de fondos públicos que se emplean en los niños, asegurando que estos recursos se utilicen de forma efectiva.
• Asegurar que sea recopilada una cantidad suficiente de datos y así utilizarlos para mejorar la situación de todos los niños en todas las jurisdicciones.
• Incrementar la toma de conciencia y difundir información sobre la Convención mediante programas de formación destinados a todas las personas que participan en la formulación de políticas gubernamentales y que trabajan con o para los niños.
• Involucrar a la sociedad civil —incluidos los propios niños— en el proceso de aplicación y concienciación de la opinión pública sobre los derechos de la infancia.
• Establecer por ley, oficinas independientes —defensores del pueblo, comisiones u otras instituciones— para promover y proteger los derechos de la infancia.

Además de apoyar los programas del país, ¿de qué manera asiste UNICEF a los gobiernos en la promoción de los derechos de la infancia?
Las labores de UNICEF incluyen tareas de promoción, cooperación y asistencia técnica.
• UNICEF realiza actividades de promoción —mediante publicaciones, campañas de concienciación y participación en las principales conferencias internacionales y declaraciones públicas— y colabora con las personas responsables de la formulación y la aplicación de leyes y políticas públicas.
• UNICEF coopera con los gobiernos donantes y los gobiernos del mundo en desarrollo. Los programas que reciben asistencia de UNICEF procuran garantizar los derechos sociales y económicos de los niños mediante la prestación de servicios esenciales como la salud y la educación y la mejora del acceso a una buena nutrición y a la atención. El UNICEF también concentra sus esfuerzos en el presupuesto del gasto público, que alienta a los gobiernos a asignar un 20% de sus presupuestos a los servicios básicos. Además,  UNICEF apoya todos los esfuerzos destinados a corregir las prácticas desiguales y la discriminación, que son las causas directas e indirectas de la privación que padecen los niños y las mujeres.
• UNICEF coopera con otras organizaciones internacionales —sobre todo con las que integran el sistema de las Naciones Unidas, tal como lo ilustra el proceso del Marco de Asistencia para el Desarrollo de las Naciones Unidas— y las instituciones financieras internacionales.
• UNICEF establece alianzas con las organizaciones de la sociedad civil, en las que participen niños, familias y otros miembros de las comunidades.
• UNICEF ofrece apoyo y asistencia técnica al Comité de los Derechos del Niño.
• UNICEF se concentra en los recursos sostenibles y alienta la verificación y la evaluación constantes de los programas.

¿Cuáles son las esferas en que la Convención sobre los Derechos del Niño ha sido más eficaz?
La Convención ha inspirado en todas las regiones del mundo un proceso de aplicación nacional de sus normas y de cambio social. Los ejemplos que se citan aquí son una mera muestra y no son exhaustivos.
• Incorporar los principios de los derechos humanos en la legislación. La ratificación casi universal de la Convención sobre los Derechos del Niño ha impulsado la ratificación de otros instrumentos fundamentales de derechos humanos y la incorporación en la legislación local de los principios consagrados en estos instrumentos.
Ejemplos:
Entre los acontecimientos más importantes se encuentran los cambios en los procedimientos jurídicos para la adopción internacional de los niños de Burundi; la ratificación por parte de Mozambique y Santo Tomé y Príncipe de la Convención para la prohibición de las minas terrestres (cuyo nombre completo es el de Convención sobre la prohibición del uso, del almacenamiento, de la producción y de la transferencia de minas antipersonal y sobre su destrucción); un análisis de la Ley de Atención del Niño en Sudáfrica; y la aprobación en 1998 de la Ley de Disposiciones Especiales sobre los Crímenes Sexuales en la República Unida de Tanzania. Los derechos de la infancia, así como los principios de los derechos humanos, están reflejados en el nuevo borrador de la constitución de la República Democrática del Congo, que garantiza la educación gratuita y prohíbe el reclutamiento en el ejército antes de los 18 años. En Etiopía, la nueva constitución, así como diversas leyes, recogen disposiciones sobre los derechos de los niños y las mujeres. En Mauricio, 23 leyes nacionales fueron enmendadas y aprobadas bajo la Ley de la Asamblea Nacional para la Protección de los Niños (Miscelánea) y otras leyes, siguiendo las disposiciones de la Convención. En Azerbaiyán, una ley sobre los derechos de la infancia fue aprobada en 1998, mientras que en Rumania, la reforma de una política nacional está relacionada con los niños que reciben atención pública. En Malasia se aprobó una nueva ley, la Ley del Niño Malayo, que se basa en las disposiciones de Convención. En 16 países de la región de las Américas y el Caribe, las leyes nacionales han sido armonizadas con la Convención sobre los Derechos del Niño; entre ellos, Venezuela ha aprobado leyes importantes sobre los derechos de la infancia y Chile, Panamá y Uruguay han preparado códigos sobre la infancia; Panamá y Uruguay han promulgado también reformas jurídicas en el ámbito de la justicia juvenil. Las enmiendas constitucionales en el Brasil reflejan los derechos de la infancia. Recientemente, el Congreso de México acordó apoyar la Ley Nacional para la Protección de los Derechos del Niño.
• Establecimiento de organismos interdepartamentales y multidisciplinarios. Varios países han establecido organismos interdepartamentales y multidisciplinarios para promover iniciativas de política, asegurar la coordinación de políticas y verificar los progresos alcanzados en la puesta en vigor de la Convención. Estos organismos incluyen a menudo autoridades locales —por ejemplo, los alcaldes "como defensores de los derechos de los niños"— así como representantes de la sociedad civil.
• Aplicar el principio de la no discriminación. La Convención sobre los Derechos del Niño exhorta a los Estados a que reconozcan, presten atención y reintegren en la sociedad a los niños olvidados y marginados: a los niños que viven o trabajan en las calles, a los niños refugiados no acompañados, a los niños que padecen formas ocultas de trabajo explotador, a los niños que se compran y venden en las fronteras.
• Organización de sistemas de justicia para los niños. Junto a las minuciosas normas de las Naciones Unidas sobre justicia juvenil, los principios de la Convención exhortan a los estados a establecer sistemas separados de justicia para los jóvenes. Estos sistemas procuran evitar, siempre que sea posible, tratar a los niños como criminales y privarlos de la libertad. En lugar de ello, hacen hincapié en la rehabilitación y la reintegración, procurando limitar las políticas populistas de castigo que en realidad conducen a una mayor criminalidad y violencia.

 

 
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