Zimbabwe

En medio del colapso de los servicios de agua y salud, en Zimbabwe se registran 500 casos de cólera mortales

Imagen del UNICEF
© AP Photo
En Harare, varios niños y niñas esperan turno para recibir agua potable suministrada por UNICEF. El brote de cólera que castiga a Zimbabwe ha causado ya varios centenares de muertes.

HARARE, Zimbabwe, 3 de diciembre de 2008 – Zimbabwe sufre en estos días el peor brote de cólera del que se tenga memoria en años recientes. Hasta la fecha se han registrado en todo el país más de 12.000 casos de esa enfermedad, de los cuales 565 han sido fatales.

“Este brote supera nuestra capacidad de respuesta”, afirma Tsitsi Singizi, Oficial de Comunicación de la Oficina de UNICEF en Zimbabwe, “y está adquiriendo carácter de endemia, ya que se han registrado casos de cólera en nueve de las 10 provincias del país”.

UNICEF ha comenzado a suministrar a las comunidades afectadas botiquines médicos diseñados especialmente para combatir el cólera, así como elementos para la obtención y purificación del agua. También ha hecho entrega de gasolina para los vehículos del Ministerio de Agua y ha brindado apoyo a diversos centros de tratamiento del cólera.

“Es como combatir un incendio”, expresa la Sra. Singizi. ”Algunos ciudadanos de Zimbabwe han viajado a la vecina Sudáfrica para obtener tratamiento”.

El colapso de la infraestructura

Aún antes del actual brote, la población de Zimbabwe sufría los efectos de la inflación galopante, la carencia de alimentos y la reducción creciente de los servicios sociales, especialmente los de los sectores de la educación y la salud. Ahora, el país confronta el colapso total de la infraestructura necesaria para prevenir y tratar las enfermedades como el cólera.

Imagen del UNICEF
© AP Photo/Tsvangirayi Mukwazhi
En Musina, una madre espera junto a su hija para recibir tratamiento médico. En las últimas 2 semanas, más de 200 pobladores afectados por el cólera han recibido atención médica en el hospital de esta localidad de Zimbabwe, sobre la frontera con Sudáfrica
“Se trata, principalmente, de la incapacidad de los servicios municipales y los organismos oficiales de gestión del agua en lo que concierne al suministro de agua potable y la eliminación de las aguas servidas”, añade la Sra. Singizi. ”Al mismo tiempo, se ha producido un colapso del sistema de atención de la salud, con lo cual es imposible brindar tratamiento adecuado al elevado número de personas infectadas”.

La respuesta de UNICEF en Zimbabwe

UNICEF ha anunciado un plan de respuesta de emergencia de 120 días de duración, durante los cuales se redoblarán los esfuerzos para brindar socorro a los niños y niñas del país. En lo inmediato, UNICEF incrementará los servicios de atención de la salud, suministrará suplementos alimenticios, fomentará y respaldará la asistencia escolar y facilitará el acceso de la población al agua potable.

Por ahora, UNICEF suministra diariamente a los pobladores de Harare 360.000 litros de agua potable por medio de camiones cisterna. UNICEF y sus aliados también distribuyen artículos de primera necesidad como barras de jabón, guantes de látex y tabletas de purificación del agua. También se han puesto en marcha campañas de educación pública orientadas a prevenir la propagación de las enfermedades.

Resolver las causas fundamentales

“Lo que vemos son los síntomas de un sistema colapsado”, expresa la Sra. Singizi. “Estamos exhortando a todas las partes interesadas a que traten de resolver las causas fundamentales de los brotes de este tipo. Es necesario contar con un sistema de suministro de agua funcional y un sistema cloacal que también funcione”.

“Mantenemos un diálogo constante con el gobierno local y con el Ministerio de Agua, a fin de que las autoridades ofrezcan soluciones sostenibles que prevengan los constantes brotes por lo que ahora se caracteriza Zimbabwe”, termina diciendo la funcionaria de UNICEF.


 

 

Audio (en inglés)

El Oficial de Comunicaciones de UNICEF en Zimbabve,Tsitsi Singizi, habla de la necesidad de una solución para el brote de cólera del país.
AUDIO escuchar

Radio UNICEF

Búsqueda