Panorama: Paraguay

Un proyecto apoyado por UNICEF garantiza el suministro de agua potable a la región semiárida del Paraguay durante todo el año

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Al igual que muchos otros campesinos de la región semiárida del Paraguay, durante la época de sequía este niño debe recorrer largas distancias para obtener agua, que con frecuencia está contaminada.

Por Thomas Nybo

La Conferencia Latinoamericana de Saneamiento, Latinosan 2007, se está realizando en Cali, Colombia, con el objetivo de contribuir a mejorar la salud, el bienestar y la dignidad de los pobladores de América Latina. A continuación, un panorama de la situación en Paraguay.

NAZARETH, Paraguay, 12 de noviembre de 2007 – Como muchas otras comunidades de la región semiárida del Paraguay, en Nazareth sólo llueve entre los meses de noviembre y marzo. Y durante ese lapso, en la región abunda el agua potable.

Pero cuando termina la temporada de lluvias, las familias deben recorrer largas distancias para obtener agua o consumir la que proviene de fuentes que pueden estar contaminadas.

Digno Bogarín habita una modesta vivienda de madera que carece de electricidad y agua corriente. El Sr. Bogarín, su esposa y sus cinco hijos comparten una habitación y dependen para su supervivencia de lo que produce el pequeño huerto familiar, ubicado al lado de su hogar. Al igual que más de 2.600 millones de habitantes del planeta, la familia Bogarín carece de instalaciones sanitarias básicas.

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Para que la población de la región semiárida del Paraguay pueda acceder al agua potable todo el año, UNICEF respalda un sistema de captación de agua de lluvia mediante que permite almacenar agua en pozos cubiertos para su consumo durante la temporada seca

Las enfermedades causadas por el agua contaminada

“Los principales problemas de esta zona son el agua y la salud”, explica el Sr. Bogarín, que perdió un hijo debido a la diarrea. “A mí me preocupa mucho que no tengamos suficiente agua”.

“Hace tiempo aprendimos a purificar el agua con productos químicos”, agrega, “pero ya no tenemos dinero ni para comprar esos productos, de manera que bebemos agua sucia. Y por eso nos enfermamos”.

Los hijos del Sr. Bogarín deben caminar varias horas todos los días para recoger agua de un estanque y transportarla hasta la vivienda. Se trata de un estanque que comparten con los animales de la región, por lo que los niños se enferman con frecuencia, un problema que aqueja a muchas comunidades de la región.

Mediante la captación del agua de lluvia se salvan vidas

UNICEF ha respondido ante esa amenaza a la supervivencia de los niños y niñas de la región con un sistema simple que posibilita que cada familia capte y almacene agua durante la temporada de lluvias y disponga de la misma durante la estación seca.

El agua se capta mediante canaletas de metal que se instalan en el techo de la vivienda, por donde corre hasta un tubo de metal que alimenta un pozo cubierto ubicado cerca de la casa. Mediante el uso de una simple bomba manual, cada familia dispone de acceso al agua potable cuando la necesita.

UNICEF ya ha instalado 20 sistemas similares de captación del agua de lluvia y colabora con el Gobierno del Paraguay para que el programa se aplique también en otras partes del país.

Supervivencia en la primera infancia

“UNICEF trabaja en pro de los derechos de los niños y niñas, y especialmente de los niños y niñas indígenas, que son los más amenazados”, explica Ana Ramos, Auxiliar de Proyecto de la oficina local del organismo internacional. La Sra. Ramos agrega que UNICEF “se concentra en las cuestiones relacionadas con la supervivencia en la primera infancia, de manera que trata de garantizar que los niños y niñas tengan acceso al agua potable, una alimentación saludable y atención de la salud adecuada”.

A nivel mundial, más de 1.000 millones de personas consumen agua de fuentes contaminadas. Debido a ello, miles de niños mueren diariamente de diarrea y otras infecciones relacionadas con el agua.

Mediante el empleo de sistemas de captación del agua como los que se usan en el Paraguay no sólo se salvan vidas sino que se posibilita que las comunidades dediquen más tiempo y esfuerzos a otros asuntos de importancia, como el desarrollo sostenible y la educación, que tienen una importancia fundamental para el bienestar de la niñez y las familias a largo plazo.


 

 

Vídeo

Octubre de 2007:
Lucia Rovi, corresponsal de UNICEF, informa sobre la manera en que el organismo internacional ayuda a las comunidades de la región semiárida del Paraguay a captar agua de lluvia.

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