Agua, saneamiento e higiene

El agua, saneamiento e higiene y las mujeres

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-0641/Giacomo Pirozzi
Una carga para las niñas: transportar agua en el condado de Lofa, en Liberia.

El objetivo general del UNICEF en materia de agua y saneamiento consiste en fomentar la supervivencia, la protección y el desarrollo de la infancia y promover las modificaciones de conducta necesarias para hacer realidad y de manera plena los beneficios que otorgan los servicios de agua y saneamiento ambiental.

No será posible satisfacer estos y otros objetivos sin la plena participación de las mujeres. En gran parte del mundo, las mujeres y las niñas son tradicionalmente las que se encargan del abastecimiento de agua, del saneamiento y de mantener el entorno doméstico en condiciones higiénicas. En tanto que gestoras del hogar, son las máximas interesadas en la mejora de los servicios de agua y saneamiento, así como en el mantenimiento de las instalaciones.

El propósito que persigue UNICEF mediante sus programas a escala nacional es promover la igualdad de derechos de las mujeres y las niñas, y apoyar su participación plena en el desarrollo político, social y económico de sus comunidades, objetivos que constituyen la Declaración sobre la Misión de UNICEF.

UNICEF trabaja para asegurar que las mujeres participan de forma directa en la planificación y la gestión de los programas de suministro de agua y saneamiento, y que las intervenciones de promoción de la higiene se diseñan especialmente para llegar a las mujeres y las niñas.

Los programas instaurados con el apoyo de UNICEF pretenden asimismo abordar las desigualdades que afectan a las mujeres y las niñas en relación con los servicios de agua y saneamiento.

Imagen del UNICEF
© Fuente: Estudios centrados en 25 países del África subsahariana y realizados por la Encuesta de indicadores múltiples por conglomerados y el Departamento de seguridad interior, ciudadanía y servicios de inmigración de los EE.UU.
Distribución (en porcentajes) entre mujeres, niños menores de 15 años y hombres de la recogida de agua en los hogares sin agua corriente de 25 países del África subsahariana (2006-2009). Mujeres 62%, niñas 9%, hombres 23%, niños 6%.

Las mujeres y las niñas soportan la carga de ir a por agua, a consecuencia de lo cual pierden oportunidades para la educación, para realizar actividades productivas y para el esparcimiento.

Además, las mujeres y las niñas son las principales víctimas de un saneamiento deficiente. Las razones de que ésta sea una cuestión prioritaria para las mujeres y las niñas van más allá de las consecuencias que un saneamiento inadecuado puede tener para la salud:

Libertad durante el día
En muchas culturas las mujeres sólo pueden defecar después de ponerse el sol si no cuentan con una letrina. Esto, además de la incomodidad que ocasiona la dilación, puede ocasionar enfermedades graves. Además existe el riesgo de que durante la caminata nocturna de ida y regreso a las zonas comunitarias de defecación sean víctimas de acoso sexual y agresiones.

Inscripción y asistencia a la escuela
La falta de unas instalaciones seguras, separadas e íntimas en las escuelas es uno de los principales factores que impiden que las niñas asistan a clase, en especial cuando están menstruando.

Disminuir la carga de ocuparse de los enfermos
La salud y las vidas de más de la mitad de los niños y niñas de todo el mundo está constantemente amenazada por los riesgos ambientales, dado que se enferman a causa del contacto con los excrementos que hallan en su medio ambiente. Cuidar a los menores enfermos es un peso más que se agrega al pesado volumen de trabajo con que cargan las mujeres y las niñas.

Protección de las mujeres embarazadas frente a las enfermedades
Cerca de 44 millones de mujeres embarazadas padecen infecciones por anquilostomas relacionadas con el saneamiento, lo que supone una carga considerable para la sanidad en las sociedades en desarrollo.


 

 

Información complementaria

Incorporación de una perspectiva de género en el sector de agua y saneamiento

10 puntos de verificación sobre igualdad de género en los programas de agua y saneamiento

Búsqueda