Agua, saneamiento e higiene

La importancia de la higiene

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-1136/Shehzad Noorani
Unas niñas se lavan las manos fuera de una letrina proporcionada por UNICEF en el centro de Afganistán.

El acceso a unas instalaciones mejoradas de agua y saneamiento no necesariamente conduce por sí mismo a una mejor salud. En la actualidad existen indicios muy claros de la importancia de los hábitos higiénicos, en particular del lavado de las manos con jabón, en momentos clave: después de defecar y antes de ingerir o preparar alimentos. El lavado de las manos con jabón puede reducir de forma importante la incidencia de diarrea, que es la segunda causa de muerte entre los niños y niñas menores de cinco años. De hecho, estudios recientes sugieren que el lavado periódico de las manos con jabón en momentos clave puede reducir el número de accesos de diarrea en casi un 50%.

También se ha demostrado que unas buenas prácticas de lavado de manos reducen la incidencia de otras enfermedades como, por ejemplo, la neumonía, el tracoma, la sarcoptosis, infecciones de la piel y los ojos y afecciones relacionadas con la diarrea como el cólera y la disentería. La difusión del lavado de las manos con jabón es también una estrategia clave para controlar la propagación de la gripe aviar.

La clave para incrementar la práctica del lavado de las manos con jabón es promover cambios conductuales a través de la motivación, la información y la educación. Existen varias maneras de hacerlo; por ejemplo mediante elocuentes campañas de ámbito nacional en los medios de comunicación, a través de técnicas de educación entre pares y de lecciones de higiene para los niños y niñas en las escuelas, y estimulando a la infancia a que aboguen por la buena higiene entre sus familias y comunidades. Para más información, véase la página de promoción de la higiene [vínculo: página de promoción de la Higiene].

Asimismo, es cierto que sin agua no hay higiene. Los estudios demuestran que a menor disponibilidad de agua, menos probable es que se practiquen unos buenos hábitos de higiene en los hogares.

Marco para el mejoramiento de la higiene

 


 

 

Recursos para la higiene

Promoción de la higiene

Los siguientes enlaces son externos y en inglés, se abren en una nueva ventana:

Hygiene Central (from London School of Hygiene and Tropical Medicine)

Fact sheet on hand-washing with soap (from WELL)

Evidencia (en inglés)

Key academic papers on the importance of hand-washing with soap:

Curtis, V. and Cairncross, S.  (2003). Effect of washing hands with soap on diarrhoea risk in the community: a systematic review.

Luby, P. et al (2005). Effect of handwashing on child health: a randomised controlled trial.

Rabie, T. and Curtis, V. (2006). Handwashing and risk of respiratory infections: a quantitative systematic review.

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