Agua, saneamiento e higiene

Los riesgos ambientales y los niños y niñas de corta edad

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ98-0452/Brandt
En Honduras, un niño y una niña tratan de lavarse en un charco de agua sucia.

La salud de los niños y las niñas, en particular los de corta edad, es especialmente vulnerable a los riesgos ambientales. A continuación se presenta una útil clasificación de dichos riesgos tomada y adaptada del libro "The Environment For Children: Understanding and Acting on the Environmental Hazards that Threaten Children and their Parents" de David Satterthwaite y otros (Earthscan Publications Ltd., Londres, 1996 — producido con respaldo del UNICEF):    

En el hogar y en la comunidad

  • Los patógenos biológicos (organismos que causan enfermedades) y su trayectoria en el medio ambiente humano. Agentes de retrasos en el crecimiento de los menores y de perjuicios a su salud. Entre dichos patógenos se encuentran los numerosos microorganismos patogénicos de los excrementos humanos y la población de vectores de enfermedades (por ejemplo, los mosquitos, las ratas y los patógenos que viven en el aire).
  • Los contaminantes químicos como los pesticidas, los fertilizantes y los residuos industriales.
  • La escasez de recursos naturales esenciales para la salud del ser humano, como los alimentos, el agua y el combustible.
  • Los riesgos físicos que se presentan en el hogar (como los productos de limpieza corrosivos y otros causantes de accidentes), en el vecindario (como el tránsito de vehículos en los lugares donde juegan los niños y las niñas), y en las situaciones de desastres naturales (como las inundaciones y los aludes de lodo).

En el hogar, en la comunidad y en ámbitos más amplios

  • Los aspectos del medio ambiente construido que pueden ser nocivos para la salud y el desarrollo psicosocial, como la pintura con plomo, la infraestructura y los servicios inadecuados y la seguridad deficiente.

En la comunidad y en ámbitos más amplios

  • La degradación de los recursos naturales, como la erosión del suelo, la deforestación y la degradación de la calidad del aire, el suelo y el agua.

En el ámbito nacional y mundial

  • Los problemas ambientales con efectos más indirectos a largo plazo en la salud humana y el bienestar de las generaciones futuras, como el agotamiento de las fuentes de energía, la destrucción del ecosistema, el calentamiento global y la destrucción de la capa de ozono.

 

 

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