Agua, saneamiento e higiene

Agua y saneamiento en situaciones de emergencia

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ06-0559/Shehzad Noorani
Cola para el agua en el campamento de Abu Shouk para personas desplazadas, Darfur, Sudán.

Junto con el alimento y refugio, el agua potable y el saneamiento son las intervenciones prioritarias más altas en situaciones de emergencia. A menos que se proporcionen rápidamente servicios adecuados de agua y saneamiento a los niños y sus familias afectados por las situaciones de emergencia, la enfermedad y la muerte se sucederán. Y a menos que las personas afectadas practiquen consecuentemente una buena higiene, el riesgo de diarrea, cólera y otros brotes de enfermedad persistirán. Esto es cierto en todos los tipos de emergencias, desde el súbito inicio de los desastres naturales hasta las crisis a largo plazo causadas por una variedad de factores complejos.

El primer proyecto de agua, saneamiento e higiene de UNICEF fue una intervención de emergencia: una perforación de un pozo al norte de la India afectada por una sequía en 1966. Desde entonces, UNICEF ha respondido con intervenciones de agua y saneamiento e higiene en cientos de emergencias en países de todo el mundo.

Hoy, UNICEF es el organismo de emergencia a la cabeza en el sector de agua, saneamiento e higiene. Guiados por sus Compromisos básicos para la infancia, UNICEF sigue respondiendo directamente a las emergencias alrededor del mundo. UNICEF es también responsable de coordinar la respuesta de emergencia global en calidad de organismo líder designado con arreglo al enfoque de gestión por grupos del Comité Permanente entre Organismos de las Naciones Unidas. En ambas funciones, UNICEF también está intensamente implicada en la planificación del estado de preparación para emergencias, y en el apoyo a las labores de reconstrucción tras una situación de emergencia.

La escala del programa de UNICEF de agua, saneamiento e higiene para situaciones de emergencia se ha ampliado considerablemente en años recientes y ahora constituye la mitad de todos los gastos de agua, saneamiento e higiene que UNICEF invierte en todo el mundo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-0634/Giacomo Pirozzi
Letrinas de escuela en Liberia, parte del programa de apoyo de regreso a la escuela de UNICEF.

Respuesta
Las emergencias afectan a niños en todo el mundo y UNICEF responde con un paquete de intervenciones de agua, saneamiento e higiene. Los programas de respuesta oscilan desde intervenciones rápidas y limitadas en emergencias críticas –como la distribución de pastillas de purificación de agua y equipos de agua familiares durante inundaciones y terremotos– hasta exhaustivas intervenciones a largo plazo en emergencias complejas, como el programa en curso de apoyo en Darfur y en la República Democrática del Congo. Otros programas de respuesta de agua, saneamiento e higiene principales en los últimos años incluyen Líbano (conflicto armado), Paquistán (terremoto), Indonesia (terremoto), el Cuerno de África (sequía), Iraq (conflicto armado), la República Popular Democrática de Corea (emergencia compleja), África occidental (conflicto), América central (huracanes) y muchos otros. Durante los años, cientos de millones de las personas han beneficiado del apoyo directo de UNICEF en situaciones de emergencia.

Respuesta de agua, saneamiento e higiene de UNICEF ante el maremoto (informe de progreso trienal)

 

Puntos de agua restaurados

 20.000

Sistemas hídricos restaurados/construidos

 7.000

Retretes construidos/reparados

 43.000

Escuelas equipadas con agua e instalaciones sanitarias

 6.000

Escolares que recibieron educación sobre higiene

 1,3 millones

Familias que recibieron botiquines de higiene

 477.000

Planificación del estado de preparación
La preparación tiene una importancia crítica cuando los desastres golpean los países propensos al riesgo, y la planificación del estado de preparación de emergencia es una parte importante del programa de asistencia de UNICEF. Las actividades del estado de preparación de país incluyen la planificación para el despliegue de personal de emergencia, la precolocación de provisiones estratégicas y preparación de contratos aprobados previamente con aliados locales encargados de la ejecución (como compañías de transporte de agua por camión) y proveedores, así como acuerdos de coordinación avanzados con aliados del gobierno y otros interesados a través del enfoque de gestión por grupos. La alianza existente desde hace mucho tiempo en UNICEF y los gobiernos significa que a menudo se invite a UNICEF a participar en el desarrollo de proyectos de políticas y del estado de preparación nacionales.


 

 

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