Agua, saneamiento e higiene

Acerca del agua, saneamiento e higiene (WASH)

Imagen del UNICEF
© UNICEF/UN013410/Sokhin
"Cuando sea grande quiero ser piloto”, dice Wiliame, de 11 años de edad, un estudiante en la escuela del distrito de Mualevu. Wiliame está sentado en medio de libros dañados en lo que queda de la biblioteca de su escuela, ahora sin techo con restos dispersos y una montaña de libros de la biblioteca dañados. Al igual que muchos niños en todo Fiji, la escuela de Wiliame resultó dañada como resultado del devastador ciclón Winston de categoría 5.

 

El acrónimo WASH (por sus siglas en inglés: Water, Sanitation and Hygiene) hace referencia a Agua, Saneamiento e Higiene. Dada su naturaleza interdependiente, esas tres cuestiones fundamentales se han agrupado para representar un sector que está en alza. Aunque cada una corresponde a un ámbito de trabajo distinto, su presencia depende de las otras. Por ejemplo: si no hubiera retretes, las fuentes de agua estarían contaminadas; sin agua limpia, sería imposible llevar a cabo prácticas de higiene adecuadas.

Agua

La labor de UNICEF en materia de agua se centra en las posibilidades que tienen los niños para acceder a agua potable, la calidad del agua a la que tienen acceso y el trayecto que deben realizar para obtenerla. UNICEF está a la vanguardia en la exploración de formas innovadoras de acceder al agua y en la construcción de infraestructuras resistentes a las distintas condiciones climáticas. Obtenga más información sobre el agua.

Saneamiento

En cuanto al saneamiento, UNICEF trabaja para garantizar el acceso a retretes básicos y asegurar que se usan, con el fin de separar los excrementos humanos del contacto con la gente. Dentro de las labores de saneamiento, un ámbito importante se dedica a erradicar la práctica de la “defecación al aire libre” y facilitar iniciativas llevadas a cabo por las comunidades para construir, mantener y utilizar retretes básicos. Obtenga más información sobre saneamiento.

Higiene

La labor de UNICEF en materia de higiene tiene como objetivo promover buenas prácticas de higiene, especialmente el lavado de manos con jabón. Aunque parezca sencillo, esta acción es esencial para prevenir enfermedades y proteger la salud de los niños. Obtenga más información sobre higiene.

Las tres cuestiones que abarca WASH se ayudan y se refuerzan entre sí. Si falta una de ellas, las otras no pueden avanzar.

Investigue acerca de la labor de UNICEF en emergencias y programas en escuelas: WASH en escuelas y WASH en Emergencias.


 

 

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