Agua, saneamiento e higiene

Panorama general

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ05-2242/Giacomo Pirozzi
En Marruecos, una niña lleva agua al complejo nomádico del Desierto del Sáhara donde vive su familia.

Los derechos de la infancia a unas condiciones de vida adecuadas y a una salud óptima se consagran en la Convención sobre los Derechos del Niño. La satisfacción de esos derechos es el fin último que persiguen los programas de UNICEF de Agua, Saneamiento Higiene para Todos (WASH, según sus siglas en inglés).
La estrategia WASH es parte fundamental de los objetivos de desarrollo de milenio. Si no se producen mejoras importantes en lo que atañe al acceso a agua y al saneamiento y en lo que respecta a las prácticas de higiene, no podrán alcanzarse los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) referidos a la mortalidad infantil, a la educación primaria, a la reducción de las enfermedades y a la erradicación de la pobreza.

“El consumo de agua potable salubre y el saneamiento adecuado son básicos para la reducción de la pobreza, cruciales para un desarrollo sostenido, y fundamentales para lograr todos y cada uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio” – Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon

Entre los ODM figura el propósito concreto de reducir a la mitad, para 2015, el número de personas que carecen de un acceso sostenible a agua potable segura y a un saneamiento básico. Según las últimas estimaciones, la componente relativa al agua de esta meta se alcanzó en 2010. Sin embargo, todavía hay 783 millones de personas que carece de acceso mejorado a agua potable y el mundo no está en la senda para lograr el componente de sanamiento.UNICEF trabaja asimismo para alcanzar una segunda meta, consistente en asegurar que todas las escuelas dispongan de instalaciones adecuadas de agua y saneamiento adaptadas a las necesidades de la infancia y que cuenten con programas de educación sobre higiene. La labor de UNICEF en la consecución de estas metas para 2015 se orienta conforme a un nuevo conjunto de estrategias que informan sus iniciativas de WASH.

UNICEF participa en un esfuerzo creciente a escala mundial dirigido a alcanzar este propósito. Junto con gobiernos, organizaciones no gubernamentales y otras agencias de ayuda externa, UNICEF realiza esfuerzos cada vez mayores para superar el desafío que plantea la estrategia WASH.

 


 

 

El agua es un derecho

"El agua es un recurso natural limitado y un bien público fundamental para la vida y la salud. El derecho humano al agua es indispensable para llevar una vida cónsona con la dignidad humana. Es un pre-requisito para la realización de otros derechos humanos." — Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas, noviembre de 2002.

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