Salud

Debido al aumento de los casos de cólera en todo el mundo, UNICEF elabora una "Guía práctica contra el cólera”

Imagen del UNICEF
© UNICEF Zimbabwe/2012/Page
Experts from UNICEF, WHO, Oxfam and the CDC worked together to develop a UNICEF Cholera Toolkit in Harare, Zimbabwe, on 22–23 August. With a global increase in cholera cases, the toolkit will be used by UNICEF staff dealing with cholera prevention, preparedness and response.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 24 de agosto de 2012. En la actualidad, el cólera es una prioridad para salud pública en los titulares de los periódicos, entre ellos The New York Times, que el 22 de agosto de 2012 publicó el artículo Cholera Epidemic Envelops Coastal Slums in West Africa. En el que se describía la epidemia de cólera en los tugurios de la costa de África occidental. La evolución de cólera es un motivo de preocupación alarmante debido al creciente número de casos, a una mayor frecuencia de brotes extensos y prolongados, a la aparición de cepas más virulentas y resistentes a los fármacos, al número creciente de personas que viven en condiciones insalubres, y a las consecuencias del cambio climático

  • Los casos notificados en África aumentaron en un 65% desde 2010 a 2011, con un aumento del número de muertes.
  • Los casos registrados en Asia casi se triplicaron desde 2010 a 2011, con un aumento del número de muertes.
  • El total de casos registrados a escala mundial en 2011 fue la cifra más alta desde 1991.
  • En Haití, 577.858 personas contrajeron el cólera entre octubre de 2010 y julio de 2012, y 7.413 murieron.

Lucha contra el cólera

En un documento reciente, La carga mundial del cólera, se calculaba que anualmente hay entre 1,4 y 4,3 millones de casos de cólera en todo el mundo, y que de los 1.400 millones de personas en situación de riesgo en los países donde la enfermedad es endémica, todos los años mueren de 28.000 a 142.000 personas. En estos países, los niños menores de 5 años representan aproximadamente la mitad de la incidencia mundial y de las muertes causadas por el cólera

Para hacer frente a estas tendencias a través de una prevención, preparación y respuesta más eficaces contra el cólera, funcionarios de las oficinas de país y regionales de UNICEF en tres regiones (África oriental y meridional, África occidental y central, y América Latina y el Caribe) y expertos de la sede de UNICEF se reunieron en Harare (Zimbabwe), del 22 al 23 de agosto. Junto con expertos en cólera de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Oxfam y los Centros para el Control y prevención de enfermedades de los Estados Unidos (CDC), compartieron sus conocimientos y experiencias para elaborar una guía práctica completa de UNICEF para la lucha contra el cólera que se utilizará a escala nacional, regional y en la sede.

“UNICEF es un aliado activo en la lucha contra el cólera, y la prevención, preparación y respuesta eficaces requieren un enfoque integrado y multisectorial para que UNICEF se encuentre en una posición única desde el punto de vista estratégico”, explica Heather Papowitz, asesora superior de Salud en situaciones de emergencia. “La preparación de esta guía práctica se basa en la experiencia de UNICEF y de los aliados pertinentes en las esferas de salud, nutrición, agua, saneamiento e higiene, comunicación, educación, protección de la infancia, comunicación para el desarrollo, suministros y emergencias”.

Guía práctica: un recurso útil

Sobre la base de la riqueza de las experiencias y los conocimientos a escala nacional, regional y en la sede, la guía práctica servirá como un recurso fundamental y práctico que comparte la orientación, las herramientas y las mejores prácticas, además de contribuir no sólo a la preparación en la lucha contra el cólera y la respuesta a los brotes, sino también a la prevención y la reducción del riesgo.

“Es importante que nuestros expertos en salud, nutrición, agua y saneamiento, comunicaciones, emergencias y comunicación para en desarrollo de varios países, regiones y oficinas de la sede estén aquí trabajando junto con la OMS, Oxfam y sus colegas de los Centros de prevención de las enfermedades en la elaboración de la guía práctica”, dice Kit Dyer, especialista de Agua, saneamiento e higiene en situaciones de emergencia de la oficina regional de UNICEF en África meridional. “La única manera de abordar y revertir las tendencias actuales del cólera es a través de un esfuerzo colectivo y coordinado. La guía práctica contra el cólera nos ayudará a sacar partido de la experiencia diversa y extensa de UNICEF mientras trabajamos en estrecha colaboración con los gobiernos y las organizaciones aliadas en la prevención, la preparación y la respuesta contra el cólera”.


 

 

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