Agua, saneamiento e higiene

"Llamamiento a la acción en pro del suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas"

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Yupa, de cinco años de edad, se lava las manos junto a sus compañeros en el baño acogedor para la infancia que existe en su guardería.

NUEVA YORK, Estados Unidos, 1 de abril de 2010 - Todos los niños y niñas tienen derecho a agua, saneamiento y educación sobre higiene. En muchos países la vigencia plena de ese derecho presenta graves desafíos a los dirigentes políticos, las escuelas y las comunidades.

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Pese a los grandes avances logrados con respecto a la protección del bienestar de los niños en los ámbitos de la educación, una encuesta realizada recientemente en 60 países en desarrollo demostró que más de un 50% de las escuelas de los países pobres continúan careciendo de agua potable e instalaciones de saneamiento adecuadas.

Un llamamiento a la acción

El 5 de abril de 2010, dirigentes políticos y sociales y representantes de las partes interesadas en el tema participarán en la Conferencia y exposición internacional sobre ayuda humanitaria, en la que se pondrá en marcha una nueva campaña mundial en pro del suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas.

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Alumnos y alumnas de la escuela Baan Klonggum del Distrito de Kuraburi, en Tailandia, ponen en práctica lo que aprendieron sobre el lavado de manos en el marco del programa de “Agua, saneamiento en higiene en las escuelas” de UNICEF.

Ese "Llamamiento a la acción en pro del suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas" tiene como objetivo concienciar a la población y a los dirigentes políticos sobre la importancia de esa cuestión y es el resultado de una prolongada colaboración entre CARE, Dubai Cares, UNICEF, la Organización Mundial de la Salud, Save the Children International y otros aliados.

Mediante esa convocatoria, se tratará de ampliar los programas de suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas, que mejoran la salud, fomentan el aprendizaje y hacen posible que los niños y niñas se conviertan en agentes de cambio de los comportamientos y actitudes de sus pares, hermanos, padres y comunidades.

Importancia fundamental

“Hasta ahora, las inversiones en este sector han sido bastante reducidas, y a veces las actividades relacionadas con el suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas han resultado muy poco eficaces", afirma Therese Dooley, Asesora Superior sobre Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF. "Debemos garantizar que a este sector se le otorguen la prioridad y los fondos adecuados".

El acceso a la educación, el agua, la higiene y el saneamiento en las escuelas tiene una importancia fundamental para la salud y el desarrollo de la infancia.

Los estudiantes del mundo pierden anualmente 272 millones de días de clases debido a la diarrea, y se calcula que uno de cada tres niños en edad escolar de los países en desarrollo está infestado con parásitos intestinales. La anquilostomiasis, por ejemplo, puede causar anemia, reducción del cociente intelectual, retrasos en el desarrollo y alteraciones del comportamiento, desnutrición y retraso del crecimiento.

Más de un 20% de las muertes de niños y niñas menores de 14 años, así como la terrible carga de la discapacidad, son consecuencia del consumo de agua contaminada, del saneamiento inadecuado y de la higiene deficiente.

Agua, saneamiento e higiene en las escuelas

Los programas de suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas dan lugar a ámbitos de estudio seguros en los que los niños reciben protección de las amenazas a su salud, del abuso y de la exclusión.

La meta del llamamiento consiste en aumentar los recursos destinados a esas actividades y a involucrar a los dirigentes políticos y a las comunidades en la construcción y el mantenimiento de las instalaciones de agua y saneamiento, así como en la implementación y vigilancia de los programas de suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas.


 

 

Vídeo (en inglés)

19 de marzo de 2010: La corresponsal de UNICEF, Nina Martinek, informa sobre la "Llamamiento la acción en pro del suministro de agua, saneamiento e higiene en las escuelas", que será anunciada en la Conferencia internacional sobre ayuda humanitaria el 5 de abril de 2010.
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