Agua, saneamiento e higiene

Del Afganistán a Zimbabwe, millones de personas celebran el primer Día Mundial del Lavado de Manos

Imagen del UNICEF
© UNICEF Central African Republic/2007Pirozzi
Un niño se lava las manos con agua y jabón después de ir al baño en la Escuela Cotanof, que funciona en la localidad de Boda, en la región sudoccidental de la Provincia de Lobaye en la República Centroafricana.

Por Saira Saeed Khan

NUEVA YORK, Estados Unidos, 14 de octubre de 2008 – Mañana, millones de personas en todo el mundo se lavarán las manos con agua y jabón durante diversas actividades de celebración del primer Día Mundial del Lavado de Manos.

El lema del Día es que lavarse las manos solamente con agua no es suficiente, y que el lavado de las manos con jabón, especialmente antes de preparar alimentos o de ir al baño, podría salvar anualmente las vidas de los 1,2 millones de niños y niñas que mueren de diarrea, que es una de las dos causas principales de la mortalidad de menores de cinco años.

La otra causa, la neumonía, provoca anualmente la muerte de otros dos millones de menores de cinco años.

La reducción de la mortalidad infantil

“El lavado de manos con agua y jabón es una práctica cotidiana común y corriente que tiene resultados positivos extraordinarios para la salud, el crecimiento y el desarrollo de los niños y niñas”, explicó Therese Dooely, Asesora Superior de Saneamiento e Higiene de UNICEF.

En realidad, el lavado de las manos con jabón puede contribuir de manera significativa a la conquista del Objetivo de Desarrollo del Milenio de reducir en dos tercios la mortalidad de menores de cinco años para 2015.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Afghanistan/2008/Sweeting
Unas niñas en la Provincia Nangarhar de Afganistán lavan sus manos con jabón en una fuente de agua cerca de su escuela.
El primer Día Mundial del Lavado de Manos se concentrará en los niños y las escuelas y tendrá como objetivo crear conciencia sobre el tema y fomentar el cambio de comportamiento. Funcionarios de gobierno, instituciones privadas, dirigentes religiosos, docentes, personas famosas y los propios niños y niñas se han unido a fin de convencer a millones de personas de todo el mundo que se laven las manos con jabón, para combatir de esa manera las enfermedades prevenibles.

Actividades principales en todo el mundo

Debido a que el Día Mundial del Lavado de Manos se celebrará en más de 70 países de cinco continentes, las actividades planificadas son inmensamente variadas. Entre las más destacables figuran:

  • En Australia, el conjunto musical infantil The Wiggles dará a conocer una nueva canción sobre el lavado de las manos en una conferencia de prensa;
  • Millones de alumnos y alumnas de las escuelas de la India se comprometerán a poner fin a la defecación al aire libre y a fomentar el lavado de las manos con jabón. El popular jugador de cricket Sachin Tendulkar se lavará las manos con jabón en público para dar un ejemplo con motivo del Día Mundial del Lavado de Manos;
  • En Colombia, unos 7.000 niños y niñas se reunirán en un estadio de fútbol para celebrar el Día Mundial del Lavado de Manos junto a diversos dirigentes gubernamentales;
  • En Filipinas, más de un centenar de escolares inaugurarán el Día Mundial del Lavado de Manos en el Parque Makati, en el corazón de Manila. Los niños se proponen difundir el mensaje de que el lavado de manos con agua y jabón debe ser una práctica cotidiana importante;
  • En Dushanbe, la capital de Tayikistán, se realizará una exposición artística de fotos, dibujos y ensayos alusivos al lavado de manos con jabón realizados por alumnos y alumnas de las escuelas de la región;
  • El Presidente de Madagascar se sumará a los 3,5 millones de alumnos escolares de ese país que se lavarán las manos el 15 de octubre al mediodía;
  • En Somalia, los alumnos y alumnas de más de 100 escuelas se lavarán las manos con agua y jabón;
  • En Sudáfrica, se enviarán mensajes telefónicos de texto a unas 900.000 personas, a las que se les recordará que usen jabón para lavarse las manos;
  • Su Majestad, el Rey de Camboya, participará en una actividad de lavado de manos de alto nivel mientras que en todas las escuelas del país los alumnos y alumnas se lavarán las manos con agua y jabón
  • En Malawi, más de 65.000 estudiantes participarán en las actividades relacionadas con el Día Mundial del Lavado de Manos que promueve un popular personaje de dibujos animados llamado SOPO.

 

 

Vídeo

14 de octubre de 2008: Eduardo Cure, corresponsal de UNICEF, informa sobre la celebración del primer Día Mundial del Lavado de Manos y sobre la importancia que reviste el lavado de las manos con jabón para la defensa de las vidas de los niños y niñas del mundo.
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Vídeo (en inglés)

14 de octubre de 2008: los populares actores y cantantes australianos  para la infancia The Wiggles dan una rueda de prensa para anunciar su apoyo al Día Mundial del Lavado de Manos y cantar la melodía que  crearon para la ocasión.

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6 de octubre de 2008:
Vea el anuncio de servicio público presentado por uno de los grandes bateadores de cricket, Sachin Tendulkar, donde alienta a los niños indios a lavar sus manos.

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