Agua, saneamiento e higiene

Promoción de la higiene

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-0404/Giacomo Pirozzi
A hand-washing station at a UNICEF-supported school in Lobaye Province, Central African Republic.

Mejorar el acceso a las instalaciones de agua potable y saneamiento conduce a una mejor salud de familias y comunidades. No obstante, cuando las personas también están motivadas para practicar una buena higiene –especialmente el lavado de manos con jabón– los beneficios en la salud se aumentan de forma significativa. Dada la clara evidencia de lo importante que es lavarse las manos con jabón, UNICEF ha hecho de esta práctica una prioridad en sus programas.

Los programas de UNICEF ayudan a la promoción del lavado de manos y el cambio de comportamientos sobre higiene mediante: 

  • el fomento de una mayor financiación para las actividades de higiene y la inclusión de la higiene en las políticas y estrategias sectoriales;
  • el apoyo a las campañas de lavado de manos a escala nacional y subnacional;
  • la contratación de personal altamente cualificado para la toma de decisiones y de personajes famosos para el fomento del lavado de manos;
  • la inclusión de elementos de peso sobre higiene dentro de sus programas sobre el terreno dedicados a agua, saneamiento e higiene;
  • la garantía de que el lavado de manos y la higiene son elementos de los programas de respuesta de emergencia;
  • el desarrollo de estrategias e instrumentos para que los trabajadores de la salud y personal de divulgación alienten a la promoción del lavado de manos;
  • la motivación al fomento de la higiene en las escuelas y la potenciación del papel de los niños como agentes de cambio dentro de sus familias y comunidades.
Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ07-0583/Giacomo Pirozzi
Un mural que retrata el lavado de manos en un hospital de Monrovia, Liberia.

La educación y la comunicación son elementos importantes del programa de promoción de la higiene. Todas las personas tienen el derecho a conocer la relación entre el agua, el saneamiento, la higiene y la salud de ellas y de sus familias. Sin embargo, la educación por sí sola no da necesariamente como resultado una mejores prácticas. Conocer las causas de las enfermedades puede ser de ayuda pero las nuevas prácticas de higiene pueden resultar demasiado extrañas, difíciles o requerir mucho tiempo, en especial para las personas con pocos recursos económicos. La promoción del cambio de comportamiento es un proceso gradual que implica una colaboración estrecha con las comunidades, el estudio de las creencias existentes, la definición de estrategias de motivación, el diseño de los instrumentos de comunicación adecuados y, en último lugar, la motivación para adoptar medidas prácticas encaminadas unas prácticas de higiene positivas.

El cambio de comportamiento es necesario no sólo a escala comunitaria, sino también entre las personas encargadas de la toma de decisiones. Todas las partes interesadas –desde los políticos hasta los empleados sobre el terreno y las mismas personas– deben estar motivadas para reconocer la importancia de la higiene.


 

 

Saneamiento sostenible: La campaña de cinco años para 2015 (5YD, en inglés)

Este sitio web contiene información sobre la 5YD, que incluye folletos informativos, avisos a los medios y datos de contacto clave.

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