Agua, saneamiento e higiene

Medio ambiente

© UNICEF/HQ06-0187/Michael Kamber Excrementos y residuos esparcidos en un callejón embarrado de Kibera (Kenya): el mayor barrio marginal de África.

El agua en el centro de los efectos del cambio climático
El cambio climático es claramente una cuestión importante a la hora de abordar los desafíos medioambientales del agua, saneamiento e higiene. Las pruebas de las consecuencias del cambio climático aumentan con las previsiones de efectos a mayor escala en las comunidades de todo el globo. Sin embargo, deber reconocerse que no es el único responsable de los problemas medioambientales que afectan la supervivencia, pobreza, igualdad y desarrollo de la infancia. Otras causas incluyen el crecimiento de la población, la urbanización, el crecimiento de la agricultura y la industrialización que, todos, conducen de manera potencial a la explotación de los recursos naturales, en particular, del agua, y afectan la seguridad medioambiental.

El cambio climático está exacerbando una situación ambiental que ya era inestable en muchos países, lo que conduce a un mayor efecto del ser humano en los desastres naturales y que afecta la capacidad de muchos países para lograr sus Objetivos de Desarrollo del Milenio, particularmente en lo tocante al séptimo de los Objetivos (sostenibilidad medioambiental). La sostenibilidad y seguridad del agua se ven directa y crecientemente afectadas por el cambio climático y la falta de sostenibilidad medioambiental. Asimismo, los demás sectores de la supervivencia y desarrollo de los niños de corta edad, tales como la salud y la nutrición se verán más afectados si el sector dedicado al agua, saneamiento e higiene es incapaz de adaptarse de manera efectiva y sostenible.

La adaptación es esencial para proteger a los niños. UNICEF siempre ha reconocido la importancia de considerar la sostenibilidad ambiental en su labor, mediante el requerimiento de que los programas emprendan evaluaciones de impacto medioambiental y del entorno predominante.

Las cuestiones críticas desde el punto de vista medioambiental, incluidas aquellas acentuadas por el cambio climático, tienen que abordarse en las etapas iniciales de la elaboración de programas, mediante evaluaciones de impacto medioambiental y por medio del proceso de programa de país. El medio ambiente debería considerarse una parte integrante de los programas de desarrollo, de las intervenciones de emergencia y de la planificación para la reducción del riesgo de desastre, y no de manera separada. UNICEF debería identificarse sin embargo (aunque no actuar necesariamente) con todas las causas posibles de las cuestiones medioambientales cuando aborde la elaboración de programas sobre agua, saneamiento e higiene, con el fin de garantizar que se obtiene el resultado más sostenible.

UNICEF puede hacer mucho para responder a la amenaza del cambio climático y la sostenibilidad medioambiental. Las medidas deberían concentrarse en: reunión y evaluación de pruebas a escala nacional y comunitaria; la identificación de los riesgos relacionados con el agua, saneamiento e higiene; la evaluación de la vulnerabilidad y el riesgo en comunidades y sistemas afectados por los cambios; y la integración de las medidas adaptables en programas existentes que actúan sobre la base de una ventaja comparativa. UNICEF debería procurar la mejora de las alianzas con organizaciones de investigación locales, otros organismos de las Naciones Unidas (como el PNUD y el PNUMA) y con organismos del gobierno nacionales con responsabilidades intersectoriales. UNICEF también debería promover más la causa: con los niños (como promotores del cambio); y con aliados nacionales para aumentar la capacidad de adaptación y reducir la vulnerabilidad frente a los riesgos.

Los enfoques de UNICEF deben ser holísticos para reparar el cambio climático y la sostenibilidad ambiental: mejorar el acceso (mediante la mejora de la sostenibilidad y la seguridad de los suministros); promover el cambio de comportamiento (conservación y eficacia del agua); y fomentar los entornos que posibiliten la sostenibilidad medioambiental(como asegurar derechos básicos durante sequías y mejorar los mecanismos de seguimiento/evaluación/cumplimiento para el abastecimiento de agua, en particular el agua subterránea).


 

 

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