Agua, saneamiento e higiene

Saneamiento

Imagen del UNICEF
© UNICEF/UN013080/Sharma
Pendones, señales y mensaje del Team Swachh en pantalla durante la primera jornada de la Copa Mundial de Críquet T20. En 2015, la organización ICC Cricket for Good y UNICEF pusieron en marcha una alianza global de cinco años. Esta colaboración visionaria tiene como objetivo construir un movimiento social para el saneamiento y el uso del inodoro, liderando el movimiento por una India libre de defecación al aire libre.

 

El saneamiento es esencial para la supervivencia y el desarrollo de los niños. En la actualidad, 2.400 millones de personas de todo el mundo no utilizan saneamiento mejorado (unas instalaciones que separan, de forma salubre, las heces humanas del contacto con las personas). Un total de 946 millones de personas hacen sus necesidades al aire libre, lo que se conoce como “defecación al aire libre”. Aunque se han logrado avances en la mejora del acceso al saneamiento en algunas partes del mundo, millones de niños de zonas pobres y rurales siguen sin poder beneficiarse de ellos.

Algunos datos sobre el saneamiento:

• Una de cada tres personas no utiliza instalaciones de saneamiento mejoradas

• Una de cada siete personas defeca al aire libre

• Desde 1990, 2.600 millones de personas han logrado acceder a instalaciones de saneamiento mejoradas

• Cinco países (India, Indonesia, Nigeria, Etiopía y Pakistán) representan el 75% de la defecación al aire libre

• Debemos redoblar los esfuerzos actuales con el fin de erradicar la defecación al aire libre antes de 2030

Erradicar la defecación al aire libre

La defecación al aire libre es lo que tiene lugar cuando, en lugar de en un retrete, las personas hacen sus necesidades en campos, bosques, cuerpos de agua abierta y otros espacios al aire libre. Se trata de una práctica extremadamente peligrosa, ya que el contacto con excrementos puede causar enfermedades como el cólera, fiebres tifoideas, hepatitis, poliomielitis, diarrea, infestación verminosa y malnutrición. Cada día, más de 800 niños menores de cinco años mueren de enfermedades relacionadas con la diarrea.

En la actualidad, una de cada siete personas, el equivalente a 946 millones, defeca al aire libre. De ellas, 9 de cada 10 viven en zonas rurales. De todo el mundo, la India registra el mayor número de personas que aún defeca al aire libre: más de 564 millones.

No solo es cuestión de retretes: también, de concienciación.

Uno de los mayores obstáculos a la hora de erradicar la defecación al aire libre consiste no solo en proveer retretes limpios y salubres, sino en cambiar la actitud de comunidades enteras. Gran parte de la labor de UNICEF para eliminar la defecación al aire libre está dedicada a concienciar a la población, compartir información y estimular un cambio de actitud que tienda un puente entre la construcción de retretes y el uso adecuado de los mismos.

¿Qué es el saneamiento?

El término “saneamiento” es amplio, y hace referencia a mucho más que solo retretes. El saneamiento se puede entender como el conjunto de intervenciones que reducen la exposición humana a enfermedades y proporcionan un entorno más limpio donde vivir. Incluye tanto actitudes como instalaciones, que se unen para crear un entorno higiénico

La labor de UNICEF

UNICEF trabaja en países de todo el mundo para mejorar el saneamiento y apelar a la atención y la financiación de los gobiernos para abordar las cuestiones clave relativas a este tema. Para ello, creamos un marco (conocido como un modelo de programa) y ayudamos a los gobiernos y los aliados a aplicar su propio marco del saneamiento en sus países.

Además, UNICEF dirige soluciones innovadoras para el saneamiento. Esto incluye mejorar la tecnología de saneamiento; garantizar la asequibilidad de retretes básicos, accesibles y que cumplan con los requisitos de salubridad, efectividad, sostenibilidad, impacto medioambiental y bienestar del niño.

UNICEF promueve métodos de saneamiento que implican la participación de las comunidades, con el fin de empoderarlas para que sean ellas mismas las que erradiquen la defecación al aire libre. Animamos a las comunidades para que lleven a cabo un análisis de los hábitos de defecación existentes y las riesgos que entrañan, así como a emplear recursos locales para construir retretes de bajo coste para los hogares y lograr eliminar la práctica de la defecación al aire libre. Este método suele denominarse Enfoques Comunitarios del Saneamiento total (en inglés, CATS) y sus resultados han sido especialmente satisfactorios en Camboya y Zambia.

El Día Mundial del Retrete se celebra todos los años el 19 de noviembre.

Fuente/Recursos:

UNICEF WASH en escuelas 

Improving Nutrition Outcomes with Better Water, Sanitation and Hygiene

Soap, Toilets and Taps


 

 

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