Agua, saneamiento e higiene

2008, Año Internacional de Saneamiento: un alegato por la dignidad y la salud de todos

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(De izquierda a derecha) SAR el príncipe Guillermo Alejandro de los Países Bajos, Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, Angélique Kidjo, embajadora de buena voluntad y Ban Ki-moon, Secretario General de Naciones Unidas, en el momento en que participaban en una ceremonia de lavado de manos durante la inauguración del Año Internacional de Saneamiento 2008.

Por Anwulika Okafor

NUEVA YORK, 21 de noviembre de 2007 – Casi 2.600 millones de personas en todo el mundo, 980 millones de ellos niños y niñas, carecen de acceso a las instalaciones de agua y saneamiento básicas, una situación que afecta todos los aspectos de su vida, desde la educación al desarrollo nacional.

En un esfuerzo para que el agua y el saneamiento adecuados esté al alcance de todos, Su Alteza Real el príncipe Guillermo Alejandro de los Países Bajos y Príncipe de Orange; el Secretario General de Naciones Unidas, Ban Ki-moon; la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman; y la embajadora de buena voluntad, Angélique Kidjo, así como representantes de otros organismos y aliados, se reunieron en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para inaugurar el Año Internacional de Saneamiento 2008.

“Convoco a toda la comunidad internacional, a los gobiernos nacionales y a la sociedad civil a asumir la causa del saneamiento con un vigor sin precedentes”, dijo Ban. “Hagamos de este año un logro mundial, que genere cambios reales y positivos para miles de millones de personas que no disfrutan de este ingrediente fundamental del bienestar humano”.

Saneamiento para el desarrollo

El Año Internacional de Saneamiento se propone concentrar la atención del mundo en los beneficios que conllevaría el cumplimiento del séptimo Objetivo del Milenio: reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso a agua potable y a saneamiento básico para 2015.

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SAR el príncipe Guillermo Alejandro de los Países Bajos, presidente de la Junta Asesora del Secretario General sobre Agua y Saneamiento, habla acerca del derecho al saneamiento de todas las personas.
La importancia del saneamiento adecuado no puede sobreestimarse. Las mujeres y las niñas son con frecuencia más vulnerables a la violencia porque la falta de letrinas las obliga a hacer sus necesidades en zonas inseguras o en la oscuridad. En algunas zonas, las muchachas no asisten a la escuela porque no hay instalaciones sanitarias para ellas, lo cual no sólo afecta su educación, sino también su dignidad y su autoestima.

En todo el mundo, la falta de saneamiento adecuado se asocia con la muerte de 1,5 millones de niños y niñas cada año.

“Los niños son los más vulnerables, y son los únicos que siguen pagando el precio más alto en términos de vidas y futuros perdidos”, dijo Veneman. “Los niños son fundamentales para los ODM, desde la reducción de la pobreza al mejoramiento de la educación, a la salud materna e infantil y al establecimiento de la igualdad de género y la sostenibilidad ambiental”, agregó. “Abordar el saneamiento tendrá un impacto positivo en todos esos objetivos”.

La economía de cambio

En un apasionado discurso, el príncipe Guillermo Alejandro –que preside la Junta Asesora del Secretario General sobre Agua y Saneamiento– habló acerca de la importancia económica que significa el mejoramiento de las instalaciones sanitarias para todos.

La investigación ha demostrado que por cada dólar invertido en saneamiento, pueden ahorrarse hasta 34 dólares en costos de salud, educación y desarrollo económico, afirmó.

“Es por ello que nosotros, como encargados de elaborar políticas, como líderes de opinión y como partes interesadas reunidos hoy aquí, debemos hacer un esfuerzo supremo para lograr que un adecuado saneamiento esté a disposición y al alcance de todos”, afirmó el príncipe. “Porque todo el mundo, y eso significa todas las personas del mundo, tienen el derecho a una vida saludable con dignidad”.

Un año puede que no sea suficiente para cambiar la manera de pensar del mundo acerca del saneamiento, pero los presentes en la inauguración del Año Internacional de Saneamiento esperaban demostrar que incluso las acciones más sencillas pueden dar resultados impresionantes.


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de noviembre de 2007:
Anwulika Okafor, corresponsal de UNICEF, informa sobre la inauguración del Año Internacional de Saneamiento 2008.

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