UNICEF en situaciones de emergencia

Familias libanesas reciben ayuda en materia de agua e higiene que les ayuda a superar las consecuencias de la guerra

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Para que puedan recuperar la normalidad en sus vidas cotidianas, UNICEF suministra botiquines de artículos de higiene a las familias de El Khiam, una ciudad del Líbano meridional castigada por la guerra.

Por Kitty Logan

EL KHIAM, Líbano, 25 de septiembre de 2006 – Esta población fronteriza del Líbano meridional sufrió graves daños durante el reciente conflicto entre Israel y Hezbolá. Todos los edificios de la localidad sufrieron daños y más de un 70% de las viviendas, así como tres de las cinco escuelas de El Khiam, quedaron completamente destruidas.

En la actualidad sólo funciona uno de los cuatro centros sanitarios con que contaba la ciudad y, para peor, las fuentes y la planta de tratamiento de agua también sufrieron daños durante las hostilidades. Las reparaciones probablemente requieran un tiempo prolongado, y mientras tanto, la población carecerá de agua corriente.

Debido a esas circunstancias, la mayor parte de los 23.500 pobladores que aún permanecen en el lugar probablemente se irá alejando con rumbo a las ciudades de Beirut y Tiro a medida que se acerque el invierno.

Acceso más fácil

Con el fin de facilitar el suministro de agua, UNICEF ha instalado en El Khiam dos tanques de agua provisorios. También ha transportado en camión hasta la región agua en botellas con una etiqueta en la que se advierte acerca de la amenaza de la munición y las bombas de racimo sin estallar, que representan un grave peligro para la población civil, en especial para los niños y niñas.

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Desde que comenzó a regir el alto el fuego en la región, UNICEF ha suministrado unos dos millones de litros de agua a las poblaciones de la región meridional del Líbano, como la de El Khiam.

Desde que comenzó a regir el alto el fuego en la región, UNICEF ha suministrado unos dos millones de litros de agua a las poblaciones de la región meridional del Líbano, como la de El Khiam.

“Ahora, el acceso al sur del país resulta más fácil", explica Christophe Delaude, oficial de logística de UNICEF. "Anteriormente era necesario desplazarse en convoyes. Ahora podemos enviar suministros en camiones individuales y planificar y ejecutar los aspectos logísticos de manera más precisa. Ya no es necesario que los convoyes se mantengan unidos, como en el pasado".

Distribución domiciliaria

Con el objetivo de que las familias de la región puedan normalizar sus vidas, UNICEF también ha distribuido dos cargamentos de botiquines de higiene. Los voluntarios locales están a cargo de la distribución domiciliaria de los botiquines, que contienen artículos esenciales como jabón, cepillos de clientes y toallas. En las labores de distribución se otorga prioridad a las personas que han perdido sus hogares, así como a las personas de edad avanzada y las familias con niños de corta edad.

Los botiquines tienen gran importancia debido a que los servicios públicos distan de funcionar normalmente. A la vera de los caminos, por ejemplo, hay pilas de desperdicios en descomposición que constituyen una amenaza sanitaria, ya que la recolección de basura se interrumpió hace varias semanas. Y aunque varias tiendas de El Khiam han vuelto a abrir sus puertas, muchos pobladores aún sufren los efectos económicos de la guerra, y no cuentan con los medios necesarios para adquirir lo que necesitan,

Muchos niños y niñas de la localidad, entretanto, están encantados por la llegada de los botiquines de artículos de higiene, ya que reciben con regocijo todo aquello que los distraiga de la difícil situación que viven tras la guerra.

Sabine Dolan colaboró desde Nueva York con la elaboración de este artículo.


 

 

Vídeo (en inglés)

22 de septiembre de 2006:
Sabine Dolan, corresponsal de UNICEF, informa sobre la distribución de conjuntos de materiales de higiene en la localidad de El Khiam, en la región meridional del Líbano.

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