Agua, saneamiento e higiene

La iniciativa WASH pone de relieve la necesidad de las mujeres africanas de que se mejore el suministro de agua y saneamiento

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ00-0180/ Pirozzi
Dos mujeres recogen agua para el lavado en la orilla del río Limpopo, en Mozambique. La iniciativa WASH tiene como objetivo dar prioridad a las necesidades de las mujeres y las niñas en materia de agua y saneamiento ambiental.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, 15 de septiembre de 2005 – Con ocasión de la reunión de los dirigentes de todo el mundo en la Cumbre Mundial de las Naciones Unidas, UNICEF se propone atraer la atención a un problema que condena a millones de mujeres y niños en África al sur del Sahara a una vida de enfermedad y oportunidades perdidas. Ese problema es el acceso deficiente al suministro de agua y saneamiento ambiental básico.

Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva del UNICEF, colaborará con otras Mujeres Dirigentes en pro de la Iniciativa de Agua, Saneamiento e Higiene para destacar ese tema durante el desarrollo de la Cumbre Mundial.

El acceso al agua potable es una de las mayores prioridades de UNICEF. No sólo se trata de una de las cuestiones sanitarias más urgentes del mundo sino también de un elemento imprescindible para impulsar el desarrollo en África.

“Más del 58% de la población de África al sur del Sahara carece de una fuente de agua potable dentro de un radio de distancia de 30 minutos a pie desde su hogar, y sólo el 16% dispone de agua corriente en el hogar", explica Vanessa Tobin, jefa de la sección de Agua, Saneamiento y Medio Ambiente de UNICEF. “Quienes más sufren son las mujeres y los niños".

“Invariablemente", agrega Tobin, “quienes acarrean agua desde largas distancias son las mujeres y las niñas de corta edad. En algunos casos, deben caminar durante tres o cuatro horas por día para proveer agua a sus familias. Esto constituye una pesada carga física para las mujeres y una carga económica para sus países. Cuando las mujeres deben emplear su tiempo y sus energías en obtener agua, dejan de emplear ese tiempo y esas energías en otras cosas".

Imagen del UNICEF
© UNICEF/HQ00-0509/ Chalasani
Tras llenar sus bidones, dos mujeres se alejan de una fuente de agua ubicada entre las aldeas de Wajid y Rabdure, en la región meridional de Somalia. En algunos casos, las mujeres dedican tres o cuatro horas diarias a recoger agua.

Panorama general

El séptimo de los ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio establece que los gobiernos deben reducir a la mitad el porcentaje de la población que carece de agua potable y saneamiento ambiental básico. Los países de África al sur del Sahara constituyen la única región del mundo que no logrará conquistar ninguna de esas dos metas de no mediar un esfuerzo conjunto.

El saneamiento ambiental deficiente es causa de problemas de salud. Más de 700.000 niños africanos mueren anualmente de diarrea. La diarrea también puede ser causa de desnutrición crónica. Millones de niños que sobreviven a la diarrea sufren desnutrición crónica, que es la causa de más de la mitad de todas las muertes infantiles en ese continente.

Debido a las enfermedades, los niños faltan a clases y pueden ver afectada su capacidad de aprendizaje. Se ha demostrado que cuando se suministra saneamiento básico a las escuelas, incluso baños separados para los niños y las niñas, aumentan los niveles de asistencia y de matriculación escolar de las niñas. Cuando los alumnos aprenden normas de higiene en la escuela, transmiten lo aprendido a sus familias, y esto, a su vez, permite difundir las prácticas saludables en toda la comunidad.

“Las mujeres también sufren cuando no disponen de letrinas cerca de sus hogares", explica la Sra. Tobin. “La gente no quiere disponer de letrinas debido a razones sanitarias o higiénicas, sino que quiere servicios de saneamiento en el hogar por razones de conveniencia, dignidad y privacidad de las mujeres. Los beneficios sanitarios e higiénicos son resultado a largo plazo del suministro de esas instalaciones sanitarias".

Mujeres dirigentes en pro de la iniciativa de Agua, Saneamiento de Higiene

La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman, ha sumado su voz a la de las Mujeres Dirigentes en pro de la iniciativa WASH (Agua, Saneamiento e Higiene), quienes piden que se preste más atención a las necesidades de las mujeres y niñas en ese aspecto. Entre las otras mujeres destacadas que participan figuran Hilde Frafjord Johnson, Ministra de Desarrollo Internacional de Noruega, y Maria Mutagamba, Ministra de Agua de Uganda.

La iniciativa WASH ayuda a los gobiernos a involucrar las mujeres en el proceso de planificación de los proyectos de suministro de agua y saneamiento ambiental. La iniciativa adhiere al concepto de que la prestación de mejores servicios a las mujeres y niñas redunda en beneficio de sus comunidades.


 

 

Vídeo (en inglés)

15 de septiembre de 2005:
Mientras se desarrolla la Cumbre Mundial de las Naciones Unidas en Nueva York, UNICEF exhorta a los dirigentes del mundo a que mejoren el suministro de agua y saneamiento ambiental a fin de proteger a la infancia y las mujeres.

Anchura de banda
baja | alta
(Real player)

Periodistas:
Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Vídeo (en inglés)


15 de septiembre de 2005:
Vanessa Tobin, jefa de la sección de Agua, Saneamiento y Medio Ambiente de UNICEF, se refiere a las consecuencias de la carencia de acceso al agua potable para las mujeres y los niños y niñas en los países de África al sur del Sahara.

Anchura de banda
baja | alta
(Real player)

Periodistas:
Obtengan vídeo de calidad profesional en The Newsmarket

Búsqueda