Agua, saneamiento e higiene

Decenio “El agua, fuente de vida”: “No debemos fracasar”

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© UNICEF HQ/2005/Scott
Kul Gautam, Director Ejecutivo Adjunto, en la 13ra reunión anual de la Comisión sobre el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, durante la cual se puso en marcha el Decenio ‘El agua, fuente de vida’.

Por Rachel Bonham Carter

NUEVA YORK, 21 de abril de 2005 – Kofi Annan, Secretario General de las Naciones Unidas, puso en marcha hoy en Nueva York el Decenio “El agua, fuente de vida”. El Decenio pide un compromiso para la acción con el fin de que para 2015 se haya reducido a la mitad el número de personas que no tienen acceso al agua potable o al saneamiento básico.

En la actualidad, más de 1.000 millones de personas tienen que recorrer distancias considerables desde sus hogares para obtener agua limpia, y casi la mitad de la población mundial vive sin acceso a un saneamiento básico. El resultado directo de esto es que 4.000 niños y niñas mueren a diario a causa de enfermedades transmitidas por el agua.

En un comentario sobre la importancia del Decenio, Vanessa Tobin, jefa de la sección de Agua, Saneamiento y Medio Ambiente del UNICEF, dijo: “No podemos incumplir esta promesa. Si lo hacemos, las perspectivas serán malas. El agua está intrínsecamente vinculada a los esfuerzos de supervivencia del niño. Las enfermedades diarreicas son la segunda causa de mortalidad de niños menores de cinco años.

“No es posible afrontar esto sólo mediante los servicios de salud; debemos hacerlo mediante actividades de salud pública […] Se trata de fomentar la conducta apropiada en las comunidades y familias, para garantizar que los niños no corran peligro en sus propios hogares.”

En unas declaraciones realizadas después del lanzamiento, Kul Gautam, Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF, llamó la atención sobre cómo la disponibilidad de este recurso vital repercute en las vidas de mujeres y niñas, a las que en muchas comunidades corresponde la tarea de ir a buscar agua y de transportarla.

“El abastecimiento de agua es una forma de liberación y capacitación de las mujeres”, dijo. “La falta de agua no es sólo una molestia para las mujeres, es algo que las esclaviza. Lo cierto es que al proporcionarles agua y saneamiento se las libera, y se abre un ciclo positivo de desarrollo: las niñas podrán ir a la escuela, serán mejores madres, mejores ciudadanas, y esto impulsará el desarrollo nacional.”

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Manuel Dengo, Jefe de la Subdivisión de Agua, Recursos Naturales y Pequeños Estados Insulares en Desarrollo, JoAnne DiSano, Directora de División de Desarrollo Sostenible José Ocampo, Secretario General Adjunto para Asuntos Económicos y Sociales.

Educación, agua y saneamiento

Los estudios han mostrado que la falta de agua potable limpia pude perjudicar la capacidad de aprendizaje del niño. En enero de 2005, el UNICEF y el Centro Internacional de Abastecimiento de Agua y Saneamiento organizaron conjuntamente en Oxford, Reino Unido, la “Mesa Redonda en torno a la Educación sobre Agua, Saneamiento e Higiene para las Escuelas”. El acto llamó la atención sobre el hecho de que más de la mitad de las escuelas del mundo carecen de instalaciones adecuadas de agua y saneamiento, lo que perjudica tanto la salud como la educación de los niños y las niñas.

“Cuando los niños van a la escuela”, dijo Tobin, “deberían tener ejemplos de buen saneamiento, y suficiente agua”.

El UNICEF apoya proyectos de agua, saneamiento e higiene en más de 90 países. En 70 de ellos, estos proyectos se combinan con trabajo en las escuelas.

Al hablar de valor de invertir en el agua y el saneamiento, Tobin dijo: “Esto es algo que sustenta tantas iniciativas de desarrollo: salud, educación y desarrollo rural. Si queremos invertir de forma general en esfuerzos de desarrollo, esta es una de las mejores inversiones que pueden hacerse. Si fracasamos en esto, las repercusiones en otras esferas del desarrollo serán graves.”


 

 

Vídeo (en inglés)

21 de abril de 2005: Vanessa Tobin, oficial jefe de la sección de Agua, Saneamiento y Medio Ambiente del UNICEF, explica por qué debe cumplirse la promesa del Decenio “El agua, fuente de vida”.

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21 de abril de 2005:
Kul Gautam, Director Ejecutivo Adjunto del UNICEF, dice que el agua es fundamental para romper el ciclo de la pobreza en los países en desarrollo.

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