Haití

UNICEF se prepara para un posible brote de cólera en Puerto Príncipe

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
Un equipo motorizado de DINEPA, el organismo nacional de gestión del agua y el saneamiento, analiza el nivel de cloro de una planta de distribución de agua en camiones cisterna en Puerto Príncipe.

Por Sabine Dolan

PUERTO PRÍNCIPE, Haití, 27 de octubre de 2010 – Mientras en las zonas más afectadas por el cólera en la región de Artibonite continúan las labores de contención de la epidemia de esa enfermedad, UNICEF y sus aliados se preparan para un posible brote en Puerto Príncipe, la capital de Haití.

En las labores de preparación se ha dado prioridad a garantizar el acceso al agua potable, y a tal fin se han ampliado y acelerado las labores de cloración en gran escala de las fuentes de agua.

“La cloración del agua es la medida más eficaz de prevención de las enfermedades bacterianas transmitidas por el agua, de manera que se han duplicado, y a veces triplicado, las cantidades de cloro que se le agrega al agua que se distribuye en camiones cisternas en los campamentos de desplazados de las zonas afectadas por el terremoto", informó Mark Henderson, Jefe de la Sección de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF.

La importancia de la cloración y la higiene

UNICEF y la Dirección nacional de gestión del agua potable y el saneamiento (DINEPA), la entidad reguladora gubernamental a cargo de esos servicios, han suministrado equipos para el análisis de cloro con el fin de facilitar las labores de cloración del agua de los pozos y otras fuentes. DINEPA también envía a diversos puntos del área metropolitana a sus equipos móviles, que se desplazan en motocicleta, para que evalúen la calidad del agua en los sitios de distribución, donde se cargan los camiones cisterna que distribuyen el líquido a la población. Hasta la fecha, esos equipos han realizado pruebas en 150 puntos de abastecimiento de agua. Los resultados indican que en más de la mitad de ellos es necesario agregar más cloro al agua.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Haiti/2010/Marco Dormino
Un niño se lava las manos durante una actividad de educación y fomento de la higiene en un campamento de refugiados de Puerto Príncipe.

Asimismo, UNICEF y DINEPA han organizado la distribución de pastillas de purificación del agua AQUATABS en los sitios donde se encuentran unos 1.000 surtidores de agua privados, 300 fuentes públicas y 300 bombas manuales. Ambas organizaciones calculan que será necesario distribuir unos 12 millones de pastillas de purificación del agua por semana hasta que acabe la epidemia.

Otro tema prioritario en materia de protección de los niños, niñas y familias que viven en las zonas más vulnerables e insalubres es el fomento de la higiene. En colaboración con el Ministerio de Salud de Haití, UNICEF y sus aliados han elaborado una serie de mensajes sobre el cólera que se emplearán en campañas de concienciación y prevención de esa enfermedad. Los mensajes serán transmitidos por radio y difundidos durante las actividades de esa campaña en los campamentos y otras comunidades afectadas. UNICEF también lleva a cabo labores de capacitación de sus aliados sobre la prevención del cólera y el fomento de la higiene en general.

Frente al brote de cólera

El sector de la salud también desempeña un papel fundamental en esta crisis, ya que establece diversas estructuras para ayudar a combatir un posible brote en la capital. Las personas que sufran diarrea, por ejemplo, podrán acudir a puestos de rehidratación oral en los que se atenderá a los pacientes las 24 horas del día. Además de ello, se pondrán en funcionamiento centros intermedios de admisión en centros de salud ya existentes y otros sitios idóneos, y quienes requieran internación serán alojados en centros de tratamiento del cólera.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Video
En muchas comunidades pobres y asentamientos provisionales de Haití las condiciones sanitarias son muy deficientes.

En los campamentos de desplazados de Puerto Príncipe, donde se vive en condiciones antihigiénicas de hacinamiento, han aumentado los temores por la epidemia de cólera. Muchas personas llaman a las líneas telefónicas de emergencia para pedir información sobre el lavado de manos y otras medidas de prevención.

Hasta hoy, en Puerto Príncipe se han producido sólo cinco casos confirmados de cólera. Las cinco personas afectadas habían pasado previamente por el valle de Artibonite, de manera que los casos no indican que la epidemia se esté propagando, ya que ninguno de los cinco provino de un nuevo foco de infección.


 

 

Búsqueda