Tayikistán

Los estudiantes en Tayikistán reciben conocimientos sobre higiene y difunden lo aprendido

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A partir de la puesta en marcha en 350 escuelas de Tayikistán de una iniciativa de fomento de la higiene que recibe apoyo de UNICEF, se ha registrado en el país una sensible reducción de la incidencia de la diarrea y otras enfermedades transmitidas por el agua.

Por Vladimir Lozinski

Como parte de la presentación de su “Progreso para la Infancia No. 5: Un balance sobre agua y saneamiento”, UNICEF ofrece una serie de artículos dedicados a la conquista para 2015 de las metas establecidas por el séptimo Objetivo de Desarrollo del Milenio, que consiste en reducir la proporción de personas que no cuentan con acceso sostenible al agua potable y al saneamiento ambiental básico.

BOHTAR, Tayikistán, 27 de septiembre de 2006 – Los alumnos marcan el ritmo chasqueando los dedos y golpeando el suelo con los pies, y comienzan a entonar una canción al ritmo de rap:

 “Es el año del agua potable,y tenemos un mensaje para ti:hierve el agua que consumas,y tapa el recipiente donde la guardes.Tenemos agua corriente, para todos los habitantes de la aldea, y siempre deberíamos tener cuidado de que no se contamine”.

En el aula de una escuela primaria en la localidad rural de Bohtar, en Tayikistán, hay un “rincón dedicado a la salud”, donde las paredes están cubiertas de gráficos de proyectos escolares sobre prácticas de higiene. Los proyectos son obra de los estudiantes y forman parte del Programa de Fomento de la Higiene que se lleva a cabo en 300 escuelas del país y que cuenta con el respaldo de UNICEF.

Desde el inicio del proyecto de educación sobre la higiene, en 2003, en Tayikistán se ha registrado una sensible reducción de la incidencia de la diarrea y otras enfermedades transmitidas por el agua.

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Un 60% del agua de Asia Central fluye a través de Tayikistán, aunque la población de ese país a menudo emplea la misma agua para beber y para las labores de limpieza.

Sin acceso al agua potable

En una escena de una obra en escrita y representada por estudiantes, un niño bebe agua de un cubo. De inmediato se desploma con retorcijones de estómago y debe recibir atención médica. Los demás alumnos se ríen y dicen que han visto esa escena en la vida real.

Sólo algo más de la mitad de las escuelas de Tayikistán cuentan con acceso al agua potable, y miles de alumnos sufren enfermedades transmitidas por el agua.

Tras la disolución de la Unión Soviética y una brutal guerra civil, la infraestructura de este país – incluido el sistema de distribución de agua– sufrió graves daños que aún no han sido totalmente reparados. A pesar de la elevada tasa de alfabetización de Tayikistán, muchas familias ignoran que el agua que consumen debe ser potable y que el saneamiento ambiental adecuado no debería ser un lujo, ya que se trata de una necesidad.

La influencia de los niños y jóvenes

La enseñanza de hábitos y prácticas higiénicas a los niños y niñas en edad escolar no sólo resulta útil por los conocimientos que éstos reciben sino porque su participación resulta muy importante para difundir esos conocimientos al resto de la población. Debido a ello, los docentes alientan a sus alumnos a que lleven información sobre la higiene a sus hogares y la transmitan al resto de sus familias.

“Tayikistán es una sociedad muy tradicional”, afirma Zaitoonbibi Naimova, oficial auxiliar del proyecto de UNICEF. “Una nuera, por ejemplo, no le puede decir a su suegra que tiene que cambiar sus hábitos. Sin embargo, los adultos escuchan a los niños y niñas porque no les consideran una amenaza a su autoridad. En la práctica, esos niños y niñas funcionan como educadores de sus pares, aunque en este caso ‘sus pares’ sean sus padres”.

Muchos alumnos primarios están hoy muy bien informados acerca de los aspectos de la higiene personal y sobre los peligros del agua contaminada. Ese alto grado de conciencia sobre temas tan importantes tendrá efectos profundos con respecto a la modificación del comportamiento de los adultos.


 

 

Vídeo (en inglés)

8 de septiembre de 2006:
Vladimir Lozinski, de UNICEF, informa sobre las actividades tendientes a que la educación sobre la higiene se convierta en un aspecto fundamental de la educación primaria en Tayikistán.

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