La prohibición del suministro de ayuda humanitaria amenaza a los niños y niñas más vulnerables de Zimbabwe

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© UNICEF/2008/Pirozzi
Miriam (izq.), una niña de Zimbabwe de 16 años de edad, está al frente de una familia compuesta por seis hermanos, entre los que figura Rutendo, que aparece con ella en la foto.

HARARE, Zimbabwe, 12 de junio de 2008 – La semana pasada, el gobierno de Zimbabwe prohibió que las organizaciones no gubernamentales distribuyan ayuda en todo el país. Para muchos pobladores que ya sufrían la escasez de alimentos y los efectos de la inflación galopante, la desaparición de esa ayuda podría tener consecuencias desastrosas.

“Sin duda, la situación de los niños y niñas de Zimbabwe ha empeorado mucho en la última semana debido a que centenares de miles de ellos dependen de esa ayuda para sobrevivir”, explicó  James Elder, portavoz de la Oficina de UNICEF en Zimbabwe.

UNICEF está aliada a decenas de ONG locales e internacionales que colaboran en la ejecución de los programas de socorro y desarrollo, y casi todas ellas se han visto obligadas a interrumpir sus labores debido a las amenazas de violencia que se produjeron como resultado del decreto gubernamental.

Peligra el apoyo a los huérfanos

“Lo que esto significa es que esos cientos de miles de niños y niñas no están recibiendo la ayuda que necesitan”, afirmó el Sr. Elder.

En Zimbabwe hay millones de personas que carecen de acceso adecuado a la alimentación, la atención de la salud, la educación y el suministro de agua y saneamiento ambiental. Y una de las razones por las que Zimbabwe tiene una de las tasas de orfandad más elevadas del mundo son los altos índices de mortalidad debida al SIDA.

UNICEF presta ayuda a más de 185.000 huérfanos en Zimbabwe. Sin embargo, ese programa de ayuda también quedó en suspenso a partir del 5 de junio, cuando el gobierno prohibió que las ONG presten ayuda a la población.

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Jealous, de 15 años de edad, huérfano de madre desde que tenía tres, ha vivido sucesivamente en los hogares de varios integrantes de su familia ampliada.

Semanas de incertidumbre

Además, el país sigue sumido en un clima de violencia debido a la proximidad de la segunda vuelta electoral del 27 de junio, en la que se enfrentarán el Presidente Robert Mugabe con el dirigente opositor Morgan Tsvangirai.

“Muchos de esos niños y niñas son testigos de los horrendos episodios de violencia que tiene lugar en las zonas rurales”, explicó el Sr. Elder. “Se trata de un problema sobre el que UNICEF ha llamado reiteradamente la atención”.

“Tenemos por delante varias semanas de gran incertidumbre”, terminó diciendo el portavoz de UNICEF. “Estamos en pleno invierno, que es la peor época para que los niños y niñas sean usados como peones de una partida de ajedrez político”.


 

 

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Audio (en inglés)

11 de junio de 2008: James Elder, de la Oficina de UNICEF en Zimbabwe, explica la manera en que los niños, niñas y familias de ese país sufren las consecuencias de la prohibición gubernamental de que la organización preste ayuda humanitaria.
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