Sahel

Los expertos internacionales debaten cómo una acción a tiempo puede ayudar a evitar el hambre

Por James Elder

FLORENCIA, Italia, 18 de abril de 2012. El hambre en el Cuerno de África y la crisis en el Sahel han generado un renovado debate sobre las causas subyacentes de este tipo de desastres, los puntos críticos y las soluciones.

VÍDEO (en inglés): Decenas de miles de niños murieron durante la hambruna en el Cuerno de África. Un millón están amenazados en el Sahel. ¿Se puede prevenir las crisis relacionadas con el hambre y la nutrición? ¿Cómo? ¿Quién es el responsable?

 

En la última edición de Research Watch –la TV/revista digital de la Oficina de Investigación de UNICEF– un grupo de expertos mundiales analizaron la mejor forma de impedir que la desnutrición, la sequía, el aumento de los precios de los alimentos, la migración, los conflictos y el cambio climático se conviertan en una crisis de nutrición y una situación de hambruna.

Expertos en evitar el hambre

“Evitar el hambre, actuar a tiempo” ha reunido a los principales pensadores en un debate en el que se combina el estudio y los comentarios escritos en torno a la pregunta de si las crisis de hambre y nutrición se pueden evitar, y si es así, cómo es posible hacerlo y quién es el responsable, si es que hay alguno.

“Siempre que se da una gran hambruna en África, debemos preguntarnos por qué sucedió esto, y por qué no se previno”, dijo durante el debate el erudito y economista del desarrollo Stephen Devereux. “Debemos estar muy enojados: las personas siguen muriendo innecesariamente, mucho después de tener la capacidad de poner fin al hambre”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2012-0243/Asselin
Saamatou Bangou, un niño desnutrido de 7 meses, come un alimento terapéutico listo para su consumo en el centro de salud de Fada N’gourma (Burkina Faso).

Evitar el hambre, Actuar a tiempo incluye la participación de Olivier De Schutter, Relator Especial de Naciones Unidas sobre el derecho a la alimentación; Fátima Jibrell, cofundadora y Directora ejecutiva de Horn of Africa Relief; Stephen Devereux, autor de Teorías de hambre y Seguridad alimentaria en el África subsahariana;  Elhadj As Sy, Director Regional de UNICEF para África oriental y meridional; el erudito M.S. Swaminathan, “Padre de la Revolución Verde en la India”; y Per Pinstrup-Andersen, experto en alimentos, nutrición y políticas públicas de la Universidad de Cornell.

Con una combinación de amplios conocimientos y de experiencia, estos expertos apuntan a las claves esenciales para poner fin a las crisis nutricionales y el hambre, entre ellas: las tecnologías de transformación; el establecimiento de intervenciones de acción inmediata; las estrategias nacionales de protección social; los mecanismos para hacer frente a la volatilidad de los precios de los alimentos; la estabilidad y la rendición de cuentas; y, por último, aunque los sistemas de alerta temprana han mejorado mucho, se argumenta que las escalas actuales de hambruna no logran desencadenar una respuesta antes de que los niños estén ya gravemente desnutridos.

La planificación de futuras situaciones de emergencia

“Una respuesta de emergencia se prepara mejor en tiempos en que no hay una emergencia”, dijo As Sy, Director Regional de UNICEF para África oriental y meridional. “Ahora es el momento de trabajar en estructuras de buen gobierno; es hora de elaborar buenos planes; hora de proyectarnos hacia el futuro con una programación y financiación plurianuales y de disponer de la capacidad de responder antes de que sea demasiado tarde. Ahora es el momento de difundir el mensaje, de trabajar con nuestros aliados para apretar el gatillo de la alerta temprana, para que sea factible una acción temprana”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2012-0242/ Laurent Duvillier
El 4 de abril, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, habló con una mujer y su hijo en un centro de nutrición en Mao (Chad).

It is an approach emphasized by UNICEF Executive Director Anthony Lake on a recent visit to western Chad. He called for an urgent escalation of humanitarian efforts to stop the crisis in the Sahel and made renewed calls for tackling the region’s high levels of malnutrition through improved health systems, social services, social protection, and support for sustainable livelihoods and behaviour change.

“This is not just about saving lives today,” said Mr. Lake. “It’s about preventing new emergencies tomorrow...”


To read the Commentaries in full, or watch The Debate, go to www.unicef-irc.org


 

 

Búsqueda