Panorama: República Árabe Siria

Los Juegos Olímpicos Especiales regionales potencian el papel de los niños con discapacidad

Por Rob Sixsmith

DAMASCO, Siria, 7 de octubre de 2010 – Al igual que otros países de la región, Siria trata desde hace tiempo de satisfacer de la mejor manera posible las necesidades de sus habitantes discapacitados. La realización en Damasco de la séptima edición de los Juegos Olímpicos Especiales de la Región de Oriente Medio y África del Norte confirma la decisión de Siria de rendir homenaje a las personas con discapacidad y de avanzar hacia su integración social.

VÍDEO (en inglés): 29 de septiembre de 2010 - Rob Sixsmith, de UNICEF, informa sobre la séptima edición de los Juegos Olímpicos Especiales de la región de Oriente Medio y África del Norte, que se desarrollaron en Damasco, la capital de Siria.  Véalo en RealPlayer

 

En los Juegos participaron más de 2.000 atletas provenientes de 23 países de la región. En la ceremonia inaugural del certamen estuvieron presentes la esposa del Presidente de Siria, Asma al-Assad, y altos funcionarios y dirigentes, así como representantes de diversos aliados regionales y mundiales, entre ellos UNICEF. Los oradores hicieron hincapié en que los niños y niñas con discapacidad deben disfrutar de los mismos derechos que todos los demás niños, incluso del derecho a lograr un desarrollo pleno.

“En estos últimos tres días hemos sido testigos de un increíble nivel de compromiso por parte del Gobierno de Siria, de Su Excelencia, la esposa del Presidente, y los ministros de Gobierno”, afirmó J. Brady Lum, Presidente y Director General de Special Olympics International.

David Evangelista, Director Superior de alianzas multilaterales de Special Olympics, se hizo eco de la afirmación de Lum al decir: “Espero que lo que acaba de suceder en Siria sea el anuncio de un futuro mejor para las personas con discapacidad. Se trata de un ejemplo de lo que puede lograr UNICEF con la cooperación de otras agrupaciones”.

Cambio de actitudes

Pese a que las principales actividades de los Juegos Olímpicos Especiales fueron las competencias deportivas y los actos públicos, también resultaron importantes las iniciativas referidas a la salud y a la capacitación que se desarrollaron a la par de los Juegos. Una de ellas fue una sesión informativa sobre la educación escolar y los niños y jóvenes con discapacidad, que fue dirigida por personal de UNICEF.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Syria/2010/Sixsmith
Un joven integrante del equipo de fútbol del Iraq celebra un triunfo durante la séptima edición de los Juegos Olímpicos Especiales de la región de Oriente Medio y África del Norte, que se llevaron a cabo en Siria.

Uno de los aspectos más importantes de los Juegos Olímpicos Especiales fue el profundo cambio de actitud con respecto a la condición humana de las personas con discapacidad. Se trató de un cambio que afectó en gran medida y de manera profunda a muchos de los voluntarios que colaboraron con la organización y realización de los Juegos Olímpicos Especiales de Damasco.

“Antes de los juegos” comenta Alaa Muzayyen, un voluntario que terminó recientemente sus estudios universitarios, “yo no tenía ninguna experiencia con respecto a las personas con necesidades especiales. Pero cuando me ofrecí como voluntario recibí capacitación sobre ese tema y comencé a relacionarme con ellas. Me he dado cuenta que se trata de personas con gran espíritu innovador que reaccionan bien ante las personas que les atienden y cuidan”.

Esa atmósfera de interacción y aceptación es una de las razones por las que UNICEF mantiene una alianza mundial con los Juegos Olímpicos Especiales. Similar importancia tienen para UNICEF los sentimientos de logro personal y el espíritu de comunidad que sienten los propios atletas jóvenes. Ellos, al igual que sus entrenadores y padres, además de los voluntarios, se sienten encantados por las oportunidades que brindan los juegos regionales.

Vida independiente

“Me resulta imposible describir lo que sentí. Sentí que mi hijo podía demostrar por fin su talento”, explica la madre de Abdalla Falloon, uno de los jóvenes atletas que participaron en los Juegos Olímpicos Especiales. “Yo sabía desde hacía mucho que las personas que han sufrido daño cerebral pueden tener muchos otros talentos. Hay muchos que creen que los niños con discapacidad no pueden formar parte del resto de la sociedad. Pero los eventos de este tipo demuestran que se trata de niños y jóvenes que pueden lograr muchas cosas”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Syria/2010/Sixsmith
El actor sirio Moustafa Al Khani con un joven participante de los Juegos Olímpicos Especiales.

La realización de estos juegos internacionales en Siria demuestra que el gobierno de este país está dispuesto a poner en práctica las disposiciones de la Convención sobre los derechos de las personas con discapacidad de las Naciones Unidas, que requiere que los países firmantes tomen medidas tendientes a que las personas discapacitadas puedan vivir de manera independiente.

Los anchos y profundos baches en las calles, la falta de rampas en las esquinas y de acceso a los medios de transporte público por parte de las personas con discapacidad que caracterizan a Damasco y otras ciudades de Oriente Medio demuestran que aún quedan muchos obstáculos por superar. Aunque es evidente que el éxito de la más reciente edición de los Juegos Olímpicos Especiales regionales representa un triunfo para quienes luchan por que los discapacitados dispongan de mejores instalaciones y mayores recursos.


 

 

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