Sudáfrica

Las estrellas del críquet crean conciencia sobre el VIH en Sudáfrica

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Africa/2009/Ingham-Brown
Lasith Malinga, un jugador estrella del campeonato Sri Lanka Champions Trophy, da unas lecciones sobre pequeños lanzamientos a un grupo de niños durante el programa de desarrollo de la adolescencia de la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea, que cuenta con el apoyo de UNICEF, en el municipio de Katlehong, Sudáfrica.

JOHANNESBURGO, Sudáfrica, 13 de octubre de 2009 – Los famosos jugadores de críquet naturales de Sri Lanka, Kumar Sangakkara, Angelo Mathews, Chamara Kapugedera y Lasith Malinga visitaron recientemente a unos jóvenes portadores del VIH en el programa WITSECHO Adolescent Sprint Holiday cerca de Johannesburgo, Sudáfrica.

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La visita tuvo lugar en el Katlehong Art Centre y estuvo organizada en colaboración con la Oficina de Ayuda Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO) –un aliado local de UNICEF que brinda apoyo para el suministro de tratamientos antirretrovirales para unos 10.000 niños sudafricanos– y con la alianza mundial THINK WISE establecida entre el International Cricket Council (Consejo internacional de críquet), el ONUSIDA, UNICEF y la Iniciativa mundial de los medios de difusión sobre el SIDA.

La alianza THINK WISE trabaja para educar acerca de la epidemia del SIDA y de la prevención del VIH a los jugadores de críquet, entrenadores, comentaristas, personal de medios, voluntarios y espectadores.

La labor de concienciación

Tras una animada sesión centrada en las técnicas de juego, los integrantes del equipo escucharon al personal y a los jóvenes del programa hablar sobre cómo esta práctica ayuda a los adolescentes a prepararse para la vida. El programa capacita a compañeros educadores para alentar a la prevención del VIH mediante la inculcación de la autoestima y la confianza de otros jóvenes, ayudándolos así en la toma de decisiones responsables.

La mayoría de los niños que asistieron habían contraído el VIH de sus madres, que o bien no sabían que eran seropositivas cuando estaban embarazadas, o bien no tuvieron acceso al tratamiento que podía haber prevenido la transmisión del virus de madre a hijo.

Imagen del UNICEF
© UNICEF South Africa/2009/Ingham-Brown
El capitán Kumar Sangakkara conversa con unos niños del municipio de Katlehon, en Sri Lanka.

"Es fantástico estar aquí hoy para ver de primera mano la labor que los aliados locales realizan para combatir el VIH", afirmó Sangakkara, en calidad de embajador de THINK WISE y de la comunidad del críquet. "La labor que realiza este programa tiene una repercusión real en la vida de estos jóvenes y me inspira gran esperanza".

 

Protección, respeto y ecuanimidad

"Espero que los jóvenes portadores del VIH  puedan crecer sin discriminación y que sus vidas sean provechosas", afirmó Mathews. "Los jóvenes con quienes me he reunido hoy son una inspiración y confío en que más personas de todo el mundo podrán tomar decisiones fundamentadas cuando crezcan".

Entre los objetivos de THINK WISE se incluye alentar a los jóvenes a protegerse y a proteger a los demás, y a mostrar respeto y ecuanimidad hacia las personas que tienen el VIH.

"Protección, respeto y ecuanimidad, los jugadores críquet se vinculan fácilmente a estos valores en nuestro deporte", afirmó Malinga.


 

 

Audio (en inglés)

El jugador de críquet cingalés Kumar Sangakkara habla acerca de la iniciativa THINK WISE durante su visita a los jóvenes con VIH cerca de Johannesburgo, Sudáfrica.
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Campaña contra el Sida


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