Deporte para el desarrollo

En una visita a Texas, las estrellas del FC Barcelona celebran la renovación de la alianza con UNICEF

VÍDEO: Concha Grijalbo, de UNICEF, comenta el acto del FC Barcelona con la infancia, auspiciado por UNICEF en Dallas (EE.UU.).

 

Por MP Nunan

DALLAS, EE.UU., 8 de agosto de 2011. En un acto ante un público de niños y niñas aficionados, las estrellas del Fútbol Club Barcelona David Villa y Thiago Alcántara, , llegaron preparados para responder a las preguntas.

“¿Jugó usted otro tipo de deporte cuando era pequeño?” .

“¿Cuál era su ética de trabajo cuando ustedes eran jóvenes, es decir, de mi edad?”.

“¿Qué consejos darían a un jugador joven de fútbol que quiera mejorar?”.

Estas fueron algunas de las preguntas que el público –compuesto por jugadores de fútbol y aficionados cuyas edades oscilaban entre los 4 y los 12 años– plantearon a Villa y a Alcántara en una actividad patrocinada el 5 de agosto por UNICEF en Dallas.

“Lo mejor que puedas ser”

Ambos jugadores ayudaron a España a ganar la Copa Mundial de fútbol de 2010 –y el Sr. Villa contribuyó a la victoria de su país en el Campeonato Europeo de Fútbol de la UEFA de 2008– además de jugar para el FC Barcelona en la Liga Nacional española.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-1262/Berkwitz
Los jugadores del FC Barcelona, David Villa (izquierda) y Thiago Alcántara, se reúnen con jóvenes jugadores de fútbol y aficionados en el centro YMCA de Dallas (Texas), durante una visita destinada a celebrar la renovación de la alianza del club de fútbol con UNICEF.

Una sólida ética de trabajo “es muy importante para trabajar juntos como equipo”, dijo Villa al joven aficionado que le hizo esa pregunta en Dallas. “Es importante para aprender a tener camaradería, para respetar a tus amigos y es importante tanto en tu vida deportiva como en tu vida normal”.

En respuesta a la niña que pidió consejos para mejorar, Alcántara dijo: “mientras seas feliz y estés ilusionado con lo que hagas, siempre desarrollarás tus habilidades para ser lo mejor que puedas ser”.

Derechos de la infancia por medio del deporte

La visita a Dallas celebró la renovación de la alianza entre UNICEF y el FC Barcelona, que comenzó en 2006. La alianza –un acuerdo para promover los derechos de la infancia por medio del deporte– se centra en la lucha contra el VIH y el SIDA, con un especial hincapié en los programas establecidos en Malawi, Swazilandia y Angola, que tienen altas tasas de prevalencia del VIH.

El FC Barcelona también ayuda a UNICEF en épocas de crisis inmediatas, como por ejemplo en la hambruna actual que se vive en Somalia, donde UNICEF y sus aliados están trabajando para alimentar a más de medio millón de niños y niñas desnutridos.

“La alianza con el Barcelona nos está dando una enorme visibilidad para los desafíos que afrontamos en el Cuerno de África”, dijo el Director Adjunto de Operaciones y Finanzas de UNICEF, Lawrence Picard, en un discurso en Dallas.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2011-1262/Berkwitz
Al fondo, segundo desde la izquierda a la derecha: el vicepresidente del FC Barcelona, Ramón Pont; los jugadores David Villa y Thiago Alcántara, y el Director de Recaudación de Fondos y Alianzas con el Sector Privado de UNICEF, Lawrence Picard, aparecen detrás de un grupo de niños y niñas en una actividad convocada por UNICEF en Dallas (Texas).

“Lionel Messi y David Villa, dos de las principales estrellas del FC Barcelona, han estado promoviendo estas cuestiones en sus páginas de Facebook”, añadió. “Hay muchos cientos de miles de seguidores que están aprendiendo sobre esta tragedia en el Cuerno de África”.

El propio Barça, como club, también  comunica a los aficionados la crisis del Cuerno de África y la labor que realiza UNICEF para abordar esta tragedia, señaló Picard.

Los deportistas responden

Villa dijo que considera que los deportistas de elite tienen la obligación de ayudar a todas aquellas personas que son menos afortunadas.

“Sinceramente, no es necesario un gran esfuerzo por parte de nosotros para ayudar a estas organizaciones”, dijo. “No sólo eso, sino que, al menos para mí, es un honor trabajar con una organización como ésta y tratar, desde una gran distancia, de ayudar a unos niños y niñas que tienen grandes necesidades”.

Cualquiera que se sorprenda de que las dos estrellas del Barça fuesen recibidas como héroes en Dallas no debería estarlo, según Melissa Reddick, Directora de la Fundación y Relaciones con la Comunidad del Football Club Dallas, el equipo de la Major League Soccer de los Estados Unidos que contribuyó a organizar la actividad.

“La zona del norte de Texas es un gran semillero de fútbol”, afirmó Reddick. “No creo que haya un solo niño que no haya comenzado a jugar desde que tenía cuatro años y muchos de ellos jugándolo siguen haciendo”.

Objetivos compartidos

FC Dallas y la organización benéfica de la liga de los Estados Unidos, la Major League Soccer Works, comparten el mismo objetivo general con UNICEF y el FC Barcelona: utilizar el deporte como medio para mejorar el bienestar de la infancia. En los Estados Unidos, el objetivo es mantener a los niños activos.

“La obesidad, y por supuesto todos los síntomas que se derivan de la obesidad, como la diabetes y otras enfermedades, es un tema muy problemático en América”, expuso Reddick. “Por eso es una gran iniciativa. Y el fútbol es un deporte muy físico. Es más físico que muchos otros deportes. Por ello encaja de forma muy natural con este objetivo”.


 

 

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