Deporte para el desarrollo

En colaboración con Olimpiadas Especiales, UNICEF inaugura una nueva era de protección de los niños con discapacidad

Por Bob Coen

ATENAS, Grecia, 27 de junio de 2011. Mientras en la ciudad que vio nacer a los Juegos Olímpicos modernos se volvía a sentir con intensidad el espíritu competitivo, Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, se sumó a la celebración de los Juegos Mundiales de las Olimpíadas para Discapacitados de 2011 animando a atletas, familiares y otros simpatizantes de todo el mundo.

VÍDEO (en inglés): 26 de junio de 2011. Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre el inicio en Atenas de los Juegos Olímpicos para Discapacitados.  Véalo en RealPlayer

 

Los Juegos han atraído a más de 7.000 deportistas con discapacidad intelectual provenientes de 180 países, que compiten en 22 disciplinas deportivas olímpicas.

“Estos niños, más que los demás niños, son discriminados, excluidos de la educación escolar y expulsados de sus hogares, además de estar amenazados por las consecuencias más horribles de la trata de personas y de no disfrutar del derecho a convertirse en integrantes productivos de las sociedades en que viven, lo que no sólo representa una pérdida para ellos, sino también para esas sociedades”, afirmó Lake mientras observaba a los jóvenes atletas desde las gradas del estadio olímpico de Atenas.
 
“Anoche, cuando entrábamos en el estadio, había una multitud inmensa en plena ovación y a los niños con los que marchaba se les henchía el pecho”, señaló Lake.

Lake, que viajó a Atenas con el objetivo de centrar la atención mundial en los temas concernientes a los niños con discapacidad, participó en la noche del sábado en la ceremonia inaugural de los Juegos Olímpicos, cuando marchó en el desfile de los atletas junto a los orgullosos representantes de Viet Nam. La ceremonia en el abarrotado estadio incluyó una presentación del legendario músico estadounidense Stevie Wonder.

Atletas talentosos

VÍDEO (en inglés): 26 de junio de 2011. El Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, habla acerca de de la importancia de la igualdad para los niños con dicapacidad.  Véalo en RealPlayer

 

El domingo, el Director Ejecutivo de UNICEF conversó con varios atletas, entre ellos Sijida Khatun, que tiene 15 años y forma parte del equipo de voleibol de la India. La niña proviene de una familia pobre de Calcuta y, como muchos otros niños y niñas con discapacidad intelectual, fue recluida a edad muy temprana en una institución pública. “Deberías sentirte muy orgullosa de ti misma porque nosotros estamos muy orgullosos de ti”, le dijo Lake durante una charla que mantuvieron en un jardín exterior del estadio en la que hablaron del amor que sienten ambos por los deportes.

UNICEF colabora con aliados como Olimpiadas Especiales para lograr que los niños y niñas con discapacidad disfruten de igualdad de oportunidades y puedan desarrollar plenamente todo su potencial. La alianza mundial de UNICEF con Olimpiadas Especiales, que se estableció en 2007, rinde en la actualidad valiosos frutos en 15 países.

Imagen del UNICEF
© Special Olympics/Will Schermerhorn
Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, junto a Sijida Khatun que tiene 15 años y forma parte del equipo de voleibol de la India que participa en los Juegos Olímpicos para Discapacitados, celebrados en Atenas(Grecia). Al igual que muchos otros niños y niñas con discapacidad intelectual, Sijida fue recluida en una institución pública a una edad muy temprana.

En compañía de otros seguidores y simpatizantes, entre ellos Yao Ming, jugador chino de baloncesto de fama internacional, Lake realizó una visita de inspección al programa “Atletas saludables” de Olimpiadas Especiales. Desde su creación, hace unos 10 años, “Atletas saludables” ha ofrecido exámenes médicos, educación y atención de la salud a más de un millón de deportistas que participan en los programas de Olimpiadas Especiales.

“Sabemos que aunque estos atletas viajan desde muchos lugares del mundo para competir en los Juegos Olímpicos, muchos de ellos llegan con graves problemas de salud”, explicó Darcie Mesereau, Vicepresidente de programas de salud de Olimpiadas Especiales Internacional.

A los niños y niñas con discapacidad se les suele privar de acceso a los servicios sociales, de salud y de educación. Con frecuencia, también se les niega la posibilidad de participar plenamente en las vidas de sus familias y comunidades y corren mayor peligro de ser objeto de violencia y abuso.

Imagen del UNICEF
© Special Olympics/Will Schermerhorn
Timothy P. Shriver, Presidente y Director General de Olimpiadas Especiales Internacional (izq.) y Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF, firman un memorando de entendimiento mundial que inaugura un nuevo marco de colaboración entre las dos organizaciones en materia de promoción de los derechos de los niños y niñas con discapacidad.

Durante una ceremonia especial que se llevó a cabo el lunes, UNICEF y Olimpiadas Especiales se comprometieron a estrechar aún más su alianza mundial. Lake y Timothy P. Shriver, Presidente y Director General de Olimpiadas Especiales, anunciaron que sus organizaciones combatirán las actitudes negativas hacia los niños y niñas con discapacidad y lucharán por modificar las leyes y las políticas que les impiden el acceso en condiciones de igualdad a la atención de la salud, la educación y otros servicios sociales.

Valorar a cada uno de los niños

Shriver hizo hincapié en el compromiso de su organización de obtener resultados reales. “Firmamos un acuerdo con la ambiciosa e implacable decisión de ponerlo en práctica. Y nos sentiremos dolorosamente insatisfechos si en un año, o dos, o tres, tenemos que colgar este acuerdo de la pared sin haber logrado resultados positivos”.

“Un mundo en el que se valora a cada uno de los niños es un mundo mejor para todos los niños. Ésa es la meta de nuestro trabajo. Ojalá todos tengamos el coraje necesario para construir ese mundo mejor”, concluyó Lake, inspirándose en los jóvenes participantes de los Juegos Olímpicos que acababa de conocer.


 

 

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