Deporte para el desarrollo

Comunicado de prensa conjunto

UNICEF y la CONCACAF unidos por los niños

NUEVA YORK, 22 de julio de 2005 –  UNICEF y CONCACAF (Confederation of North, Central American and Caribbean Association Football) firmaron ayer en la noche un acuerdo mediante el cual se comprometieron a establecer una alianza a largo plazo en beneficio de la niñez de América Latina y el Caribe.

La ceremonia del compromiso se llevó a cabo durante la disputa de los dos partidos semifinales de la Copa de Oro 2005 de la CONCACAF, que se realizaron en el Giants Stadium.

Al comprometerse a unir fuerzas para aprovechar la popularidad del fútbol con el fin de beneficiar a la niñez de América Latina y el Caribe, los dirigentes de ambas organizaciones destacaron la importancia que tienen los deportes y el juego en la vida de los niños y las niñas, especialmente en el mundo en desarrollo.

“UNICEF cree que los deportes y el juego deben formar parte integral de la vida de todo niño o niña, ya se trate de alguien en posición de privilegio o de desventaja; de alguien talentoso o instintivo", afirmó Andrés Franco, Representante de UNICEF. “El juego es algo que los niños hacen naturalmente, y se trata de una fuerza poderosa para garantizar que los niños, especialmente los del mundo en desarrollo, puedan ejercer su derecho al juego".

El presidente, Jack Warner, reforzó este mensaje, añadiendo “Dado que el deporte más popular del mundo es el fútbol, este tiene el potencial  de tener un gran poder para hacer el bien, especialmente para los jóvenes.  A través de esta relación vamos a poder explorar formas de capturar el poder del fútbol para tener un impacto positivo en las vidas de los niños en esta región”.

  • Cuando se estudia la situación de los niños y las niñas en la región de América Latina y el Caribe se comprueba que allí existe un gran número de desafíos, especialmente en lo que concierne al VIH/SIDA y la violencia.
  • La tasa de prevalencia del VIH/SIDA de la región del Caribe, de 2,3%, es la segunda más elevada del mundo, sólo superada por la de África al sur del Sahara.
  • Haití es el país más afectado de la región, ya que el 5,6% de su población vive con el VIH/SIDA.
  • En Jamaica, en casi el 10% de los casos, las personas afectadas por el SIDA son menores de 19 años.
  • En Honduras, sólo el 43% de los niños huérfanos del SIDA asiste a la escuela. La tasa de asistencia escolar de los niños que no son huérfanos es de un 70%.
  • Los adolescentes, y especialmente las niñas, constituyen un sector cada vez más amenazado por la infección con el VIH. En Trinidad y Tobago, el número de niñas de entre 15 y 19 años de edad que viven con el VIH/SIDA es cinco veces superior al de los niños de esa edad infectados con el mismo virus.
  • Solamente en 2002, en Guatemala fueron asesinados 653 niños y niñas.
  • En Nicaragua, las niñas, los niños y los adolescentes constituyeron dos terceras partes de las víctimas de delitos sexuales registrados en 2004.
  • En El Salvador, el 28% de las víctimas de asesinatos durante 2004 fueron niños de 10 a 19 años de edad.
  • Entre 1998 y 2002, en Honduras fueron asesinados más de 2.000 niños y niñas.

Con el propósito de crear un mundo apropiado para los niños mediante los deportes, UNICEF colabora con una amplia gama de aliados en el campo de los deportes, como la FIFA, el Comité Olímpico Internacional, la Asociación del tenis profesional (ATP) y el Asian Cricket Council.

La final se llevará a cabo este domingo cuando jugadores jóvenes de fútbol usando camiseta con los logos de los dos organizaciones acompañarán a los finalistas al campo de juego.  La mayoría de los niños y niñas que  acompañarán a los jugadores durante la salida al campo de juego participa en el programa New York Scores soccer, que tiene como meta hacer conocer el fútbol a la niñez del Gran Nueva York.

“El juego y los deportes constituyen una base importante para el futuro de los niños", afirmó Franco. "Y cuando los niños aprenden acerca del juego limpio y el espíritu de equipo e irradian buena salud, toda la sociedad sale beneficiada".

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Kate Donovan, Sección de Medios de Comunicación de UNICEF, Nueva York Teléfono:  017 796 9845


 

 

 

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