Panorama: Costa Rica

El Embajador de Buena Voluntad Leo Messi promueve en Costa Rica el derecho de los niños a las actividades deportivas

SAN JOSÉ, Costa Rica, 19 de abril de 2011 - Lionel “Leo” Messi, el Embajador de Buena Voluntad del UNICEF de origen argentino a quien se considera el mejor jugador de fútbol de su generación, sirve de inspiración a millones de jóvenes en todo el mundo.

VÍDEO: 28 de marzo de 2011. Lionel “Leo” Messi, Embajador de Buena Voluntad de UNICEF, se reúne con niños y niñas de comunidades marginadas de Costa Rica.  Véalo en RealPlayer

 

Para cinco niños y dos niñas costarricenses que conocieron personalmente al gran jugador del FC Barcelona, la reunión, que tuvo lugar a fines de marzo, fue un momento inolvidable. “Es un sueño hecho realidad”, dijo Kevin, un niño de ocho años que siempre quiso aprender a leer para estar al corriente de las noticias futbolísticas. Los siete niños, cuyas edades iban de 8 a 12 años, estaban tan emocionados por el encuentro con su ídolo que apenas podían contener su excitación.

Un sueño hecho realidad

“¡Prometo que jamás volveré a ducharme!”, afirmó José Ronaldo, de 11 años, mientras mostraba con orgullo el autógrafo que Messi le había escrito en el antebrazo. Los niños conversaron con el futbolista durante una reunión privada que organizó UNICEF. Al conocer a Messi, Alexander Cubillio, un niño de 12 años de la comunidad indígena bribri, le saludó en su lengua materna.

Los siete niños que se reunieron con el astro del FC Barcelona provienen de comunidades costarricenses socialmente vulnerables. Casi todos juegan habitualmente al fútbol en la escuela o en el marco de proyectos deportivos especiales. Durante la reunión, Messi hizo hincapié en lo importante que resulta brindar protección a los niños y niñas de todo el país. “Tanto los niños como las niñas tienen derecho a vivir libres de toda violencia”, dijo. “Debemos darles la oportunidad de disfrutar de ese derecho”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Costa Rica/2011/Fernández
Lionel “Leo” Messi, Embajador de Buena Voluntad del UNICEF, junto a niños de comunidades vulnerables en Costa Rica.

En Costa Rica, UNICEF brinda apoyo al programa de educación “La Escuela Somos Todos” en 10 escuelas primarias y cinco establecimientos secundarios en la provincia de Limón. Como parte de su objetivo general de fomentar la educación de buena calidad, el programa alienta la participación de los niños y niñas en las actividades deportivas.

UNICEF también se ha puesto al frente de los esfuerzos por fortalecer los Sistemas Locales de Protección, una iniciativa que respalda las actividades en pro de los derechos de los niños, niñas y adolescentes que llevan a cabo el gobierno nacional, los gobiernos municipales y las organizaciones de la sociedad civil.

Una profunda dedicación

“Nuestro trabajo en materia de la práctica de deportes y la recreación de los niños y las niñas forma parte del mandato de las Naciones Unidas, ya que se trata de derechos que alientan la coexistencia pacífica y el desarrollo pleno de los niños”, señaló Seija Toro, Representante de UNICEF en Costa Rica. “Debido a que UNICEF cuenta con un embajador del calibre de Leo Messi, ésta es una excelente oportunidad para recalcar la importancia del derecho de los niños y adolescentes a vivir en paz y practicar deportes”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Costa Rica/2011/Fernández.
Lionel “Leo” Messi, Embajador de Buena Voluntad del UNICEF, afirmó que los niños costarricenses tienen derecho a crecer en entornos libres de violencia, donde se les aliente a practicar deportes.

Desde que fue nombrado Embajador de Buena Voluntad del UNICEF en marzo de 2010, Leo Messi ha demostrado una profunda dedicación a la misión de la organización. En poco más de un año, el astro del fútbol ha llevado a cabo varias giras mundiales en las que ha abogado por los derechos de los niños y niñas más vulnerables, entre ellos los damnificados por los terremotos en Haití y China.

Los Embajadores de Buena Voluntad de UNICEF ayudan desde hace varias décadas a mejorar las vidas de los niños, niñas y mujeres mediante sus labores de concienciación a nivel mundial acerca de las cuestiones que afectan a la niñez. Además, prestan una valiosa ayuda con respecto a la obtención y movilización de recursos para UNICEF.


 

 

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