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Sesión Especial en favor de la Infancia UNICEFNaciones Unidas
Photo: Kurdish girl. Iraq, 1997. Copyright Sebastiao Salgado/Amazonas
Photo: Nina kurda. Iraq, 1997. Copyright Sebastiao Salgado/Amazonas

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Derechos de la infancia

La Convención sobre los Derechos del Niño

La Convención sobre los Derechos del Niño es un conjunto universalmente aceptado de normas y obligaciones que dan a los niños un papel protagónico en la construcción de una sociedad justa, respetuosa y pacífica.

La Convención detalla los derechos humanos básicos y permanentes de todos los niños en todas partes, como el derecho a la supervivencia; al desarrollo pleno; a la protección contra las influencias perniciosas, el abuso y la explotación; y a la participación plena en la vida familiar, cultural y social. La Convención protege tales derechos al fijar normas en materia de la atención de la salud, la educación y los servicios jurídicos, civiles y sociales. Esas normas constituyen puntos de referencia que posibilitan la evaluación de los avances realizados en esos aspectos, y los Estados que ratifican la Convención quedan obligados a contemplar el interés superior de los niños en todas las medidas que tomen y las políticas que ejecuten.

La Convención se apoya en cuatro principios fundamentales:
1. La no-discriminación (art. 2)
2. El interés superior del niño (art. 3)
3. El derecho del niño a la vida, la supervivencia y el desarrollo (art. 6)
4. El respeto por las opiniones del niño (art. 12)

Todos los niños; independientemente del sitio donde hayan nacido, de la raza o el grupo étnico al que pertenezcan, de su género, o de su grado de pobreza o riqueza; deben disfrutar de oportunidades plenas de convertirse en integrantes productivos de la sociedad, y deben contar con el derecho a dar a conocer sus opiniones, y a que se les escuche.

La Convención define como niños a los varones o muchachas menores de 18 años, y considera que cada niño es tanto un individuo como un miembro de una familia o una comunidad. Según la Convención, un niño es un ser humano dotado de una gama plena de derechos.

Este conjunto de compromisos fue acordado por la Asamblea General de las Naciones Unidas el 20 de noviembre de 1989, y desde entonces ha sido ratificado por 191 Estados. Es el tratado internacional de derechos humanos que ha sido adoptado por el mayor número de países en la historia.

La Convención sobre los Derechos del Niño constituirá el marco fundamental de las tratativas que se realicen durante la Sesión especial en favor de la infancia de las Naciones Unidas, en mayo.

 

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