José Clodoveu de Arruda Coelho Neto

Potenciar a los niños para potenciar una ciudad

El crecimiento urbano complica aún más el reto de garantizar que la población disfrute de niveles de vida adecuados.

En Sobral, un municipio del noroeste del Estado de Ceará con más de 188.000 habitantes, se han realizado denodados esfuerzos para que la creciente población obtenga viviendas y se integre en el mercado laboral, el sistema escolar y todos los demás aspectos sociales y económicos de la vida cotidiana.

Casi 70.000 habitantes de Sobral, poco más de un tercio de la población, son menores de 19 años. Si en el municipio logramos aplicar políticas correctas y prestar servicios adecuados contribuiremos a crear para esos jóvenes un medio ambiente en el que desarrollarse, prosperar y construir vidas saludables y satisfactorias.

Pese a que parte de nuestro mandato es hacer posible que los niños del mundo disfruten de sus derechos, los logros que se alcancen pueden rendir también recompensas a más largo plazo. Los beneficiados de hoy pueden convertirse en los benefactores de mañana y colaborar en la creación de comunidades más firmes y unidas.

¡Pero queda tanto por hacer! Una población en crecimiento impone mayores demandas sobre los recursos existentes. La pobreza y la desigualdad generan sensaciones de impotencia y frustración que, a su vez, suelen dar lugar a la delincuencia y la violencia, problemas que se han convertido en realidades cotidianas en los centros urbanos de toda la región y que complican aún más el complejo proceso de crear ámbitos donde los niños y niñas puedan crecer a salvo. Resulta difícil pasar por alto los factores que determinan que los jóvenes sean especialmente susceptibles a la violencia, como la calidad de vida deficiente, la falta de posibilidades para el desarrollo y la recreación y la ausencia de perspectivas viables.

Por supuesto, no se puede crear un medio ambiente que propicie el bienestar de los niños con acciones aisladas y esporádicas. Debemos aplicar un enfoque integral y concertado tanto en materia de políticas como de prestación integral de servicios. Debido a los logros para mejorar las vidas de los niños, niñas y jóvenes hemos obtenido el Sello de Aprobación Municipal de UNICEF en 2000, 2002, 2004, 2006 y 2008, que fueron los años en que se otorgó se reconocimiento.

Sobral pone en práctica una serie de iniciativas interrelacionadas que están orientadas a que los niños y niñas, independientemente de su origen y condición, cuenten con acceso a los conocimientos y herramientas que necesitan para desarrollar plenamente su potencial. Nos hemos concentrado constantemente en mejorar la educación, principalmente por medio de la renovación de las instalaciones escolares y la capacitación constante de los maestros. El éxito de esos esfuerzos se ha reflejado en los mejores resultados que obtienen los estudiantes en los exámenes nacionales. También trabajamos para ampliar el acceso a otras formas de capacitación. Por ejemplo, mediante una alianza con el Palacio de las Ciencias y Lenguas Extranjeras que posibilitará la difusión y aplicación de diversos programas de enseñanza de idiomas y tecnología de la información. Para ello se aprovecharán las bases sentadas por varias iniciativas exitosas ya existentes. El Colegio de Música ofrece cursos gratuitos de varios instrumentos musicales a casi 650 estudiantes, en su mayoría provenientes de escuelas públicas. El Taller Escuela de Artes y Oficios brinda capacitación en diversas disciplinas profesionales, como la preservación del legado histórico de la ciudad. Además, más de 10.000 estudiantes participan en actividades deportivas y cursos de recuperación después de clases en el marco de Segunda Ronda, un programa del gobierno federal.

Reconocemos los beneficios educativos y sociales de las actividades deportivas, en especial los que se refieren a los conocimientos y aptitudes para la toma de decisiones, al respeto por la diversidad y al aumento de la autoconfianza de los jóvenes. Nuestro programa Núcleo Social de Iniciación Deportiva hace posible que los niños, niñas y adolescentes practiquen deportes, ya que pone a su disposición las instalaciones deportivas existentes en todos los vecindarios de la ciudad. También mantenemos una alianza con varias agrupaciones de promoción de los derechos de la infancia y con una empresa comercial para fomentar la participación de los jóvenes marginados en diversos cursillos prácticos sobre cultura y varios programas de capacitación. Muchos de esos jóvenes son adolescentes excluidos debido al consumo de drogas ilícitas o jóvenes que han quedado embarazadas o han sido víctimas de abusos sexuales.

Independientemente de las estadísticas y las iniciativas oficiales, los casos y las historias personales nos confirman que nuestras labores ayudan a los adolescentes a tomar decisiones constructivas en beneficio de sus comunidades. Recuerdo el caso de un joven que participó recientemente en una reunión de evaluación de los efectos de un proyecto, que nos contó que había perdido muchos de sus amigos porque estos habían caído bajo las garras de la delincuencia y las drogas. A pesar de que el joven parecía tener todo en su contra, había logrado encontrar la motivación necesaria para triunfar. A los 26 años de edad, una década después de haber ingresado en el programa de capacitación laboral del Taller Escuela de Artes y Oficios, ahora se desempeña como instructor de restauración histórica.

Yo soy sólo uno de los innumerables alcaldes que tienen frente a sí retos y oportunidades similares. Cada uno de nosotros tiene su propio bagaje de experiencias y sus puntos de vista. Sin embargo, hay motivaciones universales, como la satisfacción de ver que los niños y niñas al borde del abismo pueden cambiar sus vidas y convertirse en ejemplos para otros. Por eso creo que los gobiernos locales, tanto el de Sobral como los del resto del mundo, desempeñan un papel irremplazable.

José Clodoveu de Arruda Coelho Neto es un abogado y profesor que participa en la vida política de su comunidad desde su juventud. Tras desempeñarse como Vicealcalde de Sobral desde 2005 hasta 2010, desde enero de 2011 es Alcalde de esa ciudad.

Recuadros

Una serie de recuadros cortos definen los términos y conceptos relevantes para la vida urbana y la infancia.

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Recuadros temáticos que examinan en detalle las cuestiones específicas que enfrentan los niños que viven en las zonas urbanas. Este año, la serie Enfoque incluye paneles sobre las desigualdades urbanas, la cartografía, la reducción del riesgo de desastres, Ciudades acogedoras para la infancia, datos intra-urbanos y mucho más.

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La infancia urbana es importante: ve lo que jóvenes, expertos, embajadores de buena voluntad y defensores de los derechos del niño tienen que decir. La serie de ensayos ofrece una perspectiva personal a los temas críticos que enfrentan los niños que crecen en las zonas urbanas.

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