Amitabh Bachchan

Llegar a todos los niños: Erradicar la poliomielitis en Mumbai

Durante 10 años, he venido repitiendo en la India el mensaje salvador de que todos los niños y niñas deben tomar dos gotas de la vacuna oral contra la poliomielitis cada vez que ésta se les ofrezca. Y funciona.

En la actualidad, la India está a punto de erradicar la poliomielitis, algo que se podría considerar como el mayor logro [en el terreno] de la salud pública en toda su historia. Cuando comenzó la erradicación de la poliomielitis, en la India se registraban alrededor de 500 casos por día. Desde entonces, más de 4 millones de niños se han salvado de la parálisis o de la muerte. Todo nuestro arduo trabajo está dando frutos. Pero la pura verdad es que mientras la poliomielitis exista en cualquier otro lugar del mundo, la amenaza persistirá.

Me enorgullece muchísimo que algunos estudios independientes hayan revelado que el lema “Todos los niños, todas las veces” es uno de los mensajes más reconocibles de la India. Me enorgullece aún más que los padres indios hayan respondido a ese llamado. Durante los dos Días de Inmunización Nacional al año, que normal-mente tienen lugar en enero y febrero, aproximadamente 170 millones de niños menores de 5 años son vacunados por equipos de inmunización que van de puerta en puerta por todas las casas del país. Luego, todos los meses, de marzo a diciembre, casi todos los niños menores de 5 años en dos estados de la India donde la poliomielitis ha sido tradicionalmente endémica y en zonas de alto riesgo son vacunados durante campañas de inmunización contra la polio: son campañas que alcanzan de 40 a 80 millones de niños cada año. Deténganse por un segundo a examinar esas cifras. Consideren luego lo que caracteriza las zonas de más alto riesgo para la transmisión del virus de la poliomielitis: alta densidad poblacional, saneamiento deficiente, acceso limitado al agua potable y a las letrinas, bajos índices de lactancia materna y deficiente nutrición.

La poliomielitis es en la actualidad un virus que afecta a los más pobres, que libra su última batalla en los sitios más ignora•dos, entre la gente más olvidada. Llegar a esas personas –los que viven en las villas miserias, los nómadas, los migrantes, los obreros de los hornos de cocer ladrillos, las familias de los trabajadores de la construcción que viven debajo de una plancha de plástico junto a los lujosos rascacielos que ellos construyen (por un dólar al día)– es uno de los grandes retos de la salud pública. El programa para la erradicación de la poliomielitis sigue activamente una “estrategia para los que carecen de servicios” que tiene por objetivo a las personas de la India a las que resulta más difícil llegar, incluidas las que viven en los barrios marginales urbanos, a fin de aumentar la inmunidad entre esas poblaciones que corren el mayor riesgo [de contraer la enfermedad]. No es tarea fácil: millones de familias migrantes se mudan de un lado a otro del país cada semana, y en los estados de Uttar Pradesh y Bihar, donde la poliomielitis es tradicionalmente endémica, alrededor de 750.000 niños nacen todos los meses. Para erradicar la poliomielitis en la India es esencial alcanzar hasta el último niño e inmunizarlo. Y en los superpoblados barrios marginales de las tumultuosas ciudades de la India es difícil de llegar hasta el último niño.

Piensen en Dharavi –uno de los mayores barrios marginales de Mumbai, mi ciudad natal– donde vive más de un millón de personas en sólo 3 kilómetros cuadrados. Aquí, los equipos de inmunización contra el virus de la poliomielitis deben seguir planos micrométricos cuidadosamente trazados, caminar en fila india a lo largo de angostas callejuelas, y subir desvencijadas escaleras para llegar a los niños que viven en casas de metal corrugado, amontonadas una sobra otra, de tres o cuatro pisos de alto. Los equipos de inmunización marcan con tiza esas paredes de metal corrugado para que los supervisores que les sigan en los próximos días puedan identificar las casas visitadas donde los niños han sido inmunizados. Otros equipos adicionales regresan para vacunar a cualquier niño que se haya quedado rezagado.

Mumbai, la capital financiera de la India y sede de su industria cinematográfica, se cuenta entre las ciudades más ricas del mundo. También se cree que contiene la más alta proporción y el mayor número absoluto de habitantes de barrios marginales. Según algunos cálculos, entre 100 y 300 nuevas familias llegan cada día en busca de trabajo. Con muchísima frecuencia, las familias migrantes de condición socioeconómica baja terminan en un barrio marginal. Con muchísima frecuencia, a estos recién llegados nunca se les sigue la pista, nunca se les documenta, nunca se les da nombre. Con muchísima frecuencia los niños a quienes cuesta más trabajo llegar están viviendo justo bajo nuestras narices.

El programa para la erradicación de la poliomielitis en la India demuestra que es posible garantizar la equidad en la disponibilidad de los servicios de salud, incluso en los ambientes más pobres y más densamente poblados. Ello prueba que uno puede encontrar hasta el último niño de la ciudad. Y significa que en Mumbai, si bien los niños de los barrios marginales siguen haciendo frente a muchas amenazas, la poliomielitis no ha de ser una de ellas.

Amitabh Bachchan es una de las figuras más prominentes en la historia del cine indio. Ha ganado 4 Premios Nacionales de Cine –tres en la categoría de mejor actor– y 14 premios Filmfare. Ha trabajado también como cantante de doblajes fílmicos, productor de cine y presentador de televisión y fue miembro electo del parlamento de la India (1984-1987). Ha sido embajador para la erradicación de la poliomielitis en la India desde 2002.

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