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Estados Unidos

Una alianza a escala de la comunidad proporciona algo más que techo a familias sin hogar

Cuando perdió inesperadamente su empleo, la vida de Cynthia Johnson (no es su verdadero nombre), madre soltera de cuatro hijos, empeoró de manera traumática. Al no poder afrontar los pagos mensuales de la hipoteca de su casa, en la ciudad de Atlanta, en el sureste de Estados Unidos, el banco la embargó. Sin un lugar donde vivir, y nadie a quien pedir ayuda, Johnson y sus hijos acudieron a Nicholas House, Inc., un organismo sin ánimo de lucro que ayuda a familias sin hogar. Allí, encontraron cobijo y mucho más.

Nicholas House ayuda a las familias sin hogar a ser autosuficientes en un entorno estructurado, aunque hogareño. Durante un periodo máximo de dos años, las familias obtienen un lugar seguro donde vivir, además de asesoramiento, asistencia individualizada, ayuda en técnicas de vida, y otros servicios de apoyo orientados a cada familia. En la actualidad, Johnson tiene esperanza de un futuro mejor. Busca un empleo fijo y se esfuerza por recuperar su hogar.

Un entorno seguro para los niños

Mientras que a los residentes adultos de Nicholas House se les ofrece la oportunidad de aprender conocimientos para la vida, sus hijos tienen garantizado un ambiente familiar estable y enriquecedor. Dennis Bowman, director ejecutivo del organismo, enumera la gama de servicios que reciben los niños. “Una vez están en una situación estable, asisten a las escuelas del vecindario”, explica. “Tenemos un increíble programa extraescolar que proporciona ayuda académica, y también social y de conducta. Disponemos de un campamento juvenil de verano de nueve semanas, que para todos los niños y niñas que están en Nicholas House dura todo el día, de modo que, mientras trabajan, los padres y madres no tienen que preocuparse de dónde están sus hijos. Y lo que hemos constatado es que los niños realmente destacan. De hecho, aquí hemos visto que en un periodo del curso, más del 50% de los niños y niñas estaban en el cuadro de honor”.

Un voluntario de Nicholas House que trabaja directamente con los niños comenta cómo ha visto crecer a los que estaban a su cargo. “¿Qué mejor formar de ayudar y apoyar a los niños sin hogar que dedicarles, por medio del juego y el aprendizaje, el tiempo y la atención que necesitan? Esto me ayudó a entender que, en medio de los conflictos y las dificultades, los niños, cuando disfrutan de las oportunidades y el entorno adecuados, tienen la capacidad de recuperarse”.

La alianza a nivel de la comunidad es fundamental

Uno de los motivos del éxito de Nicholas House es el enfoque integrado en la comunidad que se emplea para ayudar a las familias sin hogar y a sus hijos. Shona Dismuke, director de servicios de atención al cliente, habla de la importancia de este enfoque: “La alianza a nivel de la comunidad es clave. Nosotros proporcionamos el alojamiento, las escuelas proporcionan educación, los organismos de salud mental proporcionan asesoramiento psicológico individualizado”.

Puesto que la mayoría de los refugios no son mixtos y albergan sólo a hombres, o sólo a mujeres y sus hijos, la falta de hogar a menudo separa a las familias. Nicholas House ayuda a que las familias no tengan que separarse, al aceptarlas en su conjunto, sin importar su tamaño o composición: madres embarazadas, madres y padres solteros, parejas con sus hijos, aunque sean adolescentes varones, y familias numerosas de hasta 10 miembros. El año pasado, 72 familias recibieron alojamiento y servicios, lo que incluye 183 niños. Tras dos años de alojamiento, se ofrece a las familias dos años más de servicios de seguimiento, para que puedan consolidar los beneficios obtenidos durante el programa, y mantener una forma de vida autosuficiente.

Este enfoque estructurado ha dado resultados. Una media de dos tercios de las familias atendidas aquí se han mudado a una residencia estable, y pueden gestionar sus propias finanzas y dar apoyo a sus hijos. Al reconocer que una familia necesita algo más que simple techo, Nicholas House ofrece a los progenitores y a sus hijos los conocimientos y la estabilidad necesarios para rehacer sus hogares y sus vidas.

Obtenga más información sobre la comunidad de las asociaciones para la salud de los niños y la supervivencia. >>