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Los conflictos armados y el mal gobierno aumentan el riesgo de exclusión en la infancia

Los conflictos armados hacen que los niños y las niñas pierdan su infancia por muchas causas. A los niños y niñas reclutados como soldados se les deniega educación y protección, y muy a menudo no pueden recibir servicios esenciales de atención de la salud. Los que están desplazados, son refugiados o están separados de sus familias confrontan privaciones similares.

Los conflictos aumentan el riesgo que corren los niños y las niñas de sufrir malos tratos, violencia y explotación, y la violencia sexual se utiliza a menudo como un arma de guerra. Incluso aquellos niños y niñas que consiguen permanecer con sus familias en sus propias casas podrían enfrentarse a un riesgo mayor de exclusión de la escuela, las instalaciones de atención de la salud y los servicios de protección, debido a la destrucción de la infraestructura material, la excesiva carga que sufren los sistemas, los trabajadores y los suministros relacionados con la atención de la salud y la educación, y un aumento de la inseguridad personal producida por el conflicto o sus secuelas, como las minas terrestres y las municiones sin detonar.

Es muy difícil obtener pruebas sólidas sobre las consecuencias que tienen los conflictos armados sobre la exclusión, en parte debido a las deficiencias en la investigación y recopilación de datos sobre las cantidades de niños y niñas que se encuentran atrapados en conflictos armados. Sin embargo, los porcentajes disponibles son reveladores de la amplitud de la exclusión, y resultan alarmantes. De los 12 países donde un 20% o más de los niños y niñas mueren antes de cumplir cinco años, 9 han estado envueltos en un conflicto armado de cierto alcance en los últimos cinco años [gráfico 2.3], y 11 de los 20 países con las tasas más elevadas de mortalidad de menores de cinco años han sufrido un conflicto armado importante desde 1990.

Los conflictos armados tienen también consecuencias devastadoras sobre la matriculación y la asistencia a la escuela primaria. Por ejemplo, en los 9 países afectados por conflictos donde 1 de cada 5 niños muere antes de cumplir cinco años se registra una tasa promedio de asistencia neta a la escuela primaria de un 51% para los niños y un 44% para las niñas, muy por debajo de los promedios de 60% y 55%, respectivamente, correspondientes a los países menos adelantados en su conjunto.