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¿Quiénes son los niños y niñas invisibles?

Millones de niños y niñas viven sin protección contra todo tipo de actos premeditados de violencia. Estos niños y niñas se vuelven invisibles cuando sufren malos tratos y explotación en situaciones ocultas y no se les tiene en cuenta en las estadísticas. Incluso niños y niñas que vemos todos los días pueden volverse “invisibles” para nosotros cuando les abandonamos o no les prestamos la debida atención.

NIÑOS Y NIÑAS SIN UNA IDENTIDAD OFICIAL

Inscripción del nacimiento
Los niños y niñas cuyo nacimiento no se inscribe cuando nacen no aparecen en las estadísticas o no se les reconoce oficialmente como miembros de la sociedad. Sin una identidad oficial, carecen muchas veces de acceso a servicios esenciales como la educación, la atención de la salud y la seguridad social, y no pueden protegerse en situaciones peligrosas, cuando no se les trata como los niños o niñas que son.

  • Todos los años, un 55% de todos los nacimientos en el mundo en desarrollo, con excepción de China, no se inscriben: más de 50 millones de niños y niñas comienzan sus vidas sin ninguna identidad.

  • Solo en Asia meridional, la región con el mayor número de nacimientos no inscritos, 24 millones de niños y niñas no disponen de un certificado de nacimiento.

  • En África subsahariana no se inscriben 18 millones de nacimientos.

NIÑOS Y NIÑAS QUE NO RECIBEN EL CUIDADO DE SUS PROGENITORES

Huérfanos
Los niños y niñas que sufren la muerte de sus progenitores carecen de la primera línea de protección. Sobrecargados con responsabilidades repentinas u obligados a mantenerse por sí mismos, muchos dejan de ser visibles en sus comunidades debido a que abandonan la escuela o caen víctimas de la explotación.

  • 143 millones de niños y niñas en el mundo en desarrollo -1 de cada 13- son huérfanos.

  • Solamente en 2003 quedaron huérfanos 16 millones de niños y niñas.

  • 15 millones de niños y niñas han quedado ya huérfanos a causa del SIDA.

Niños y niñas de la calle
Decenas de millones de niños y niñas viven en las calles a plena vista, pero paradójicamente se encuentran entre los más invisibles, ya que la sociedad suele pasar por alto su terrible situación y no se atienden sus necesidades. Los niños y niñas que viven en la calle son vulnerables a todas las formas de explotación y abuso.

Niños y niñas en centros de detención
Hay muy pocos datos sobre los niños y niñas que se encuentran en centros de detención, pero los cálculos actuales sitúan la cifra en más de 1 millón en todo el mundo. Su acceso a la atención de la salud, la educación y la protección no está siempre garantizado. Muchos de estos niños y niñas dejan de ser tratados como menores de edad y sufren actos de violencia física y sexual. UNICEF cree firmemente que la detención debe ser el último recurso y solamente una medida temporal para los niños y las niñas.

NIÑOS Y NIÑAS QUE ASUMEN DE MANERA PREMATURA FUNCIONES DE ADULTOS

Conflictos
Cientos de miles de niños y niñas están atrapados en conflictos armados como combatientes, mensajeros, porteadores, cocineros y esclavos sexuales al servicio de fuerzas y grupos armados. Aunque se encuentran bajo el control de las fuerzas armadas, a estos niños y niñas se les obliga a realizar y padecer atrocidades terribles. Se calcula que más de 250.000 niños y niñas se encuentran actualmente participando en conflictos armados en todo el mundo.

Matrimonio temprano
El matrimonio temprano puede terminar con las oportunidades educativas y es a menudo la primera etapa en una vida de servidumbre doméstica y sexual. También puede llevar a la muerte temprana de las esposas que se quedan embarazadas prematuramente: las niñas menores de 15 años tienen cinco veces más posibilidades de morir durante el parto que las jóvenes de 20 años. Sus hijos tienen también menos posibilidades de sobrevivir.

  • 1 de cada 3 niñas en el mundo en desarrollo se casa antes de cumplir 18 años.

  • En los países más pobres, esta proporción es de 1 de cada 2 niñas.

El trabajo peligroso
Se calcula que 171 millones de niños y niñas –de los cuales 73 millones son menores de 10 años– trabajan en situaciones peligrosas, entre ellas el trabajo con químicos y pesticidas en la agricultura, con maquinaria peligrosa o en las minas. Estos niños y niñas corren un grave riesgo de sufrir lesiones, enfermedades y de morir, y muchos de ellos nunca reciben una educación.

NIÑOS Y NIÑAS EXPLOTADOS

La trata
Los niños y niñas que son víctimas de la trata desaparecen en situaciones clandestinas e ilegales, y a la mayoría se les obliga a trabajar en el comercio sexual, en trabajos peligrosos o en el servicio doméstico. Son casi completamente invisibles en las estadísticas. El mejor cálculo disponible es que 1,2 millones de niños y niñas son víctimas de la trata todos los años.

Trabajos forzosos
Se calcula que 8,4 millones de niños y niñas trabajan bajo circunstancias horribles: obligados a la servidumbre por deudas u otras formas de esclavitud, la prostitución, la pornografía, los conflictos armados y otras actividades ilícitas. El trabajo forzado es un problema en general oculto, y hay muy pocos datos oficiales o concienciación pública sobre su naturaleza o su amplitud.

El servicio doméstico
Es muy probable que haya millones de niños y niñas que trabajan en hogares privados, pero la naturaleza oculta de estas tareas hacen que sea imposible obtener una cifra fidedigna. Los niños y niñas explotados en el servicio doméstico son de los trabajadores infantiles más invisibles. A muchos se les prohíbe ir a la escuela, sufren malos tratos físicos, se les alimenta poco y se les obliga a trabajar demasiado.