Estado Mundial de la Infancia 2003
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Afguanistan/"Imagine - your photos will open my eyes"/GTZ/2002
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En todo el mundo, los niños están dando a conocer sus opiniones sobre las cuestiones legislativas que les afectan, y los gobiernos de muchos países les están prestando atención.

Jirga infantil

En el Afganistán, se convocará una Jirga infantil (asamblea) para debatir las dificultades que confrontan millones de niños afganos que han perdido a uno o ambos progenitores, que han sido desplazados debido al conflicto, que han sido mutilados por las minas terrestres, o que han padecido desnutrición o han muerto antes de cumplir cinco años de edad. El Gobierno del Afganistán ha aceptado la idea de establecer una comisión nacional sobre la niñez integrada por varios organismos y ministerios nacionales, como los de educación y salud. “De esa manera”, explica Olara Otunnu, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para cuestiones relacionadas con los niños y los conflictos armados, “la niñez desempeñará una función central en la elaboración de políticas y la asignación de recursos”.

Un país joven

En Timor-Leste, nueve días antes del 20 de mayo de 2002, cuando esa nación obtuvo su independencia, se llevó a cabo en el recinto parlamentario nacional la sesión inaugural del Parlamento Estudiantil. Durante el proceso que culminó con la independencia de Timor-Leste, el UNICEF y sus aliados pusieron en marcha una vigorosa campaña de educación democrática de los jóvenes. El UNICEF alentó a los jóvenes a que se involucraran en el proceso político, y esa campaña fue el origen del Parlamento Estudiantil.

"Through the eys of the Children", UNICEF, Timor-Leste

Los estudiantes trataron una amplia gama de cuestiones —desde la atención de la salud y la educación hasta el VIH/SIDA— y aprobaron 22 resoluciones. También exhortaron al nuevo gobierno a ratificar los tratados de derechos humanos, como la Convención sobre los Derechos del Niño, y a mejorar los servicios de salud y educación en las zonas rurales.

El Parlamento Estudiantil fue el primer parlamento que sesionó en Timor Oriental, que para entonces era gobernado por una Asamblea Constituyente que asesoraba a Sergio Vieira de Mello, Administrador Transitorio de las Naciones Unidas en Timor Oriental. Xanana Gusmao, Presidente electo, y su Consejo de Ministros, se hicieron cargo del gobierno nueve días después de la celebración del Parlamento Estudiantil. El informe elaborado por el Parlamento Estudiantil fue presentado al pleno del Parlamento durante el período de sesiones de 2002, y el UNICEF y el Ministerio de Educación colaboran ahora en la creación de parlamentos estudiantiles en diversas escuelas secundarias durante el año lectivo.

“Los niños son importantes para Timor Oriental”, manifestó Germano da Costa, Presidente del Parlamento Estudiantil. “Este es un país joven; somos un pueblo joven. Está muy bien que la gente pueda construir casas y cultivar la tierra, pero debemos desarrollar las aptitudes de los niños y las niñas, porque ellos son la única garantía con que contamos para el futuro”.

La posibilidad de participar

En otra zona del mundo, la Comisión Legislativa de Sudáfrica está llevando a cabo un amplio estudio de todas las normas jurídicas que atañen a la infancia. El examen comenzó en el decenio de 1990 como resultado de un descontento generalizado con las normas sobre atención de los niños, vigentes desde antes de la eliminación del régimen de apartheid y las primeras elecciones democráticas de 1994.

Tras varias enmiendas urgentes realizadas en 1996 y 1999, hoy se lleva a cabo una actualización completa de todas las normas jurídicas vigentes. En todo el país, los niños han participado en cursillos prácticos y debates, y la Comisión Legislativa tuvo en cuenta sus comentarios en 2001, cuando formuló sus recomendaciones preliminares. Desde entonces, se redactó el borrador de un Proyecto de Ley sobre los Niños que obra en poder del Departamento de Desarrollo Social. Si el Departamento aprueba el borrador, se presentará el proyecto de ley al Parlamento de Sudáfrica.

La Comisión Legislativa consultó a los niños acerca de la inminente modificación de las normas jurídicas que les afectaban de manera directa, y posibilitó que los niños y las niñas participaran en un plano de igualdad con los adultos en el proceso de reforma de las leyes. Las opinio-nes de los niños recibieron la misma consideración que las de otras partes interesadas en el proceso, y en algunos casos, los puntos de vista de los niños tuvieron importancia decisiva. Ejemplo de ello fue la decisión de no aumentar de los 16 a los 18 años la edad mínima para trabajar en esa nación africana.

Resulta obvio que a los niños sudafricanos les resultó valiosa la experiencia de participar en un proceso de reformas legislativas y de que sus opiniones fueran escuchadas. Como dijo uno de los niños: “Nos escucharon, y nos sentimos necesarios e importantes. También nos complació que se nos diera la oportunidad de participar, de aportar ideas, y de que se nos prestara atención; y esperamos que lo que dijimos tenga algún resultado útil”.

 

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