Estado Mundial de la Infancia 2003
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Dusingimana/"Through the Eyes of Children"/The Rwandan Project/2002
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Los niños no sólo ven el mundo de un modo distinto que los adultos, sino que su capacidad de compartir lo que observan difiere según sus edades. Mientras que los adultos y los niños de más edad —quienes, después de todo, ya tuvieron años de práctica— se pueden expresar con relativa facilidad con palabras y frases, para los niños de corta edad los medios más idóneos de expresión suelen ser las cámaras y los crayones. Como explica Nguyen Chau Thuy Trang, un joven vietnamita de 17 años: “Hay algunas cosas que no podemos decir con palabras; determinadas emociones que se expresan mejor con imágenes”.

En Rwanda, por ejemplo, donde cerca de 1 millón de per sonas fueron asesinadas durante el genocidio de 1994, los 13 niños que aparecen en la foto inferior, Frederick, Gasore, Bakunzi, Dusingizimana, Uwamahoro, Imanizabayo, Ingabire, Elizabeth, Twagira, Jacqueline, Umuhoza, Gadi y Musa, aprenden el arte de narrar sus propias vidas en una serie de seminarios que se llevan a cabo como parte del programa “Through the Eyes of Children: The Rwandan Project”. Fotos como las que aparecen a la izquierda, forman todas ellas parte de un muestrario cada vez mas amplio a medida que estos niños nos hablan del país tal como lo ven.

Pinturas y sueños

El dibujo brinda a los niños la oportunidad de “hacer oír sus voces”, y en muchos programas que se ponen en práctica en todo el mundo se les pide a los niños que muestren en imágenes lo que el mundo significa para ellos. Durante la Sesión Especial de las Naciones Unidas en favor de la Infancia, más de 34.000 niños de más de 125 países hicieron oír sus voces por medio de sus pinturas. Sus obras, que se exhibieron de manera destacada en el vestíbulo de la entrada de visitantes de la Secretaría de las Naciones Unidas, en Nueva York, constituyen la exposición “Un mundo asombrado”. El proyecto, que alienta a los niños a expresar sus sueños y puntos de vista mediante la pintura , está patrocinado por el Gobierno de la República de Corea, el UNICEF, la Fundación Corea y el Comité de Corea en pro del UNICEF.

Fotos y realidades

Mediante el aprendizaje de la fotografía, los jóvenes pueden lograr mayor confianza en ellos mismos y más amor propio, en la medida en que adquieren nuevos conocimientos y aptitudes y descubren nuevas perspectivas en sus vidas. “Cuando saco fotografías, tengo la esperanza de ser feliz… y cuando atravieso el centro de la ciudad, tengo la esperanza de que algún día mi país se parecerá a esto”, comenta Onesmus, un niño refugiado de 15 años de edad, que vive en Londres.

"Through the Eyes of Children"/The Rwandan Project

En diversos proyectos que se llevan a cabo en distintas partes del mundo, las voces de los niños se reflejan en sus fotos. Más de 500 niños y jóvenes de 45 países, por ejemplo, capturaron con sus cámaras imágenes de sus vidas, que pasaron a formar parte del proyecto “Imagínate: Tus fotos me harán abrir los ojos”. Se trata de un proyecto fotográfico juvenil conjunto del Organismo Alemán para la Cooperación Técnica (GTZ) y de Philipp Abresch, un periodista berlinés. Superando todas las barreras lingüís-ticas, “Imagínate” establece vínculos entre los niños y los adolescentes, y entre generaciones y culturas diversas.
“Imagínate” también ofrece a los niños la oportunidad de comunicarse e intercambiar información y opiniones sobre las fotografías y lo que ellas representan. Eso es posible mediante los sitios de tertulia, las tarjetas, un catálogo y exposiciones en línea en Internet.

De manera similar, el proyecto PhotoVoice, basado en Londres, ofrece la oportunidad a los grupos marginados de la sociedad, como los niños refugiados y los niños de la calle, de que expresen sus opiniones. Esa organización crea conciencia sobre las vidas de esos niños y niñas al mismo tiempo que les ayuda a generar ingresos mediante esas aptitudes recientemente adquiridas. En Mound Bayou, un poblado predominantemente afroamericano del delta del Mississippi, en los Estados Unidos, así como en las zonas vecinas, la fotografía forma parte de las actividades que lleva a cabo el Kemetic Institute para ayudar a los niños a convertirse en ciudadanos productivos. El instituto cumple con esa misión mediante la creación de un ámbito que desafía, orienta y motiva a los jóvenes a fin de que descubran sus propios talentos. Y los jóvenes que participan en “El derecho a saber una iniciativa conjunta de las Naciones Unidas, el UNICEF y diversas ONG, reciben capacitación que les permite decisiones con conocimiento de causa y medidas en pro de una vida sana. Esos adolescentes sacan fotos mediante las cuales les comunican a otras personas de su edad y a los adultos lo que es importante en sus vidas. Las fotos de los jóvenes se emplearán como parte de estrategia mundial de comunicaciones destinada a sumi nistrar información sobre el VIH/SIDA a los adolescentes de 13 países.


Sigan adelante

Los niños palestinos que participan en el proyecto “Eye to Eye” , de la ONG británica Save the Children, disponen de una rara oportunidad de expresarse de manera creativa y de compartir su trabajo con sus pares de todo el mundo. Las fotos de esos niñ pueden apreciarse en la Web. Inspirados por esas imá nes, Kim y Daventry, dos jóvenes del Reino Unido de 14 15 años de edad, respectivamente, dejaron el siguiente mensaje en la pizarra en línea: “Queremos expresarles cuánto nos conmovió ver fotos de personas de nuestra misma edad en situaciones absolutamente distintas a nuestras… sin embargo, ustedes pueden sentirse felices, positivos y optimistas con respecto a su modo de vida. han hecho comprender cuán felices somos, en realidad. Entreténganse practicando deportes… ¡EL FÚTBOL…! ¡NOS APASIONA EL FÚTBOL! Sigan adelante, siempre sonriendo”.

 

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