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UNICEF El Estado Mundial de la Infancia
2002 Photo © UNICEF

Liderazgo

 

Niños de Liberia: decididos a cambiar su futuro

Liberia todavía tiene abiertas las llagas de la guerra civil que duró de 1989 a 1997. Murieron 150.000 personas, un millón de personas tuvo que desplazarse internamente y 666.000 liberianos fueron expulsados del país. Lo más terrible, sin embargo, es que 15.000 niños (algunos de hasta 6 años de edad) fueron adiestrados como soldados. Con tantas vidas malgastadas y la infraestructura del país destruida, parecía haber pocas esperanzas para los niños de Liberia.

© G. Russell Hill

Grupo de niñas valerosas de Liberia

Sin embargo, de alguna manera el país se ha hecho más fuerte y su gente se ha vuelto más decidida. Nada ilustra mejor este cambio que los propios niños, a quienes en el pasado inmediato se utilizó como instrumentos de destrucción y ahora trabajan con denuedo para mejorar su suerte.

Solomon, muchacho de 16 años, refleja esa juventud decidida a cambiar su destino. Tras haber sido miembro de uno de los grupos de niños soldados más temidos, Solomon participa ahora en un programa apoyado por el UNICEF que busca la reintegración y proporciona conocimientos útiles para la vida cotidiana. Mientras se esfuerza por superar su trágico pasado, Solomon explica: "Quiero sacar las cosas verdaderamente malas de mi corazón". Cuando se le pregunta por las esperanzas que tiene depositadas en el futuro, responde calmadamente: "Quiero volver a la escuela. Quiero volver a nacer, a ser niño".

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