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UNICEF El Estado Mundial de la Infancia
2002 Photo © UNICEF

Liderazgo

 

La protección de la infancia

© UNICEF/98-1064/Pirozzi

Niño con un AK-47 en un camión en Sana'a (Yemen)

En mayo de 2000, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó dos normas internacionales de protección de la infancia que se encuentran entre las más exigentes: los Protocolos facultativos de la Convención sobre los Derechos del Niño. Seis años después de las negociaciones, en las que participaron gobiernos, ONG y organismos de las Naciones Unidas, estas enmiendas de la Convención se centraban en dos penosas afrentas que sufre la infancia: la participación de niños en los conflictos armados y la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía.

En vista de que se estima que 300.000 niños intervienen en combates, el Protocolo facultativo relativo a la participación de niños en los conflictos armados hace hincapié en que se ha establecido en 18 años la edad mínima de reclutamiento obligatorio. El 3 de agosto, 81 países habían firmado este protocolo y otros cuatro lo habían ratificado.

Cerca de 1 millón de niños, la mayoría de ellas niñas, sufren degradaciones y ponen sus vidas en peligro a causa del comercio sexual. El Protocolo facultativo relativo a la venta de niños, la prostitución infantil y la utilización de niños en la pornografía hace hincapié en el carácter delictivo de estos abusos, en el aumento de la conciencia pública y en la cooperación internacional para detener estas atrocidades. El 3 de agosto, 74 países habían firmado el protocolo y cuatro países lo habían ratificado.

Estos dos protocolos representan un avance espectacular en el ámbito de los derechos de la infancia. Se necesitan diez ratificaciones para que cada protocolo adquiera carácter jurídicamente vinculante.

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