Página principal | English | Français

Publication in English | Publication en français

UNICEF El Estado Mundial de la Infancia
2002 Photo © UNICEF

Liderazgo

 

IX. El precio del silencio de los niños

El mundo obtiene beneficios si escucha a los niños y niñas. Sin embargo, a pesar de que hay pruebas claras al respecto, la mayoría de los niños y niñas siguen siendo invisibles para los responsables políticos y sus preocupaciones siguen desatendidas.

© UNICEF/99-0804/Lemoyne

Los niños como este chico sentado en las vías del tren en el centro de Yakarta (Indonesia) siguen siendo invisibles para los responsables políticos.

Los niños y niñas no pueden votar y no disponen de representación política o de acceso a los tribunales de justicia. Cuesta mucho encontrar sus puntos de vista reflejados en los medios de comunicación. Muchos niños y niñas se casan, trabajan o se alistan como soldados mucho antes de ser visibles en la esfera política.

El artículo 12 de la Convención sobre los Derechos del Niño declara que "en todos los asuntos que afectan al niño… [deben tenerse] en cuenta las opiniones del niño, en función de la edad y madurez del niño".

La invisibilidad de los niños y niñas en las familias, las comunidades y las naciones priva al mundo de aportes importantes e ideas nuevas. Al imponer silencio a los niños y niñas se contribuye a un mundo en el que los niños son víctimas de la desigualdad, los abusos, la explotación, la pobreza y el miedo.

Afortunadamente, muchos países, a sabiendas de que su futuro está ligado con el de sus jóvenes, han incorporado a la infancia al temario nacional.

Bolivia, por ejemplo, creó Oficinas para la Defensa del Niño en 158 municipios para proteger los intereses del niño. Su objetivo consiste en tener una sucursal en cada uno de los 314 municipios del país. Estas oficinas para la protección del niño cumplieron funciones destacadas en la denuncia de abusos de niños que antes se pasaban por alto.

En algunas de las democracias incipientes de Europa oriental y la Comunidad de Estados Independientes proliferan parlamentos de la juventud. En la República de Moldova, el Parlamento de los Niños dota de representación a los niños internados en instituciones. Los consejos de jóvenes colaboran con las 18 administraciones locales del país facilitando la participación de los jóvenes en el proceso de adopción de decisiones. En Arzebaiyán la proporción de jóvenes elegidos Miembros del Parlamento es mayor que el promedio general, incluido el puesto de presidente de la Organización de los Niños.

En África abundan los parlamentos infantiles. En casi todos los países del continente, escuchan las opiniones de los niños a través de la participación de éstos en consejos y parlamentos.

La larga historia de imposición de silencio a los niños ha producido condiciones atroces. En una época en que abunda la tecnología, las ganancias se disparan, los viajes por el espacio ya no figuran en los titulares de prensa y para acceder a la comunicación mundial solo hace falta pulsar el botón de un ratón, los niños y niñas se consumen en medio de la pobreza, siguen siendo víctimas de abusos físicos, psicológicos y sexuales, se ven obligados a entrar en combate y están expuestos a enfermedades mortales.

Los actos de imponer silencio a los niños, aniquilar su espíritu y echar por tierra sus esperanzas dejan cicatrices indelebles.

###

Si desea obtener más información sobre los temas mencionados en el texto, pulse los siguientes enlaces (algunos de los enlaces están disponibles solamente en inglés):
Oficina para la Defensa del Niño en Bolivia
Parlamento de los Niños de Moldova
Organización de los Niños de Azerbaiyán

En el Informe sobre el Estado Mundial de la Infancia 1996 se examina a fondo el efecto de la guerra en la infancia.

Página anterior: Escuchar: tarea de líderes

Continuar: Todas las naciones cumplen una función

 

 
 

"Resumen..."

 
*
El liderazgo de 1990 a 2000
 
*
La Sesión Especial de las Naciones Unidas en favor de la Infancia
 
*
Movimiento Mundial en favor de la Infancia: "Decir sí por los niños"
 
*
La magia del liderazgo
 
*
El liderazgo en acción
 
*
Retos del liderazgo
 
*
Lo que es bueno para la infancia es bueno para el mundo
 
*
Escuchar: tarea de líderes
 
**
El precio del silencio de los niños
 
*
Todas las naciones cumplen una función