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Lo nuevo este año

Contenido

Prefacio (Kofi A. Annan, Secretario General de las Naciones Unidas)

Nuestra promesa a los niños del mundo (Por Nelson Mandela y Graça Machel)

Primera infancia

Todo lo que ocurre durante los primeros años de la vida de un niño, desde el nacimiento hasta los tres años, ejerce una enorme influencia en la manera en que se desarrolla después la infancia y la adolescencia. Sin embargo, esta época fundamental pasa a menudo desapercibida en las políticas, programas y presupuestos de los países. Sobre la base de informes de todo el mundo, el Estado Mundial de la Infancia 2001 describe las vidas diarias de los progenitores y los cuidadores que luchan, pese a la guerra, la pobreza y la epidemia del VIH/SIDA, por proteger los derechos de estos niños de corta edad, y por satisfacer sus necesidades.

Decisiones que es preciso tomar: La primera parte del informe defiende la inversión en los recursos destinados a los primeros años de la infancia, antes de la edad de tres años, cuando el desarrollo del cerebro es más maleable y los derechos son más vulnerables. Describe las posibilidades que disponen los gobiernos para realizar inversiones en los sectores adecuados y en el momento preciso, a fin de asegurar la promoción de los derechos de los niños menores de tres años y la satisfacción de sus necesidades. Y ofrece información sobre la importancia de los programas de atención del niño en la primera infancia no solamente para los niños y las niñas, sus progenitores y las personas encargadas de su cuidado, sino también para el progreso integral de los países.

  • La importancia de los 0 a 3 años de edad: En los primeros momentos, meses y años de vida, cada contacto, cada movimiento y cada emoción en la vida del niño pequeño redunda en una explosiva actividad eléctrica y química en el cerebro, pues miles de millones de células se están organizando en redes que establecen entre ellas billones de sinapsis.
  • Opciones: Por consiguiente, para los líderes que se están esforzando en conseguir lo mejor para los niños y para su país, las opciones de que disponen parecerían obvias.
  • Desarrollo en la primera infancia: Los programas basados en la indivisibilidad y la unidad de los derechos del niño son los que mayores posibilidades tienen de propiciar la salud y el bienestar de los niños, de sus familias y de sus comunidades.
  • Atención de los niños = atención de la mujer: Hacer hincapié en la atención de los lactantes y los niños de corta edad significa atender también a las mujeres, cuyo estado físico y emocional influye sobre sus embarazos y sobre el desarrollo de sus hijos más pequeños.
  • Esperanza y cambio: Hay un enfoque estratégico en el proceso de puesta en vigencia de los derechos de los niños y las mujeres que posee gran potencial para eliminar los ciclos de privación, enfermedad, violencia y discriminación que actualmente consumen las vidas y los espíritus de los adolescentes de todo el mundo.
  • Sesión especial en favor de la infancia: La sesión especial de la Asamblea General en favor de la infancia se celebre en septiembre de 2001.

Una opción necesaria: La atención a los niños de menor edad es más necesaria cuando más difícil resulta garantizarla: en los países donde el azote de la pobreza, la violencia y las epidemias devastadoras es el mayor obstáculo para que se cumplan las esperanzas y los sueños de los progenitores para el futuro de sus hijos. Esta sección defiende la tesis de que la atención del niño en la primera infancia puede actuar como un antídoto eficaz contra los ciclos de la violencia, el conflicto, la pobreza y el VIH/SIDA.

La única opción responsable: Los progenitores tratan de promover el bienestar de sus hijos incluso a pesar de confrontar grandes adversidades. Tanto en los países industrializados como en los países en desarrollo reciben orientación y asistencia de redes no oficiales de apoyo y organismos comunitarios que disponen de programas enormemente originales de atención infantil. La sección final describe estos experimentos y experiencias y demuestra por qué, a largo plazo, la inversión en la atención durante la primera infancia resulta rentable.

  • Programas que dan buenos resultados: Los programas de desarrollo del niño en la primera infancia han salvado millones de vidas y mejorado millones de muchas otras.
  • Costos y financiación: El costo de un programa de desarrollo del niño en la primera infancia depende de la naturaleza y la amplitud de los servicios que ofrece.
  • Un error oneroso: Pero optar por no ofrecer atención a los niños tan tempranamente como sea posible es el error más oneroso de todos.
  • Entonces, ¿por qué no?: Si la atención en la primera infancia es una opción tan sabia para los países, ¿por qué no se invierten suficientes recursos a fin de garantizar a cada niño el mejor comienzo posible en la vida?
  • Cambios fundamentales: Aunque el desarrollo del niño en la primera infancia es la primera etapa necesaria para mejorar las vidas de los niños, en sí mismo no basta.
  • “... no hay tarea más noble que ofrecer a un niño un futuro mejor”: Las vidas de los niños y las mujeres son los indicadores más fieles de la fortaleza de las comunidades y los países.

Recuadros ECD

1. Definición
2. Los programas eficaces
3. No hay una fórmula universal
4. Le premier pas

Recuadros

1. El desarrollo temprano del cerebro: un torrente de creatividad
2. Familias, derechos del niño y participación en Nepal
3. Embarazos saludables: los derechos de la mujer y el niño
4. Iniciativa Papá: Mejorar la vida del niño, padre a padre
5. Licencia de paternidad, baños y espíritus malignos
6. Opinión personal — El vórtice donde los valores ya no valen, por Ernesto Sábato
7. El respeto de los derechos del niño indio
8. Opinión personal — La supervivencia del niño y la mujer, por Amartya Sen

Reseñas por país

1. En las parroquias rurales de Jamaica
2. Los refugiados en la ex República Yugoslava de Macedonia
3. Modalidades para el cuidado del niño en Malawi
4. Promoción de una crianza eficaz de los niños en Turquía
5. Wawa Wasi para madres que trabajan en el Perú
6. Convergencia de servicios en Filipinas
7. Medios de difusión en pro de la infancia en Maldivas
8. La importancia de la detección precoz: el caso de Jordania

Gráficos

1. Desarrollo del cerebro: algunas etapas fundamentales
2. Los derechos de los niños de corta edad
3. Los efectos a corto y largo plazo de la nutrición precoz
4. Repercusiones de la exposición de la mujer a la hambruna
5. Una intervención precoz reduce la desventaja que produce la cortedad de talla
6. Alfabetización de la madre y desarrollo infantil
7. VIH y mortalidad entre niños menores de 5 años en países africanos seleccionados
8. Peligros medioambientales para la salud del niño
9. Puntuación en pruebas matemáticas de niños de tercer grado
10. Marco conceptual del programa Head Start
11. La deuda menoscaba los servicios sociales

 

Mapas

Tres mapas que ilustran los indicadores de calidad de vida para la primera infancia; los vínculos entre la situación de la madre y el bienestar del niño; y los desafíos al crecimiento y el desarrollo del niño.

Tablas estadísticas

Ocho tablas, con 193 países reunidos por orden alfabético, resúmenes regionales y totales mundiales, ofrecen los últimos datos disponibles sobre el bienestar de los niños. Los países están clasificados primero en orden descendente según su tasa de mortalidad de menores de 5 años en 1999 y este dato se incluye luego en todas las demás tablas:

1. Indicadores básicos
2. Nutrición
3. Salud
4. Educación
5. Indicadores demográficos
6. Indicadores económicos
7. Situación de las mujere
8. Ritmo de progreso

Referencias

Glosario

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