Página principal / Version française / English version / Copyright
 
   
   
El programa mundial en favor de la infancia



En tres etapas fundamentales de la vida de los jóvenes -- la primera infancia, la edad escolar primaria y la adolescencia - se presentan oportunidades de cambio que no se vuelven a repetir durante el resto de sus existencias.

El apoyo y la asistencia que se les preste a los niños y jóvenes en esas etapas de sus vidas se complementan y refuerzan, y ofrecen enormes posibilidades de interrumpir el ciclo intergeneracional de la pobreza y el desarrollo deficiente que amenaza a los niños y las mujeres. Y esa ayuda ofrece también la oportunidad de interrumpir ese ciclo en una sola generación.

El UNICEF sostiene que se debería prestar atención prioritaria a la obtención de los tres objetivos que se enuncian a continuación:

Un buen principio en la vida

Todos los lactantes deberían comenzar sus vidas en buen estado de salud, y los niños de corta edad deberían ser criados en un ambiente acogedor que aliente su desarrollo físico, emocional e intelectual.

Una educación básica de buena calidad

Mediante la educación de buena calidad, que fomente la participación y el pensamiento crítico por parte de los niños, y les inculque los valores de la paz y la dignidad humana, es posible transformar a una sociedad en una sola generación.

Cuando un niño disfruta del derecho a la educación, está protegido contra una multitud de amenazas, como la condena a una vida de pobreza, al trabajo en condiciones de esclavitud, a la servidumbre doméstica, a la explotación sexual y al reclutamiento militar durante los conflictos armados.

Aunque la mayoría de los niños del mundo asiste a la escuela, hay más de 110 millones que no lo hacen. Un 60% de esos niños que se dejan rezagados está constituido por niñas, que en algunas sociedades resultan víctimas de la creencia de que para ser esposas o madres no necesitan educación.

Todos los niños deberían recibir y completar su educación básica en ambientes limpios y seguros que les estimulen intelectualmente y les otorguen confianza y aptitudes para la vida.

Adolescentes que sean ciudadanos conscientes, productivos y responsables

La adolescencia es una época caracterizada tanto por las promesas para el futuro como por la vulnerabilidad, y los jóvenes crecer en un ambiente que les garantice seguridad y respaldo, así como amplias oportunidades de participar en la vida de sus comunidades y desarrollarse plenamente.

La protección de los derechos de los adolescentes constituye una eficaz "inmunización" que ayuda a prevenir las enfermedades venéreas, incluso la infección con el VIH/SIDA, y a reducir las tasas de deserción escolar, el consumo de drogas y los comportamientos violentos. A menudo, los jóvenes son quienes están en mejores condiciones de comunicarse con sus pares e influir en sus comportamientos.

Los adolescentes, como todos los niños, tienen derecho a que se les escuche y a participar, en función de su edad y madurez, en las cuestiones que les afecten y en las cuales sean partes interesadas.

 

 

La mejor inversión

Priyanthi, una joven madre de Sri Lanka, avanza presa de gran ansiedad por un accidentado sendero, protegiendo celosamente el bulto cuidadosamente arropado que lleva en sus brazos. La menuda mujer de 28 años respira agitadamente, y sus pasos siguen el ritmo acelerado del palpitar de su corazón. Está oscureciendo, y la mujer tropieza cada tanto con las ramas caídas sobre el sendero. A pesar de ello, esa madre resuelta continúa avanzando.

Priyanthi lleva en sus brazos un tesoro de enorme valor. En un país azotado por la guerra y la pobreza, la preciosa carga que transporta Priyanthi podría curar todos los males de la nación. En los brazos de la mujer hay un recurso que abunda en todos los países del mundo. Un recurso que, si se le permitiera fructificar, podría significar la paz, la prosperidad, la seguridad y un futuro mejor para todos los sitios en donde se dispone de él. Sin embargo, se trata de un recurso que se suele desperdiciar, y aún abusar, trágicamente.

El tesoro de Priyanthi es su pequeña hija

Paradójicamente, la mayor fortaleza del mundo radica en sus habitantes más pequeños. Desde el nacimiento hasta los tres años, germinan en todos los niños las semillas de la individualidad humana y de la nacionalidad. En ese período se multiplican vertiginosamente las sinapsis, y se establecen las pautas que durarán toda la vida. En esos 36 meses asombrosos se produce el desarrollo del cerebro, y los niños adquieren la capacidad de pensar, hablar, aprender y razonar. Esas son las bases de los valores y las conductas sociales que tendrán cuando se conviertan en adultos.

Esos tres años iniciales ofrecen posibilidades excepcionales. Con cada niño que llega al mundo es posible interrumpir los implacables ciclos de la pobreza, la violencia y la privación. Al proteger los derechos de ese y miles de otros niños, y al criarlos con esmero durante las etapas iniciales de su desarrollo, las naciones pueden abrir a la nueva generación las puertas del vasto potencial que les puede haber sido negado a sus padres. Para los gobiernos que desean mejorar la suerte de sus pueblos, la inversión en esos primeros años de vida constituye el gasto más inteligente que pueden hacer. Pero lamentablemente, tanto para los niños como las naciones, esos son los años a los que se les presta menos atención.

La familia de Priyanthi es afortunada. Cuando la pequeña Madushika, que para entonces tenía 18 meses, comenzó a mostrar síntomas de debilidad y dificultades para respirar, la joven madre la arropó e inició a pie una travesía desesperada de siete kilómetros que la llevó hasta una clínica médica. Madre e hija llegaron a la clínica al anochecer y fueron recibidas por un médico que diagnosticó que Madushika tenía neumonía. "Si hubiera esperado 15 minutos más", le explicó el médico a la madre mientras dirigía su mirada a la niña exhausta, "su hija habría muerto".

Desde aquella noche, Priyanthi y sus hijos forman parte del sistema de programas de atención temprana de la salud infantil de Sri Lanka. A la madre se le aconsejó que se hiciera exámenes médicos periódicos, y que hiciera lo mismo con sus hijos. Aprendió que si le habla a su hija cuando la amamanta, está ayudando con el desarrollo mental y físico de la niña. Descubrió que hasta los arrullos y balbuceos que le dedica a su hija son valiosos, y que esa forma de comunicación maternal sirve para que su hija aprenda a hablar.

La de Priyanthi es una de las 22 familias de su aldea que participan en el programa basado en el hogar Sithuwama, que significa "crianza de los niños con deleite". El programa, que recibe apoyo del UNICEF, fomenta el cuidado de los niños en la primera infancia e incorpora las prácticas saludables de atención infantil y la estimulación cognoscitiva. Priyanthi ha aprendido que la buena alimentación, la higiene en el hogar y el saneamiento, así como la estimulación mental son fundamentales para el crecimiento y el desarrollo de sus hijos. Hoy en día, Madushika es una niña de cinco años vivaz y saludable. La inversión que ha realizado esta familia en los primeros años de vida de sus niños rendirá dividendos durante muchas generaciones por venir.

Sitios de interés

UNESCO Early Childhood and Family Education Unit  
http://www.unesco.org/education/educprog/ecf/index.htm  
The World Bank: ABC of ECD  
http://www.worldbank.org/children/  
World Health Organization  
http://www.who.int/  
Bernard van Leer Foundation  
http://www.bernardvanleer.org  
Caribbean Child Development Centre  
http://www.childwatch.uio.no/key_institutions/latin_caribbean/jamaica.html  
Carnegie Corporation of New York  
http://www.carnegie.org  
Childcare Research and Resource Unit  
http://www.childcarecanada.org/  
Children's Defense Fund  
http://www.childrensdefense.org  
Child Rights Information Network  
http://www.crin.org/  
Child Welfare League of America  
http://www.cwla.org  
Early Head Start National Resource Center  
http://www.ehsnrc.org  
Families and Work Institute  
http://www.familiesandwork.org  
Global ChildNet  
http://edie.cprost.sfu.ca/gcnet/index.html  
I Am Your Child Campaign  
http://www.iamyourchild.org/  
Inter-American Development Bank: Children and Youth  
http://www.iadb.org/sds/SOC/site_10_e.htm  
Latin American Pre-School Education Reference Center  
http://www.oei.org.co/celep/  
National Association for the Education of Young Children  
http://www.naeyc.org  
National Center for Family Literacy  
http://www.famlit.org  
National Head Start Association  
http://www.nhsa.org  
National Institute on Early Childhood Development and Education  
http://www.ed.gov/offices/OERI/ECI/  
Nemours Foundations: KidsHealth  
http://www.kidshealth.org/  
The Children's House Early Childhood Floor  
http://www.child-abuse.com/childhouse/early_childhood/index.html  
The Consultative Group on Early Childhood Care and Development  
http://www.ecdgroup.com/  
The Early Childhood Educators' and Family Web Corner  
http://users.sgi.net/~cokids/  
National Center for Infants, Toddlers and Families  
http://www.zerotothree.org/  

 

    Continuar