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UNICEF/98-0845/Alsbirk

 

Medios de difusión en pro de la infancia en Maldivas

Cuando se intercambian ideas entre el UNICEF y los aliados en sus programas en Maldivas, se plantea reiteradamente una pregunta: “¿Cómo se traducen en algo viable y concreto las estrategias y programas del UNICEF relativos al desarrollo del niño en la primera infancia?” En un país como Maldivas, donde las tasas de mortalidad de menores de un año y de niños en general son reducidas y las tasas de alfabetización y matriculación escolar son elevadas, la respuesta es establecer contacto directamente con los encargados de cuidar a los niños y aportarles información simple sobre desarrollo infantil, la cual no se limita a las cuestiones de supervivencia sino que abarca el desarrollo social, emocional, cognoscitivo y espiritual del niño.

El proyecto de desarrollo del niño en la primera infancia en Maldivas utiliza medios múltiples para llegar a los hogares en este archipiélago compuesto por 1.200 islas pequeñas esparcidas en más de 90.000 kilómetros cuadrados de océano. Un importante objetivo es crear una cultura de los medios de difusión donde los niños se vean reflejados y que les haga saber que se les valora, que se les alienta a expresarse y que tales expresiones reciben la atención adecuada desde las primeras etapas de sus vidas.

Después de realizar una encuesta básica de referencia acerca de los conocimientos, actitudes y prácticas existentes, los copartícipes en el programa utilizaron la información para elaborar diversos materiales destinados a los niños y a quienes los cuidan. En los materiales se incluyen los derechos del niño, con un hincapié en el fomento de la confianza y la autoestima infantiles, así como la incorporación de cuestiones de género en el desarrollo del niño en la primera infancia. Varios materiales prototipo contrarrestan los estereotipos de género presentando a niñas en papeles activos, a niños varones que realizan tareas del hogar y a hombres que atienden y cuidan a sus hijos.

Además de promover la inclusión de niños discapacitados en todos sus materiales, el proyecto de Maldivas se centra en otro grupo sumamente importante pero a menudo relegado: los adolescentes. El proyecto proporciona a los hermanos y hermanas mayores maneras de contribuir a estimular el desarrollo de sus hermanitos y hermanitas menores y cuidarlos al mismo tiempo.

El proyecto de Maldivas tiene el objetivo de elevar el nivel de desarrollo del niño en la primera infancia, de modo que se transforme en un indicador clave para diagnosticar el grado de progreso y desarrollo a escala de isla, atolón y país.

 

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