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UNICEF/93-1196/Andrew

 

Modalidades para el cuidado del niño en Malawi

En Malawi, donde un 15% de los niños quedan huérfanos a causa del VIH/SIDA, las enfermedades y la inexorable pobreza siguen erosionando la capacidad de las familias y las comunidades para atender a sus miembros más jóvenes. En las zonas rurales, donde vive el 85% de la población del país, más del 90% de los niños carecen de acceso a cualquier forma de cuidado en la primera infancia; es decir, no disponen del cuidado que puede afianzar el derecho del niño a la supervivencia, el crecimiento y el desarrollo.

En 1999, el Gobierno de Malawi y el UNICEF intensificaron sus actividades en pro de los niños de 0 a 3 años de edad estableciendo políticas, directrices y módulos de capacitación en el plano central. A escala de distrito, se capacitó a trabajadores de divulgación y se formularon planes de acción locales. A consecuencia de ello, aumentó la demanda de servicios de atención en la primera infancia, lo cual es un primer indicio de éxito. Si bien el número de guarderías comunitarias sigue siendo muy pequeño, la demanda va en rápido aumento y se están haciendo más patentes los beneficios de responder a las necesidades de los niños de corta edad y de sus familias, y de proteger sus derechos.

Los proyectos locales emplean un modelo de visitantes a domicilio y utilizan a voluntarios de la comunidad que atienden a los niños y además forman parte de diversos comités. Los proyectos atañen a seis modalidades de cuidado del niño: atención de la mujer; amamantamiento y alimentación complementaria; preparación de alimentos; atención psicosocial; prácticas de higiene; y prácticas de sanidad en el hogar. Pese a que gran parte del país está sumido en una abyecta pobreza, muchos miembros de la comunidad aportan alimentos y trabajan en huertas comunitarias y otras actividades generadoras de ingresos a fin de obtener recursos para las guarderías.

De las entidades participantes, entre ellas el Gobierno, las organizaciones no gubernamentales y el UNICEF, muchas están tratando de encontrar medios y recursos para el fomento de la capacidad técnica en materia de atención del niño en la primera infancia. Una opción que se espera con sumo interés es la Universidad Virtual sobre Desarrollo del Niño en la Primera Infancia, que está preparando la Universidad de Victoria, en el Canadá.

 

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