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UNICEF/98-0845/Alsbirk

En las parroquias rurales de Jamaica

En Jamaica, donde más de un 20% de todos los alumbramientos corresponden a niñas de entre 15 y 19 años de edad, el Programa de Agentes Itinerantes apoya a las madres adolescentes atendiendo a sus hijos en una guardería diurna modelo, mientras las madres reciben servicios de asesoramiento y enseñanza, capacitación para ocupar un empleo e instrucción sobre cómo fortalecer su autoestima. En los mismos lugares se ofrecen sesiones especiales para los padres de los niñitos y las madres de las adolescentes.

Dentro de sus propias comunidades, los jóvenes progenitores participan en reuniones en grupo en las cuales se ofrece remisión a clínicas de salud, capacitación y apoyo para actividades de generación de ingresos. Los adolescentes, junto con jóvenes de la misma edad, adquieren conocimientos sobre la salud reproductiva y los beneficios del amamantamiento, la buena nutrición y la higiene y seguridad del medio ambiente.

Y en las parroquias de la región central de la isla, donde está radicado mayormente el programa, los agentes itinerantes marchan a pie desde una vivienda a otra, atienden a los niños –desde que están recién nacidos hasta los 3 años de edad– y a sus progenitores, proporcionando a estos últimos conocimientos sobre prácticas de atención del niño apropiadas al nivel de su desarrollo. Los agentes itinerantes son jóvenes egresados de escuelas secundarias de la comunidad, que reciben regularmente capacitación en el desarrollo infantil. Cada agente está a cargo de unas 30 familias y ayuda a padres y madres a observar mejor el desarrollo de sus hijos y crear en el hogar ámbitos de aprendizaje apropiados al nivel de desarrollo del niño. Los agentes itinerantes asisten a reuniones bimestrales, donde informan acerca del progreso de las familias, planifican actividades y preparan materiales de capacitación. Los padres y madres, los agentes itinerantes y los propios niños producen todos los juguetes y materiales didácticos utilizados en el programa.

El Programa de Agentes Itinerantes, que es parte de otro programa extraescolar, pluridimensional e integrado de desarrollo infantil y educación de padres y madres, ha sido el resultado de la colaboración a partir de 1992 entre comunidades locales, el Gobierno de Jamaica, el UNICEF, la Fundación Bernard van Leer y la Organización de Apoyo a las Familias Rurales.

El Programa, que ha sido formulado en apoyo de las familias “en situación de alto riesgo” para que satisfagan las necesidades de desarrollo de sus hijos desde el nacimiento hasta los 3 años de edad, ha beneficiado a más de 3.500 niños en 700 hogares de 25 distritos rurales y a 1.300 niños de 11 comunidades económicamente deprimidas en centros urbanos deteriorados.

 

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