Política económica y social

La importancia de invertir en la niñez

UNICEF Image
© UNICEF/NYHQ2009-0231/Estey

Invertir recursos financieros para ayudar a que los niños sobrevivan y desarrollen plenamente su potencial es, ante todo, un imperativo moral. Pero invertir en la niñez también es importante desde el punto de vista práctico, pues redunda en beneficio de las economías y las sociedades. Teniendo en cuenta que en la primera infancia se sientan las bases de la salud y el bienestar del individuo, el momento más oportuno para romper el ciclo de la pobreza, o para impedir que este ciclo comience, es durante esta época de la vida. Los programas que invierten en el desarrollo en la primera infancia pueden ahorrar a los gobiernos cuantiosos gastos. Asignar recursos a los niños y las niñas se considera, cada vez más, como una de las inversiones más valiosas a largo plazo que podemos hacer.

El mundo puede abordar los aspectos más perturbadores de la pobreza mediante intervenciones dirigidas a la infancia. En la actualización del Consenso de Copenhague, siete de las diez inversiones más productivas se relacionan directamente con los niños. Estas iniciativas en materia de inversión incluyen la ampliación de la administración de micronutrientes a los niños, el aumento de la cobertura de inmunización, la reducción de los costos de escolarización y la eliminación de las barreras que impiden a las niñas acceder a la enseñanza.  

Según estimaciones de UNICEF, ampliar la escala de dichas intervenciones requiere recursos moderados. Por ejemplo, destinar a la vacunación una suma adicional relativamente pequeña podría salvar hasta 1 millón de vidas infantiles, e invertir unos pocos miles de dólares adicionales en cada niño permitiría que complete su educación básica a la edad de 13 años.

Esta combinación de costos financieros relativamente bajos y altos rendimientos –en términos de vidas humanas y productividad económica– constituye un argumento sólido para prestar particular atención a la niñez en las políticas económicas y los presupuestos fiscales, tanto en las épocas difíciles como en las épocas de crecimiento económico.


 


 

 

Documents and publications

Country and regional highlights

Búsqueda