Política económica y social

La pobreza y las disparidades en la infancia

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© UNICEF/NYHQ2010-0442/Andrew Cullen

La pobreza y las disparidades en la infancia en contexto

El concepto de pobreza se entiende por lo general en términos de ingresos económicos, de modo que su valoración se efectúa a partir de datos recabados en el ámbito del hogar. Aunque importantes, estas medidas distan mucho de ser suficientes para los niños y niñas, y pudieran enmascarar posibles –y decisivas– privaciones de sus derechos. Un determinado nivel de ingresos no necesariamente implica que el hogar cuente con todo lo preciso para facilitar al niño o niña un buen comienzo en la vida ni asegura que los niños y niñas sean prioridad en los gastos del hogar. De hecho, puede ocurrir que si el hogar rebasa el umbral de la pobreza, sea precisamente gracias al trabajo de estos menores de edad.

Así pues, a la hora de valorar la pobreza en la infancia debemos mirar a la situación de niños y niñas concretos –en la medida en que existan datos al respecto–, observando si sufren la privación de cualesquiera de los derechos que les corresponden como la salud, la educación, la nutrición, la participación y la protección frente al daño, la explotación y la discriminación. Este es el enfoque multidimensional que UNICEF adopta; y si bien se ha avanzado en lo que respecta a disminuir la pobreza y sus repercusiones en la infancia, aún queda mucho por hacer si deseamos ayudar a los mil millones de niños y niñas que viven en la pobreza, casi la mitad de todos los niños y niñas que hay en el mundo.

Comprender las repercusiones de la pobreza

Es de vital importancia comprender la pobreza en la infancia en toda su dimensión. Mientras que un adulto puede atravesar un periodo de pobreza transitorio, caer en la pobreza durante la niñez puede tener consecuencias que duren toda una vida, dado que rara vez los niños y niñas tienen una segunda oportunidad de recibir una educación o de disfrutar de un buen comienzo en la vida. Y así, la pobreza en la infancia amenaza no sólo al niño o niña en cuestión sino que suele transmitirse a las generaciones futuras, afianzando e incluso exacerbando las desigualdades en el seno de la sociedad.

Mientras los debates relativos a las políticas se centren únicamente en la pobreza económica, se estará desatendiendo a la infancia y sus necesidades, lo que socava la lucha por poner fin al ciclo de la pobreza. UNICEF se esfuerza por conocer mejor de qué manera y en qué lugares la pobreza afecta a la infancia, con el propósito de generar un conjunto más adecuado de respuestas políticas mediante la creación de mecanismos como las estrategias para la lucha contra la pobreza.

Al objeto de favorecer la comprensión de los efectos de la pobreza, UNICEF ha puesto en marcha un Estudio Mundial sobre la pobreza y las disparidades en la infancia. En este estudio de carácter multinacional se examinan a un tiempo resultados y políticas que son importantes para la infancia. Es el deseo de UNICEF que la niñez ocupe un puesto prioritario en los programas nacionales, en el marco de una colaboración integradora. Para saber más acerca de este estudi.

 

Consejos para la selección de variables en función de lo que se pretenda contar:

Un ejemplo: Como el crecimiento económico ha alzado el PIB per cápita de muchos países en desarrollo, también ha surgido positivamente un avance en la reducción de la mortalidad de menores de cinco años y en los casos de desnutrición. No obstante, el grado de progreso varía considerablemente e incluso entre países con el mismo ritmo de desarrollo económico. Hoy, la mayoría de los niños desfavorecidos en función de las muertes de menores de cinco años y la cifra de niños desnutridos se encuentra en los países catalogados como países de ingresos medios por el Banco Mundial (y las Naciones Unidas).

Para el presente relato quizás quiera seleccionar alguno de los siguientes:

-  eje horizontal: por PIB per cápita con un precio de 2.000 US$ constantes (fijado).
-  eje vertical: tasa de prevalencia de motalidad de menores de cinco años.
-  el tamaño de los círculos como número real de muertes de menores de cinco años.
-  el color como grupo de ingresos que evoluciona en el tiempo.

También puede hacer click en cada uno de los círculos de país  para etiquetar y hacer un seguimiento de un país en particular.

Fuente: Childinfo, WDIs, and WEO

1) Mortalidad de menores de cinco años y PIB per cápita (1960-2010) – Unidad de política social y análisis económicos de UNICEF: 2) Retraso en el crecimiento y PIB per cápita (1980-2008) – Unidad de política social y análisis económicos de UNICEF: 3) Gasto público (1980- 2016) – Unidad de política social y análisis económicos de UNICEF:

 

 

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