Panorama: Estados Unidos

La explotación sexual infantil en los Estados Unidos: no es sólo un problema de los países en desarrollo

Imagen del UNICEF
© Courtesy of ‘Very Young Girls’
Todos los años, alrededor de 300.000 niños, niñas y adolescentes son víctimas de la trata y de la explotación sexual comercial en los Estados Unidos.

Por Elizabeth Kiem

El III Congreso Mundial contra la explotación sexual de los niños, que se celebrará del 25 al 28 noviembre de 2008 en el Brasil, tiene como objetivo promover la cooperación internacional para lograr medidas más eficaces contra la explotación sexual. A continuación, otra entrega de la serie de reportajes sobre el tema.

NUEVA YORK, EEUU, 20 de noviembre de 2008 – Desde hace tiempo se sabe que la explotación sexual de la infancia es un terrible problema en los países en desarrollo, donde la combinación del turismo con la pobreza lo convierten en un negocio lucrativo. Sin embargo, al menos 300.000 niños, niñas y adolescentes son víctimas de la prostitución todos los años en los Estados Unidos, según un estudio de 2001 elaborado por la Universidad de Pensilvania. A tenor de otro estudio, más de 2.200 viven en Nueva York.

Girls Education and Mentoring Services (GEMS) es la única organización sin fines de lucro del estado de Nueva York que presta servicios a niñas víctimas de la trata doméstica y de la explotación comercial.

El centro, con sede en Harlem, es un refugio; un lugar donde mujeres jóvenes que han conseguido dejar atrás relaciones abusivas de explotación sexual pueden encontrar un techo, consuelo y autonomía.

Pensar a largo plazo

Alrededor de 250 mujeres jóvenes han traspasado las puertas del centro desde su fundación en 1998. Todas ellas han sido acogidas y se les ha animado a que abandonen “la vida” de la industria sexual. Muchas lo consiguen. Algunas regresan a la calle, incapaces de romper los vínculos de dependencia que ya les habían convertido en víctimas de la explotación.

“Es preciso pensar a largo plazo. Las jóvenes tienen que pasar varias veces por el mismo ciclo”, dice la Directora de  GEMS, Rachel Lloyd, una superviviente de “la vida”.

“A veces hay que practicar para abandonar la situación. Como promedio, las niñas intentan de cinco a siete veces romper, lo mismo que ocurre en cualquier relación de violencia doméstica”, añade.

Cerca de tres cuartas partes de las jóvenes que han pasado por el programa de GEMS han terminado con éxito sus relaciones abusivas.

Ciclo de abuso

Lloyd tenía solamente 13 años cuando abandonó la escuela para mantener a su madre alcohólica. Cayó en una vida de drogas y de abuso sexual. Tres veces intentó matarse. Pero incluso en el Reino Unido, con su red de trabajadores sociales, abogados y psiquiatras, Lloyd “siguió siendo ignorada por un sistema que al final desistió”. La prostitución en Alemania era lo que le esperaba a los 17 años.

Evitar esa ignorancia es lo que pretende GEMS.

A diferencia de los países donde el turismo sexual es endémico, la prostitución infantil en los Estados Unidos es a menudo un producto de la disfunción familiar. “Más del 70% [de las víctimas de la explotación sexual comercial] han pasado por el sistema de bienestar infantil en algún momento. Lo que indica que algo está pasando en el hogar, ya sea abuso, abandono o alcoholismo”, dice la Sra. Lloyd. “En algún momento la familia se fracturó y el niño es el que sufre”.

De víctima a defensora

Otra superviviente del abuso, Dominique, dice sobre su familia: “En mi casa peleábamos mucho. Una violencia doméstica que usted no creería”. Cuando huyó de casa, recuerda, no había atravesado más de dos calles cuando se le acercó un proxeneta.

Imagen del UNICEF
© Courtesy of ‘Very Young Girls’
Rachel Lloyd, fundadora de la organización Girls Educational and Mentoring Services, recibe en 2006 el Premio Reebok de Derechos Humanos.
“[Dijo:] ‘te puedo ayudar de verdad. Puedo ser como tu padre y como una persona a la que puedes querer. Como una familia’”. La respuesta de Dominique fue: “¿Familia? ¡OK! ¿Familia? Está bien, y me monté en el automóvil”.

Dominique terminó el programa de GEMS y ahora ella misma es una promotora, con un puesto en GEMS, un apartamento propio, un marido cariñoso y una hija sana.

El documental “Very Young Girls”

La historia de Dominique aparece en la película “Very Young Girls”. El documental presenta a varias mujeres jóvenes que descubrieron GEMS en un punto crucial en un trayecto que les llevó desde la prostitución hasta la autonomía. Alrededor de la mitad de las participantes de GEMS están allí porque los tribunales o los funcionarios encargados de la libertad bajo palabra las obligaron a asistir; el otro 50% acuden voluntariamente gracias a la difusión o a que alguien se lo dijo.

La película hace hincapié en la importancia que tiene mejorar el código de justicia criminal para que las víctimas más jóvenes de la trata sexual no queden atrapadas en el sistema.

En una de las escenas más impactantes de la película, un abogado solicita que se niegue la libertad bajo palabra y se acuse de prostitución a una niña de 14 años rescatada de un proxeneta abusivo que la había secuestrado durante cinco días y sometido a una violación. Por fortuna, el juez, citando la necesidad de “dar una oportunidad para demostrar que pueden hacer lo que tienen que hacer”, entregó la niña a su madre y la remitió a GEMS.

El documental de 90 minutos, coproducido por la Sra. Lloyd, la fundadora de GEMS, está abriéndose paso en el circuito de festivales de cine de los Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. La Sra. Lloyd dice que espera que sirva para concienciar al público sobre el grave problema de la explotación sexual comercial “en nuestro propio patio trasero”.


 

 

Vídeo (en inglés)

Un pasaje de la película “Very Young Girls”, que trata de las mujeres a quienes presta servicios la organización Girls Education and Mentoring Services en Nueva York; el documental en su totalidad se exhibirá el 11 diciembre en el canal Showtime de los Estados Unidos.
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Enlaces (en inglés)

GEMS website: ‘Very Young Girls’
(enlace externo, se abre en una nueva ventana)

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